Skip to main content

Islanders se chtějí s Brooklynem rychle rozloučit

K Rangers to mají blízko, ale s novou halou v Belmont Parku půjdou Islanders zpět za hranice města

Napsal NHL.com/cs

Metrem se od Barclays Center v Brooklynu do centra Manhattanu k Madison Square Garden dostanete za půl hodiny. V sobotu tuto cestu mezi arénami městských rivalů budou muset někteří fanoušci absolvovat už před obědem. Derby s New York Rangers začíná hodinu po poledni místního času a uvidí ho i diváci, kteří si od 19 hodin SEČ zapnou stanici Nova Sport 1.

Do konce základní části se Rangers a Islanders utkají ještě dvakrát v Brooklynu, 15. února a 5. dubna. V budoucnosti to ale k sobě budou mít oba kluby zase o něco dál.

Islanders totiž do nejlidnatějšího newyorského městského obvodu nezapadli. A ukazují to i letošní čísla. Ačkoli mají v Brooklynu bilanci 13-5-3, v průměru na ně chodí jen 12 tisíc diváků, což je nejméně z celé NHL. I zoufalých fanoušků Arizona Coyotes, kteří jsou nejhorším týmem ligy, se do hlediště přijde podívat zhruba o tisícovku na zápas víc.

Po třech letech od chvíle, co opustili Long Island, se Islanders rozhodli zase vrátit. Jejich nová aréna má stát v Belmont Parku, těsně za hranicemi města New York. Z Madison Square Garden tam bude cesta metrem a navazujícím autobusem trvat zhruba hodinu a čtvrt.

Celých 43 sezon hráli Islanders v Nassau Veterans Memorial Coliseum v Uniondale, které je asi osm mil východně od Belmont Parku a v letech 1980-83 tam vyhráli čtyři Stanley Cupy v řadě. Bývalý vlastník Charles Wang se ale rozhodl ke změně a od sezony 2015-16 přesunul klub do Brooklynu.

Na oblíbené adrese newyorských hipsterů si ovšem Islanders nezvykli. Jejich soužití s basketbalovým týmem Brooklyn Nets v Barclays Center bylo všechno, jen ne harmonické. A to i přesto, že pod vedením kapitána Johna Tavarese stabilizovali výkonnost a v roce 2016 postoupili do konferenčního semifinále, v němž podlehli Tampě. I v minulé sezoně nasbírali 41 výher v základní části, jen o bod zůstali pod čarou postupu do play off.  

Fanoušci přesto vzpomínali na Nassau, ačkoli od výluky v sezoně 2004-05 tam Islanders hráli play off jen třikrát za deset let. Poslední vítěznou sérii ve vyřazovací části navíc na Long Islandu zažili v roce 1993!

Jenže když v brooklynské hale, která na hokej nebyla konstruována, z mnoha míst ani pořádně nevidíte na led, tak rychle propadnete nostalgii po minulosti.

Současní většinoví majitelé Islanders Jon Ledecky a Scott Malkin by také rádi viděli comeback na předměstí i kvůli tomu, že většina hráčů tam má domovy a klub také investoval hodně peněz do tréninkového centra v Eisenhower Parku nedaleko bývalé haly.   

Islanders budou hrát v Brooklynu ještě příští sezonu, před definitivním odchodem do Belmont Parku by však podle New York Post chtěli hrát některé zápasy i ve starém Nassau Coliseum.

Nový stánek v Belmont Parku by navíc měl konkurovat nejmodernějším arénám v NHL. Komfortem se má vyrovnat Little Caesars Areně v Detroitu i Rogers Place v Edmontonu. Nová hala, která počítá s 18 tisíci sedačkami, by pochopitelně měla zahanbit i zmodernizovaný stánek rivala - Madison Square Garden.

Když v ní Islanders nastoupili 19. října naposledy, předvedl jejich gólman Jaroslav Halák 38 úspěšných zákroků a vychytal výhru 4:3 po nájezdech. Rozhodl je Tavares, který byl tento týden společně s Joshem Baileym nominován na All-Star Game, zatímco z Rangers se v Tampě představí jen gólman Henrik Lundqvist. I to je pro Islanders malá výhra.  

Sobotní vítězství by jim ale pomohlo ještě trochu víc. Na městského soka ztrácejí v tabulce tři body, dva je dělí od hranice pro play off.  

Kromě každodenních starostí a plánů kolem nové haly by Ledecky rád podepsal také novou smlouvu s Tavaresem, jenž by se 1. července mohl stát nechráněným volným hráčem.

"Potřebujeme ho, abychom zvedli nad hlavu pátý Stanley Cup v klubových dějinách. Respektujeme Johna a dáváme mu čas, aby všechno důkladně zvážil. Čeká ho velké rozhodnutí," tvrdí Ledecky, který chce mít z Tavarese 'doživotního Ostrovana'.

Aby mohl Rangers ještě pěkně dlouho zatápět. Pochopitelně už v novém stánku v Belmont Parku. 

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.