Skip to main content

Jak naplnily nové týmy v NHL poselství názvu?

Inspirace pro Vegas Golden Knights. Sharks, Lightning, Ducks i další aktéři rozšíření naplnili poselství názvu

Napsal Michael Langr / NHL.com

Tento týden oznámil majitel nového klubu v Las Vegas Bill Foley, že jeho tým ponese název Golden Knights. Zlatí rytíři se od příští sezony stanou 31. týmem NHL a hokejisté v jejich dresech mají podle Foleyho ztělesňovat "statečnost, čest, respekt a týmového ducha."

Vybudovat v současné konkurenci mužstvo, které bude moci dostát těmto vznešeným slovům, bude velmi obtížné. Možná víc, než to bylo pro ostatní kluby, které v moderní éře po otevření Železné opony v roce 1989 a následném splynutí zámořského a evropského hokeje v NHL nejlepší ligu světa rozšířily.

Podívejte se na stručnou historii těchto posledních rozšíření, jež rozmnožila počet týmů NHL na 30, a na to, jak se jejím hokejistům podařilo vybudovat identitu danou názvy jejich klubů.  

1991: San Jose Sharks

Majitelé nového klubu George and Gordon Gundovi dali rok před vstupem do NHL možnost svým budoucím fanouškům navrhovat jméno pro nový klub ze Silicon Valley. Z více než pěti tisíc hlasů si management ve finále na úkor Blades, Breakers, Breeze, Condors, Fog, Gold, Golden Gaters, Golden Skaters, Grizzlies, Icebreakers, Knights, Redwoods, Sea Lions a Waves zvolil Žraloky, kteří zdobí i klubové logo.

"Žraloci jsou neúnavní, cílevědomí a neohrožení. Chceme vybudovat klub, který bude mít přesně tyhle kvality," řekl tehdy výkonný viceprezident pro marketing a média Matt Levine.

A to se do velké míry podařilo. San Jose se hned třetí rok existence dostalo do druhého kola play off a od konce 90. let patřilo v moderní éře k favoritům Západní konference. Výrazný úspěch v play off však dosáhlo jen dvakrát: v roce 2004 se dostalo do finále konference a letos se probojovalo až do finále Stanley Cupu.

Sharks se však dlouhá léta prezentují útočným, kombinačním a silovým hokejem, takže poslání, které jim dává název klubu, dobře splňují.

1992: Ottawa Senators

Klub z kanadské metropole jen navázal na bohatou historii svého předchůdce. Původní Senators hráli v Ottawě už od roku 1883 a v roce 1917 byli zakládajícím týmem NHL, kde působili do roku 1934. Celkem jedenáctkrát získali Stanley Cup.

Když vstupovali do NHL znovu v roce 1992, bylo jednoznačné, že budou dál hrát pod tradičním jménem. A byť celek z Ottawy snad s výjimkou sezony 2006-07, kdy postoupil do finále Stanley Cupu, nikdy nepatřil k velkým favoritům ligy, většinou v ní hrál důstojnou roli jako opravdoví Senátoři. Po čtyřletém čekání na play off se do něj od sezony 1996-97 dostal jedenáctkrát za sebou a celkem šestnáctkrát z 19 ročníků.

1992: Tampa Bay Lightning

Oblast Tampského zálivu se pro časté bouřky nazývá 'Hlavním městem Blesků v Severní Americe'. Nápad pojmenovat tým Lightning dostal tehdejší prezident klubu Phil Esposito během bouřky v roce 1990, dva roky před vstupem Tampy do NHL.

Blesky z Tampy svým vývojem rovněž mnohokrát potvrdily svůj název. Jejich úspěchy a pády přicházely ve vlnách stejně jako tropické bouře.

Zatímco v prvních 10 sezonách se do play off dostal tým jen jednou, v roce 2003 hrál druhé kolo a o rok později získal Stanley Cup. Pak přišel další útlum a (mezi lety 2007 a 2010 tři roky bez play off), z nějž se mužstvo v roce 2011 dostalo do finále Východní konference. A po dalším roce bez vyřazovacích bojů se nová generace okolo kapitána Stevena Stamkose stala velmocí Východu: v roce 2015 se probojovala do finále Stanley Cupu, letos vypadla v sedmi zápasech ve finále konference a dál patří k velkým favoritům na titul.

1993: Florida Panthers

Původní majitel Wayne Huizenga si vybral název Panthers, aby upozornil na úbytek tradiční floridské šelmy. Podle americké Národní federace pro divokou přírodu přežívá na svobodě už jen méně než 100 floridských panterů.

Tým z nejjižnější destinace NHL se poměrně rychle stal věrný svému jménu, když se po dvouleté absenci v play off vydrápal v roce 1996 až do finále Stanley Cupu. Po dalším roce (vyřazeni v 1. kole) se však z divokých šelem rychle staly krotké kočky: během 17 sezon mezi lety Panthers postoupili do play off jen dvakrát a vždy vypadli v prvním kole.

V poslední době se zdá, že tým na Floridě přece jen začíná znovu kousat. Parta výborných nadraftovaných talentů a příchod kmeta Jaromíra Jágra mužstvo zvedly, v minulé sezoně vyhráli Panthers Atlantickou divizi a už rozhodně nepatří mezi outsidery Východu jako v posledních dvou dekádách.

