Skip to main content

Mantrou současné NHL je rychlost. Ale i technika

Hvězdy hovoří o tom, v jakém stavu je NHL na prahu nové sezony. Každý rok je o kus lepší, tvrdí Toews

Napsal Michael Langr @nhlcz / NHL.com/cs

Redakce NHL.com/cs v létě vyzpovídala mnoho hokejistů NHL a získala jejich pohled na různorodá témata. V posledním díle našeho seriálu si těsně před startem nové sezony NHL rozebereme, v jakém stavu je současný ligový hokej.

Mnozí nebudou souhlasit; mnozí namítnou, že na pomalejší hokej se lépe dívá, že je hra na širším prostoru kombinačnější a že některé situace ze zápasů v zámoří poberou až ze zpomalených záběrů, protože je v reálném čase prostě nestíhají sledovat.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Faktem ovšem je, že nikde jinde se nehraje tak dechberoucí hokej jako v NHL. Ještě nikdy v historii nebyla kombinace rychlosti, technických dovedností a přehledu hráčů na takové úrovni, jako právě teď.

"Liga je mnohem rychlejší než v době, kdy jsem do ní přišel já. Řekl bych, že každý rok ta kvalita roste. Že je rozdíl dokonce i mezi loňským a letošním rokem. Každá sezona je zase o kus lepší," tvrdí Jonathan Toews, kapitán Chicago Blackhawks a trojnásobný vítěz Stanley Cupu.

V 70. letech mohli pamětníci sledovat skoro až dřevorubecké bitvy. V 80. letech otevřenou hru plnou gólů a ofenzivy, avšak proti dnešku o poznání pomalejší. V 90. letech invazi Evropanů a s tím nárůst kombinačního hokeje, ale následně také vznik pasti středního pásma, utužení taktických systémů a benevolentní přístup rozhodčích, který z hokeje plného netrestaného držení a hákování občas dělal málem wrestling.

Až po výluce v sezoně 2004-05 se díky úpravě posuzování pravidel začalo znovu dařit kombinačnímu hokeji a platové stropy vyrovnaly rozdíly mezi jednotlivými kluby tak, že Stanley Cup může reálně vyhrát klidně 20 z nich. Invaze skvělých mladíků ruku v ruce s klesáním průměrného věku hráčů v posledních letech k tomu pak přidalo větší důraz na brejky a především svižnější hru.

"Hokej je tady vynikající. Všichni ti mladíci, kterým je 18, 19, 20 let, to oživili. Velkým tempem změnili ligu, která je nyní neuvěřitelně kvalitní. Lidi milují sledovat kluky jako (Connor) McDavid, (Nathan) MacKinnon - jsou neuvěřitelní," říká hvězdný pittsburský centr Evgeni Malkin.

Video: McDavidův gól proti Floridě

"Úroveň hry je skvělá. Lidi milují hokej víc než kdy dřív. Kdo je hokejový fanoušek, opravdu tomu propadne. Spousta lidí má ráda víc sportů, ale kdo má rád hokej, ten ho miluje," myslí si chicagský útočník Patrick Kane, jenž před dvěma lety vyhrál bodování.

"Hráči a hlavně hvězdy ve všech klubech mají rychlost i šikovnost k tomu, aby z hokeje učinili zábavu. Dnes dělají kousky, které byste před osmi devíti lety neviděli. Možná byly k vidění dřív, než se zpevnily obranné valy a systémy a začalo se hrát agresivněji, ale od té doby sotva. A ještě nikdy ne v takové rychlosti. Kdo dnes perfektně nebruslí, nemá šanci," míní Tyler Seguin, centr Dallas Stars. 

"V naší lize je v současnosti strašně moc mladých talentů. A každý rok přibývají noví tempem, které je skoro neuvěřitelné. Mladí dnes trénují tak tvrdě, že mají na to zapojit se velmi brzy. Určitě makají víc než já, když jsem byl v jejich věku. Mají velké štěstí, že podmínky se pořád zlepšují a protože k tomu přidávají i tvrdou práci, množství nových talentů každý rok roste, že je to až šílené," dodává Kane.

Oproti dřívějším dobám z NHL vymizeli klasičtí bitkaři. Současnému tempu bruslení by jednak nestačili a rvačky i důrazná hra jsou navíc pod větším drobnohledem kvůli dopadům na zdravotní stav hráčů, především v podobě otřesů mozku.

Uplatnění tak pomalu ztrácejí i důrazné typy starající se hlavně o to jak trefit soupeře. Ti stále v NHL jsou - příkladem budiž třeba Matt Martin, Mark Borowiecki, Cal Clutterbuck či český brousek Radko Gudas - avšak pouhý důraz už jim rozhodně nestačí; musí být komplexnější. A určitě jich není tolik jako dřív.

"Vím, že někteří fanoušci budou větší tvrdost postrádat. Ale já myslím, že v té míře, jak to bylo dřív, nebyla zdravá. Já měl vždycky rád rychlý hokej. Nahrávky, kličky, bruslení. A teď se hraje takovým stylem, který mě k téhle hře přivedl," kvituje Tobias Rieder, německý útočník Edmonton Oilers. 

"Z většiny se dá říct, že to jde správným směrem. Rychlost, dovednosti a technika hráčů... To vše se dostalo na obrovsky vysokou úroveň. Je super v téhle lize v současné době hrát," liboval si Seguin.

 

[Více k tématu: Martyrium návratů. Jak překonat zranění?]

 

I ekonomicky je na tom NHL před startem 102. ročníku lépe než kdykoliv dřív. Příjmy rostou, sledovanost je enormní, expanze do Vegas se povedla ve snovém režimu a už se pomalu chystá další rozšíření o Seattle. Liga se ukazuje v Číně, znovu vyráží do Evropy, kanadské celky jako Edmonton, Toronto Maple Leafs či Winnipeg Jets provázejí velká očekávání a daří se i klubům na jihu.

"Myslím, že naše soutěž je na dobré úrovni. Hodně dobré. Pořád sledujeme, jak hokej roste. Částečně díky Vegas, kde liga natrefila na trh, na němž velký hokej předtím nebyl a kde došlo k velkému úspěchu. Ale podobné je to i za mořem, kam se NHL začala znovu vydávat," podotýká edmontonský lídr Connor McDavid, jenž vyhrál v posledních dvou letech bodování NHL.

Po World Cupu v roce 2016 a oslavách sta let NHL v roce 2017 nás v nové sezoně čeká 'obyčejný' ročník soutěže. Vzhledem k úrovni hry, televizních přenosů i komfortu v halách a také přece jen stále solidnímu počtu českých hokejistů se však rozhodně máme na co těšit.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.