Skip to main content

Hvězdné války Crosby-Ovechkin uvedou po Praze další díl

Napsal Michael Langr / NHL.com

Naposledy se ve velkém zápase play off potkali loni v pražské O2 areně. Zatímco Sidney Crosby dovedl jako kapitán Kanadu k jasnému triumfu 6:1 ve finále mistrovství světa IIHF a z Česka si domů přivezl zlatou medaili, Alex Ovechkin kousal zklamání na straně poražených a marně zdržoval ruské spoluhráče od nesportovního předčasného odchodu do kabin.

Téměř rok poté se oba útočníci, kteří jsou považování za dvě největší hokejové hvězdy 21. století, opět utkají v zápasech o všechno. Tentokrát ne na mezinárodní scéně, ale v play off NHL. Ovechkinův klub Washington Capitals vyzve Crosbyho Pittsburgh Penguins ve 2. kole o to, kdo postoupí do finále Východní konference a posílí tak šanci na Stanley Cup.

Penguins si zajistili postup z 1. kola v pěti zápasech proti New York Rangers; Capitals potřebovali v sérii s Philadephia Flyers o jedno utkání víc, ale nedělní výhrou 1:0 nakonec i oni ovládli úvodní kolo (v poměru 4:2 na zápasy).

"Bude to zajímavá série. A hodně těžká," prohlásil Ovechkin. "Střetnou se dva velmi dobré týmy a uvidíme, jak to dopadne."

Washington získal Presidents' Trophy poté, co se 120 body ovládl základní část. Od 1. ledna byl však lepším týmem Pittsburgh - v roce 2016 nasbíral 64 bodů (nejvíc v NHL po Anaheim Ducks), ještě o dva víc než Capitals. I proto půjde o sérii, o níž mnozí fanoušci hovoří jako o předčasném finále.

Víc než statistická čísla ze základní části je však bude zajímat právě souboj superhvězd, které se v play off NHL střetnou poprvé od roku 2009. V tehdejším druhém kole uspěl Pittsburgh díky výhře v sedmém zápase a nakonec došel až k triumfu ve Stanley Cupu.

"Tehdy byla naše rivalita největší v lize. Všichni pořád mluvili o Sidneym a Oviem," vzpomínal washingtonský centr a dvorní nahrávač ruského křídla Nicklas Backstrom.

Oba tahouni byli v tehdejší sérii fenomenální: oba dali v prvním utkání gól a ve druhém zápase hattrick. Crosby pak přispěl k výhře v sedmém duelu dvěma góly a asistencí, Ovechkin měl ve druhém kole tři tříbodová představení.

"V těch zápasech jsme motivovali jeden druhého," tvrdil Crosby.

"Tehdy jste mohli cítit, že jeden po druhém šli a snažili se vyhrát pro svůj tým. Jeden dal gól, tak si druhý řekl: Musím dát dva, abych to otočil. Oba byli fantastičtí," uvedl Backstrom.

Crosby končil sérii s bilancí 7+5. Ovechkin nasbíral dokonce 14 bodů za osm branek a šest asistencí. Individuálně byl tedy úspěšnější. Ale jeho tým jako mnohokrát nakonec skončil ve vzájmeném měření sil poražený - podobné to bylo i ve čtvrtfinále olympiády ve Vancouveru 2010, kdy Rusko podlehlo Kanadě 3:7. A také na zmiňovaném MS Praze 2015, na němž Kanada ve finále triumfovala 6:1.

Ve Washingtonu věří, že právě letos je čas odplaty.

Jako den a noc

Crosbyho s Ovechkinem spojuje láska k hokeji, chuť vítězit a sportovní duch. Jinak

jsou však hodně rozdílní, dalo by se říct 'jako den a noc'. Už jen proto, že kapitán Penguins je centr a jeho protějšek u Capitals levé křídlo. Nebo proto, že ten první drží hokejku nalevo a ten druhý napravo.

Crosby je špílmachr, tvůrce hry, pro kterou má obrovský cit. Jeho přínos pro tým je nesmírný, i když často nemusí být okem 'obyčejného' fanouška ani vidět. Hokejisté hrající s pittsburským číslem 87 vždy vyrostou o dvě třídy. 'Sid' je klidným typem, vzorně pracujícím s médii, kterým vždy vyhoví, i když někdy z něj vypadnou jen klasické fráze.

"Už jako nováček byl ohromně vyspělý. Jako z jiného světa. Bylo vidět, že všechno podřídil tomu stát se hvězdou NHL, od začátku jako by kolem sebe měl auru," všiml si jeho tehdejší spoluhráč Mark Recchi.

Ovechkin je předurčen k bleskovým únikům na křídle. Je nejdynamičtějším bruslařem poslední dekády a ryzím kanonýrem, který chce sám rozhodnout zápas a nebude se u toho zdržovat kombinací, protože ví, že jeho střela je mnohdy ještě přínosnější. Navíc vyznává důraznou hru a rád sráží obránce soupeře v rozích. A mimo led je washingtonský kapitán podobný - dovede být náladový, ale také zábavný; každopádně je v civilu podobně impulzivní jako mezi mantinely.

Obě superhvězdy debutovaly v NHL ve stejný den - 5. října 2005. Od té doby odehrál Crosby 707 duelů NHL a v nich nasbíral 938 bodů (338+600). Ovechkin, jenž neměl problémy po otřesech mozku jako jeho velký soupeř, odehrál 839 utkání NHL a díky tomu nastřílel 525 gólů a připsal si také víc bodů - 966. V 78 zápasech play off pak nasbíral 75 bodů (39+36), kdežto Crosby ve 105 utkáních play off dal 46 gólů a nastřádal 126 bodů.

Hlavně však získal Stanley Cup, který jeho rivalovi stále chybí.

Letos mají k nejvyššímu cíli dobře nakročeno oba, dál však může z hokejových velikánů projít jen jeden. Kdo to bude?

Ctete více