1993: Anaheim Ducks

Společnost Walta Disneyho, která získala status klubu NHL, ho rok před vstupem do ligy pojmenovala 'The Mighty Ducks' (Mocní kačeři) podle stejnojmenného hokejového filmu ze své dílny. Název vydržel 12 let, kdy mužstvo koupili Henry a Susan Samueliové. 22. června 2006 přejmenovali klub na Anaheim Ducks a změnili klubové barvy na černou, oranžovou a zlatou.

"Chtěli jsme vytvořit obrázek, který by vyjádřil nadšení, rychlost a konkurenceschopnost," napsal klub na svých internetových stránkách. A to se poměrně rychle podařilo. Hned v následující sezoně vyhrál tým Stanley Cup.

Anaheim byl úspěšný už dřív, byť do NHL vstoupil poněkud 'kačeřím' krokem: v prvních devíti sezonách se probojoval do play off jen dvakrát. V roce 2003 se však dostal do finále Stanley Cupu a od té doby patří k nejsilnějším týmům na Západě. V posledních letech však má problémy potvrdit to i v play off, snad jen s výjimkou sezony 2014-15, kdy se vytáhl do finále konference. Většinou vypadne hned v prvním kole, tak jako letos s Nashville Predators.

1998: Nashville Predators

Když v 70. letech developeři kopali základy pro jeden nashvillský mrakodrap, našli v zemině pozůstatky šavlozubého tygra, což byl velmi vzácný objev. Poté, co v létě 1997 získala skupina majitelů právo přivést do města NHL, zvolila si toto prehistorické zvíře jako logo a k tomu název Predators.

Tým z města country muziky měl dlouho potíže ho naplnit. Od vstupu do ligy v roce 1998 se pětkrát nedostal do play off a dál než do prvního kola postoupil poprvé až v roce 2011. Navíc se prezentoval spíš těsnou defenzivní hrou než rychlou dravou ofenzivou a jeho největšími hvězdami byli brankáři (Tomáš Vokoun, Pekka Rinne) a obránce Shea Weber.

To se však změnilo s příchodem kouče Petera Laviolettea v květnu 2014 a postupnou obměnou kádru, který je laděný mnohem víc do útoku a jehož vrcholem byl letošní příchod ofenzivního obránce P.K. Subbana z Montreal Canadiens v trejdu za Webera.

1999: Atlanta Thrashers

19 let poté, co se z města na jihovýchodě USA odstěhoval tým Flames do Calgary, se NHL do Georgie vrátila. Majitel Ted Turner pojmenoval mužstvo po ptáčkovi brown thrasher (drozdec hnědý), jenž je symolem tohoto jižanského státu. Slovo 'Thrash' však lze do češtiny přeložit jako rozdrtit nebo převálcovat, a právě to mělo být poselství pro tamní tým.

Jenže realita byla jinde. Thrashers se za 11 sezon své existence dostali jen jedinkrát do play off a navzdory angažování některých hvězd jako Ilya Kovalchuk nebo Marián Hossa byli dlouhodobě nejslabším týmem NHL.

V roce 2011 se klub odstěhoval do Winnipegu a přijal staronový název tamního týmu Jets.

2000: Columbus Blue Jackets

Na 14 tisíc lístků s návrhy na jméno nového klubu se sešlo v Ohiu koncem 20. století. Vyhrál název Blue Jackets (Modré kabáty) před Justice (Spravedlnost). Reprezentuje totiž uniformy, které nosily vojáci Unie během občanské války v 19. století, a jichž se velká většina vyrobila právě v Columbusu.

Ohio mělo navíc v armádách Unie více vojáků (téměř 320.000) než kterýkoliv jiný stát USA. Při každém gólu domácích proběhne v hale Nationwide Arena simulovaný výstřel z děla, i logo a název odkazuje na americkou historii a hrdost z ní se měla přenést i do kabiny.

Výsledky týmu však měly dlouho daleko k tomu, aby na slavné dějiny navázaly. Během prvních 12 sezon se Blue Jackets jen jednou prostříleli do play off. Naděje přišla až v posledních letech po přesunu do Východní konference, kde tým hned postoupil do play off. Pod vedením nového kouče Johna Tortorelly i v nové sezoně produkuje kvalitní hokej, v mnoha ukazatelích je v ligové špičce a pohybuje se v postupovém pásmu.

2000: Minnesota Wild

Minnesota se nemohla vrátit k názvu North Stars, kteří odtud v roce 1993 odešli do Texasu jako Dallas Stars. Když v roce 1997 získala zdejší skupina podnikatelů možnost vybudovat nový klub, přijala název Wild, který se dá přeložit jako 'Divočina'. Vedení ho vybralo z více než 13 tisíc lístků v soutěži o nové jméno, aby zohlednilo lásku obyvatel Minnesoty k outdoorovým aktivitám. Až za Wild skončily další favorizované návrhy jako Northern Lights, Blue Ox, Freeze, Voyageurs a White Bears.

"Líbil se nám marketingový potenciál Wild, takže jsme vybrali tento název," řekl výkonný ředitel Matt Majka.

Na ledě šla Minnesota spíš než divokými kroky postupně vpřed trpělivou stavbou a vylepšováním týmu. V roce 2003 se sice dostala do finále Západní konference, ale to byl spíš výjimečný úspěch a jediná účast v play off v prvních pěti letech. Od roku 2013 však mužstvo ve vyřazovacích bojích nechybělo ani jednou, loni se dostalo do druhého kola a ani letos rozhodně nepatří k outsiderům silné Centrální divize.

Ctete více