Skip to main content

Pátá výhra v řadě. Carolina jede na vlně

Hurricanes mají nakročeno do konferenčního finále. Do New Yorku už se nám nechce, řekl kapitán Williams

Napsal Marek Burkert (Právo) @NHLcs / NHL.com/cs

Play off bývá často popisováno jako psychologická hra vyrovnaných soupeřů, v níž rozhodují maličkosti i faktor náhody. V sérii druhého kola Východní konference mezi Carolina Hurricanes a New York Islanders zatím drobnosti hrají jednoznačně ve prospěch týmu z Raleighu. Čtvrtý zápas, který je na programu v noci na sobotu (1.00 SELČ), může být tím posledním mezi oběma soupeři.

Od stavu 2:3 v prvním kole s favorizovanými Washington Capitals vyhráli Hurricanes pět zápasů v řadě s celkovým skóre 17:8. Těsné duely s Islanders dokázali zlomit na svou stranu v momentech, které se přitom ani nezdály pro newyorský tým příliš nebezpečné.

 

[Více k tématu: Mrázek nejspíš vynechá i zápas číslo 4]

 

V prvním utkání trefil Jordan Staal po odrazu puku od zadního mantinelu mezeru mezi tyčkou a bruslí gólmana Robina Lehnera. Ve druhém zápase otočili hosté skóre dvěma góly během 48 sekund a v tom třetím potrestali vítěznou trefou nešikovnou rozehrávku švédského brankáře Islanders. Kdo ví, jak by celý zápas skončil, kdyby Lehner dráhu puku změnil třeba jen o centimetr...

Vyhrát pět zápasů v řadě ale žádná náhoda není. Hurricanes se vznášejí na vítězné vlně a příště na tom nehodlají nic měnit.

"Víme, že zakončit sérii bývá nejhorší, ale do New Yorku už se nám nechce," říká za všechny kapitán týmu Justin Williams. Vyhrát sérii v poměru 4:0 na zápasy se však Carolině v klubové historii dosud nepodařilo.  

Video: Williams vstřelil po Ahově pasu rozhodující branku

Dobře vyvážené mužstvo ale zvládá krizové chvilky i nepřítomnost zraněných opor. Za Petra Mrázka ve velkém stylu zaskočil veterán Curtis McElhinney, obrana si poradila i bez Trevora van Riemsdyka.

"Každá výhra je ale jenom další krok. Musíme makat dál," tvrdí zadák Justin Faulk.

Kouč Rod Brind'Amour si trochu oddechl, když mohl nasadit do hry Andreie Svechnikova a Jordana Martinooka. I když Islanders v dlouhých pasážích diktovali tempo hry, Hurricanes nikterak neklopýtali a byli to právě oni, kdo na dvě vyrovnávací trefy dokázal zase odpovědět.

"Po třetím gólu už jsme bohužel nedokázali reagovat," divil se kapitán Islanders Anders Lee.

Surfovat na vítězné vlně znamená naklánět si pravidelně i štěstí. Mohl by o tom vyprávět třea i Williams, který u svého gólu ve třetím zápase netrefil puk úplně čistě, ten ale přeplachtil lapačku nebožáka Lehnera.

"Mít Justina v týmu je totiž výjimečné. Celý rok je naším lídrem a tady je odměna," přikyvoval trenér Brind'Amour, který dokáže skvěle číst vývoj zápasu a v důležitou chvíli ukázat na ty správné hráče.

 Video: Faulk proměnil únik po návratu z trestné lavice

Ztratit sérii, v níž tým vede 3:0 na zápasy, je sice možné, ale také velmi nepravděpodobné. V PNC Areně navíc fanoušci Hurricanes dokážou vytvořit na soupeře značný tlak. Řada trenérů mluvila v Raleighu o tom, že se jejich týmům v místní vřavě hraje velice složitě.

"To ale není náš problém, že?" usmál se Williams.

Po vyčerpávajícím sedmizápasovém boji s obhájci Stanley Cupu, by Hurricanes v případě pátečního postupu mohli nabrat trochu sil před konferenčním finále, ať by v něm hráli s Columbus Blue Jackets, nebo s Boston Bruins. Práci s Islanders ale nikdo z Caroliny zatím nepovažuje za dodělanou. A pořád je co vylepšovat.

Třeba přesilovky.

 

[Více k tématu: Carolina míří k postupu] 

 

Poslední gól v nich Hurricanes dávali ve třetím zápase s Washingtonem. Od té doby měli 21 příležitostí skórovat v početní výhodě. Ve středu dvě. Ale jejich úspěšnost je žalostná - jen 8,8 procenta využití, daleko nejhorší z týmů, které zůstaly v play off. A přesto má Carolina k postupu jasně nejblíž...

"Ty přesilovky ale zlepšit musíme, to je naše velké bolavé místo," souhlasil Faulk. "Je potřeba v nich hrát přesněji, ale i rychleji, abychom mohli střílet a dorážet. Teď mám pocit, že to Islanders při jejich oslabení spíš usnadňujeme. Když se na to ale podíváte z jiného úhlu, tak je skvělé, že se nám tak daří ve hře pět na pět..."

 

[Kompletní pokrytí série New Yorku s Carolinou]

 

Mezi nenápadnými hrdiny naplno září třeba obránce Jaccob Slavin, který v deseti zápasech play off nasbíral 12 asistencí. Jen opravdové legendy jich za stejnou dobu zvládly víc: Bobby Orr (15), Larry Robinson a Larry Murphy (oba po 13).

Pětadvacetiletému Američanovi chybí už jen jediný bodík, aby srovnal bodový rekord obránce Hurricanes v play off, který při pochodu za Stanley Cupem v roce 2006 čtyřmi góly a devíti asistencemi stanovil český zadák František Kaberle.

Po 13 letech od památného tažení jsou tu noví Hurricanes, kteří mají na to zapsat se zase do historie. A to už rozhodně není jen náhoda či souhra maličkostí.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.