Skip to main content

I Tampa zjistila: Penguins jsou dál nebezpeční

Když je potřeba zabrat, pittsburské hvězdy se činí. Po slabším období přispěchaly se zásadní výhrou

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Sázet proti týmu Pittsburgh Penguins se v posledních sezonách moc nevyplácelo. I když už si v probíhajícím ročníku kdekdo mohl začít myslet, že jim dochází dech, v play off by se jim každý radši zase obloukem vyhnul.

Že mají šampioni z let 2016 a 2017 ještě pořád dost benzínu v nádrži, ukázala i středa, kdy si vyšlápli na suveréna základní části tým Tampa Bay Lightning. 

Penguins tuhle výhru (4:2) už nutně potřebovali. Nepovedl se jim totiž trip do Kalifornie ani comeback na domácí led, kdy si nechali dát šest gólů od New Jersey Devils.

"Něco si řekneme v kabině, všichni to odkýváme, ale je pak taky potřeba začít to plnit na ledě," vztekal se kapitán Sidney Crosby.

Video: Simon našel Crosbyho a ten uklidil puk do branky

Kouč Mike Sullivan ovšem ví, že když jde opravdu do tuhého, může se na své hvězdy skutečně spolehnout. A středa to zase ukázala. Crosby, Phil Kessel a Kris Letang dávali po gólu, Evgeni Malkin přidal dvě asistence, celkově jich má už 601. Ruský moloděc navíc nabudil fanoušky v PPG Paints Areně i rozmíškou se Stevenem Stamkosem.  

"Je to strašné štěstí a klika, že můžu být mezi takovými hokejisty. Odmalička jsem je sledoval a najednou jsem vedle nich v lajně. Jsem hrozně rád, že jsem součástí takového týmu," tvrdil čtyřiadvacetiletý český útočník Penguins Dominik Simon, který Crosbymu nabíjel na 22. gól v sezoně.

"Věděli jsme, že Lightning pro nás budou opravdu dobrým testem. Jsou ohromně dynamičtí, na vrcholu tabulky nejsou bezdůvodně. O to je lepší vědět, že jsme proti nim odvedli dobrou práci," cenil si gólman Matt Murray, jenž pochytal hned 33 pokusů hráčů Tampy Bay.

 

[Více k tématu: Když hvězdy netančí. Jak je zase rozzářit?]

 

Lednová pittsburská bilance 6-5-0 není zrovna k chlubení, obzvlášť pak předchozích pět zápasů, z nichž Penguins urvali jedinou výhru po prodloužení s Arizona Coyotes. Ale návštěva z Floridy dokázala Crosbyho a spol. zase pěkně rozpumpovat.

"Udělali jsme tři chyby a všechny skončily v naší brance," rozčiloval se trenér Lightning Jon Cooper. "Z takové jámy se pak špatně leze."

Penguins sice stále balancují nad postupovou hranou, ale pokud budou předvádět podobné výkony jako ve středu, play off by jim nemělo uniknout. V něm se pak mohou zase stát strašákem pro kohokoli, kdo je potká. Tampu pochopitelně nevyjímaje.

"Jsem s tímhle týmem už nějakou dobu a tak vím, že dokáže svůj charakter přenést na led. A přesně to se stalo proti Lightning. Neprožívali jsme úplně šťastné období, tohle je ale příjemná změna," řekl Sullivan.

Video: Kessel skóroval a Malkin si připsal 600. asistenci

Že za otočení kormidla vděčí hlavně svým hvězdám, nemusel ani dodávat. Crosby s Malkinem se i v zákulisí starají o to, aby vše fungovalo, jak má.

"Crosby je obrovský charakter. Není to jen výborný hokejista, ale taky parádní člověk a lidi se ho snaží následovat," řekl pro Sport.cz Simon.

"Je na něm jako na kapitánovi velký tlak. Podle toho, jak se snaží a dělá různé věci, se pak chová i zbytek týmu. Pro klub je velké štěstí, že tady je. Mohli by mu platit klidně dvakrát tolik a stejně by se to pořád vyplatilo. A to samé Malkin, to je stejně vynikající hráč i člověk. Když máte lídry, v jejichž stopách se snažíte jít, tak je to k nezaplacení," přitakal český útočník.  

Když Penguins vyhráli poslední dva Stanley Cupy, nebyl ještě stálým členem týmu. Sám ale cítí, že šampionský potenciál tu stále přetrvává.

"Ten tým je strašně kvalitní a vnímám, že šance tady je. Není to tak, že bych před sebou neviděl cíl. Je to dosažitelné a snažíme se dělat všechno, aby se to zopakovalo," prohlásil Simon.

Šampionské zkušenosti se nahradit nedají. A když navíc disponujete i hvězdným jádrem, které pořád touží zdolávat hokejové osmitisícovky, máte z poloviny vyhráno.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.