Skip to main content

Ať zvítězí ten lepší. Na tahu jsou Hurricanes

Euforie se přelila zpět na stranu Washingtonu, Carolina si ji ale v domácím šestém zápase chce vzít zpět

Napsal Marek Burkert (Právo) / NHL.com/cs

Dokážeme to, co jste dokázali vy. A ještě lépe. Tahle jednoduchá rovnice zatím určuje průběh série prvního kola play off Východní konference mezi Washingtonem a Carolinou.

Snad v žádné jiné konfrontaci se v zámoří vzývaný pojem 'momentum' nepřelévá takovým způsobem jako ve střetech Capitals s Hurricanes. První dva zápasy na svém ledě jasně ovládl obhájce Stanley Cupu, dostal se do vedení 2:0 na utkání a zdálo se, že směřuje za jednoznačným postupem.

Po přesunu série do Raleigh ale favorit tvrdě narazil. Carolina, poháněná euforickými diváky, přeřadila na úplně jiný rychlostní stupeň a zatlačila svého soka do kouta.

"Takové je zkrátka play off. Jednou jste nahoře, pak zase dole. Situace se může změnit v okamžiku," prohodil útočník Justin Williams. Kapitán Caroliny dobře ví, o čem mluví, v kariéře už zvedl Stanley Cup nad hlavu třikrát - mimo jiné v roce 2006 s Hurricanes, což dosud zůstává jediným triumfem klubové historie.

V duelu číslo tři Williams a spol. svého soka zdemolovali, triumf 5:0 podložili parádním výkonem. Na střely uspěli 40:18, jen ve druhé části soupeře v této disciplíně předčili 18:1.

Video: Ovechkin se trefil bez přípravy při početní výhodě

Když následně zvládli i druhý duel ve své aréně, byla psychologická výhoda jednoznačně na jejich straně. Capitals se naopak vraceli domů zbytí a psychicky zdeptaní, přišli o důležitého útočníka T.J. Oshieho.

Jejich fanoušci proto pátý duel vyhlíželi s logickým obavami. Výsledek? Washington rozbořil Carolinu 6:0 a znovu úplně změnil 'momentum' celé série.

"Věděli jsme, že musíme zareagovat na to, co se dělo ve třetím a čtvrtém utkání. Nemohli jsme s nimi být spokojení, tentokrát jsme ale znovu předvedli naší hru," prohlásil po vítězství spokojeně útočník Nicklas Backstrom.

Byl to právě švédský veterán, který zvedl prapor domácích hrdě vzhůru. Duel proměnil ve vlastní show, vstřelil dva góly a přidal stejný počet asistencí.

Svým výkonem strhl i další spoluhráče. Hokejistů Washingtonu byl rázem plný led, soupeře převyšovali ve všech směrech a Hurricanes nevěděli kudy kam.

 

[Více k tématu: Skvělý Backstrom dovedl Capitals k výhře] 

 

"Od začátku do konce jsme byli špatní, hodně špatní," ulevil si kouč poražených Rod Brind'Amour. "Všude jsme byli o krok později. Výsledek naprosto odpovídá tomu, co se na ledě dělo."

Otázkou zůstává, jestli i tentokrát najde mladý a z velké části nezkušený tým Hurricanes recept, jak euforii znovu strhnout na svojí stranou.

Jednou se mu to už povedlo, ale to bylo v jiné situaci. Nyní Carolina prohrává 2:3 na zápasy a dobře ví, že nesmí šlápnout vedle. Pokud se tak stane, má po sezoně.

"Musíme se pokusit pátý zápas hodit za hlavu," pronesl obránce Jacob Slavin. "Není žádný důvod k tomu, abychom si v příštím duelu nevěřili. Budeme hrát doma, kde jsme zatím oba zápasy zvládli. A v zádech budeme mít skvělé fanoušky."

Šestý duel houpačkové série je na programu v noci na úterý od 1.00 SELČ. Washington se v něm pokusí potvrdit roli favorita a sérii uzavřít.

"Dostali jsme se do dobré pozice, určitě jí nechceme pustit. Pokud zopakujeme výkon z tohoto duelu, budou naše šance vysoké," upozorňuje hlavní kouč z americké metropole Todd Reirden.

To Carolina se musí zlepšit. Ve všem. V přesilovkách, v přechodu středního pásma, v důrazu. Pokud se jí to povede, není opětovné převážení série v její prospěch vyloučené.

"Dobrou zprávou je, že si můžeme trochu odpočinout a pořád to máme ve vlastních rukách," snažil se po nakládačce ve Washingtonu kouč Brind'Amour najít alespoň nějaké záblesky naděje. "Musíme se zlepšit, zatlačit na soupeře úplně vším, co máme. A pak nezbývá než doufat, že to bude stačit.

V třaskavé sérii zatím vždy platilo, že se tým po utrpění těžkého direktu dokázal postavit zpátky na nohy a ránu vrátit. Carolina jednou, Washington dvakrát. Nyní jsou na řadě znovu Hurricanes.

 

[Kompletní pokrytí série Washingtonu s Carolinou]

 

"Všichni jsme viděli, jak se v téhle sérii může psychologická výhoda otočit. Jednou jí má soupeř, podruhé my. Teď nám nezbývá nic jiného, než jí urvat znovu pro sebe," burcuje Williams.

Pokud se to Hurricanes povede, dočká se tahle divoká série rozhodující sedmé bitvy. Hráči Caroliny tomu ale budou muset jít naproti.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.