Skip to main content

Eso, které přihraje titul Blues: Binnington

Gólman St. Louis zažil za poslední rok pořádný veletoč a v play off ho nyní čeká snaha o titulové repete

Napsal Lukáš Vrkoč @NHLcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Binnington uspěl v měření gólmanů

Binnington díky 10 zákrokům ovládl soutěž gólmanů

Gólman Jordan Binnington potěšil domácí fanoušky St. Louis, když pochytal 10 nájezdů v řadě a suverénně ovládl soutěž mezi brankáři

  • 04:19 •

Každý tým, který chce vyhrát Stanley Cup, potřebuje výsledky v play off opřít o hvězdný výkon jedince, jenž se vymyká ostatním. Kdo by to měl být letos? V červnu se zaměřujeme na všech 24 postupujících a u každého vybíráme jedno eso, které by daný celek mohlo dotáhnout k titulu.

Byla to hokejová story roku, možná i pětiletky. Z individuálního hlediska určitě.

Gólman Jordan Binnington měl na startu sezony 2018-19 na kontě jediný zápas v NHL a v ní přidal další až ve druhé polovině prosince, jako náhradník. S příchodem roku 2019 přišel veletoč, který obrátil dnes šestadvacetiletému Kanaďanovi život naruby a St. Louis Blues přivál vytoužený Stanley Cup.

Také nyní, až se liga znovu rozjede, z něho bude zase klíčový muž sestavy kouče Craiga Berubeho. Dokonce i nejužitečnější hráč posledního play off a týmový nejproduktivnější hráč tohoto ročníku Ryan O'Reilly promine.

 

[Více k tématu: Pět důvodů, proč Stanley Cup vyhrají Blues]

 

Základní důvody, proč si to myslet?

Binnington je o 50 zápasů zkušenější a hlavně si po loňské fenomenální jízdě ověřil, že jeho výkonnost je konstantní, že nešlo o náhodu. Celkem 30 zápasů vyhrál, více zvládli jen Andrej Vasilevskij z Tampa Bay Lightning s 35 a Connor Hellebuyck z Winnipeg Jets s 31 triumfy. S průměrem 2,56 branky na zápas a úspěšností zákroků 91,2 procenta sice patřil jen k lepšímu průměru v lize, jeho kouzlo je ale v celkové odolnosti.

Kdo jiný by se měl sesypat v rozhodujícím sedmém zápase série vyřazovacích bojů, než gólman-nováček? Teoreticky to platilo, v praxi ne. Binnington naopak s tlakem rostl. Během loňské pouti zvládl dva takové duely včetně toho rozhodujícího finálového proti Boston Bruins, po kterém se po hale proháněl s pohárem nad hlavou.

"Nebylo to vždycky lehké, občas jsem byl taky dole," připomněl Binnington po sedmém zápase, že neměl doposud v kariéře vůbec nic nalajnováno. Vždyť úplně první start si připsal v sezoně 2015-16 a druhý až v té minulé. Mezitím se protloukal po nižších soutěžích a snažil se zaujmout, což se mu nakonec povedlo navzdory tomu, že úspěšný ročník začínal až jako týmová čtyřka.

"Není to tak dávno, co jsem si myslel, že mě v klubu odepsali," přiznal pro CBC loni v únoru. "Ale čím větší výzva, tím větší je potřeba reakce. Snažil jsem se prostě využít svého talentu a reagovat na výzvy, které přede mnou byly."

Binnington se mimo jiné stal teprve druhým gólmanem v moderní éře NHL od sezony 1943-44, jenž ve svých úvodních 18 startech v základní části vychytal pětkrát nulu; před ním to dokázal jen legendární Jacques Plante. Ve velkého gólmana nenápadně dozrál ve 25 letech, což rozhodně není nijak pozdě na to, aby se postaral o ještě větší rozruch než dosud. Už teď ale pravidelně slýchá uznání spoluhráčů a obdiv soupeřů.

"Dodává nám tuny sebevědomí. Víme, že vždycky udělá tu správnou věc. Vytáhne skvělý zákrok, nebo třeba rozehraje puk tak, že to uleví naší obraně," řekl například útočník Tyler Bozak a jeho kolega Brayden Schenn jen doplnil: "Je ve své zóně. A je to sakra dobrý gólman!"

Odměnou za povedený půlrok byla nová smlouva. Podepsaná navíc bez nutnosti stanout před arbitráží. Dva roky s příjmem 4,4 milionů za sezonu zní jako sen.

"Jsem šťastný, že jsme se s Blues domluvili," přiznal Binnington pro klubové stránky. "Děkuju městu St. Louis za vřelé přivítání a důvěru. Jsem nadšený a motivovaný, abych pokračoval v práci a přispěl k úspěchu klubu," dodal.

"Jsme spokojeni, že jsme si pojistili Jordana na další dva roky," řekl generální manažer Doug Armstrong během léta. "Jeho výkony byly vynikající a těšíme se, že bude dál patřit k nejlepším hráčům našeho týmu."

Snad jako by Binningtonův nenadálý posun v kariéře nebyl už sám o sobě tolik zajímavý, pustil se ještě do vtipné mediální přestřelky se zpěvákem Justinem Bieberem, který velebil své hokejové dovednosti, a zviditelnil se tím ještě více. "Já a ty. Deset nájezdů. Jestli aspoň jeden proměníš, obarvím si hlavu na blond," vzkázal brankář v zimě popové hvězdě, která nabídku nenechala ležet ladem: "Co se spíš vsadit o deset tisíc dolarů, které pošleme na charitu?"

 

[Exkluzivní obsah a vše podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

Těžko teď říci, zda se ti dva vinou koronakrize potkají. Pokud ano, příliš brzy to ovšem nebude, protože gólmanovi St. Louis startuje období, ve kterém bude tlačit svůj tým k obhajobě.

"Má v sobě speciální vlastnost: pro výhru udělá vše," prohlásil o něm někdejší kouč Mike Vallescuro. "Já se jen snažím dělat svoji práci," tvrdí sám Binnington opakovaně, aniž by se množící se chválou nějak extra zabýval.

Má to prostě v povaze. Vždyť i kouč Berube říká: "Umí se senzačně oklepat z porážek a být příště zase skvělý. Hodně respektuju jeho houževnatost Jsem si jistý, že si musel tolikrát pomyslet: Měl jsem tu už dávno chytat, měl jsem dostat šanci mnohem dřív... A on se neurazil, ale o to víc dřel. Dostal šanci a vytěžil z ní maximum."

Blues budou jeho náturu a klid potřebovat už brzy, až odstartuje jejich cesta za obhajobou.

Ctete více

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobních údajů s platností od 27.2.2020. Prosím pozorně si je přečtěte. NHL používá cookies, web beacons a další podobné technologie. Používáním webových stránek NHL a dalších online služeb dáváte souhlas s praktikami popsanými v našich Zásadách ochrany osobních údajů a v Podmínkách služby včetně našich Zásad pro cookies.