Skip to main content

Luxus Caroliny. Na oba gólmany je spolehnutí

Hurricanes při Mrázkově zranění nemusí truchlit, McElhinney se ukázal jako stejně zdatná náhrada

Napsal Marek Burkert (Právo) @NHLcz / NHL.com/cs

Teď už je asi všem jasné, proč si Carolina Hurricanes po celou základní část opečovávali gólmanskou dvojici Petr Mrázek, Curtis McElhinney. Maskovaní muži se výrazně podepsali pod postup do play off a v neděli se ukázalo, že jejich společná práce může mít efekt i v bitvách o Stanley Cup.

Zranění gólmanské jedničky by u většiny klubů znamenalo velký a mnohdy i neřešitelný problém. Obzvlášť kdyby chytala v podobné formě jako Mrázek, který více než dvě hodiny čistého času nedostal gól.

Zdravotní obtíže, kvůli nimž český brankář opustil hostující klec na začátku druhé třetiny duelu s New York Islanders, ale pro tým nejsou katastrofické, i kdyby hrdinu posledních dnů nepustily mezi tyče na delší časový úsek. To se ale nepotvrdilo, Mrázek sice bude chybět mezi tyčemi ve třetím utkání, které se hraje ve čtvrtek v 1 h SELČ v Raleigh, ale jeho další start v sérii kouč Rod Brind'Amour nevyloučil.

"Není to na dlouho," řekl trenér Hurricanes.

Jaká to úleva pro šéfy Caroliny! A nejen kvůli Mrázkově stavu, nýbrž kvůli celkové situaci. 

Video: Zraněný Mrázek opustil scénu, nahradil ho McElhinney

Když se na začátku sezony ukázalo, že Scott Darling není vhodnou jedničkou Hurricanes, dělili se Mrázek s McElhinneym o práci - a k tomu se ještě plně respektovali a doplňovali.

"S Macem máme výborné vztahy. Asi nejlepší, co jsem v klubu zažil s jakýmkoli brankářem," líčil Mrázek spolupráci se svým o osm let starším parťákem. Společně třeba vyrazili na večeři, když slavili své dvousté zápasy v NHL. Přáli si, povzbuzovali se.

McElhinney zakončil základní část s průměrem 2,58 gólu na zápas a úspěšností 91,2 procenta. Mrázek měl ale velice silný závěr, statistiky si vylepšil na průměr 2,39 branky na utkání, úspěšnost zásahů měl 91,4 procent a pro play off ho kouč rod Brind'Amour určil jedničkou.

Dobrá volba, vždyť Mrázek byl v klíčových momentech série úvodního play off proti obhájcům Stanley Cupu z Washinton Capitals zásadním faktorem překvapivého postupu Caroliny. A jeho vstup do série s New York Islanders byl neméně okázalý. Nula okořeněná 31 zákroky hned na začátku nahlodala sebevědomí newyorského týmu.

 

[Více k tématu: Mrázkovo zranění neznamenalo konec Hurricanes]

 

Ani Mrázkovo nešťastné zranění však nemusí znamenat, že by Carolina zvolnila. McElhinney ukázal, že je i po dlouhých 22 dnech bez zápasové praxe perfektně připraven. Ze sedmnácti střel nepustil žádnou a Hurricanes umožnil svým výkonem velký obrat.

"Nezbývalo než si vzít helmu a skočit na led. Tepová frekvence mi hodně vyletěla nahoru," připustil pětatřicetiletý McElhinney.

Na lavičce Hurricanes ale panoval zvláštní klid. Během uplynulých měsíců si hráči Caroliny ověřili, že se na chlápka z Ontaria mohou spolehnout.

"Celý rok byl skvělý. Nebyl důvod nějak začít panikařit," prohlásil kouč Brind'Amour.

Je nutno přiznat, McElhinney a Hurricanes měli v neděli i velké štěstí, když se puk třikrát odrazil od konstrukce hostující branky. Gól obránce Islanders Devona Toewse ze druhé třetiny zase nemohl být uznán kvůli kopnutí do puku. 

No a následně na startu třetiny přišly velké momenty Warrena Foegeleho a Nino Niederreitera. Dva góly během pouhých 48 sekund otočily výsledek na 2:1

"Ten vstup do poslední části nám vyšel parádně. To bylo obrovské povzbuzení," souhlasil McElhinney, jehož výkon zase nabudil zbytek týmu. 

Video: McElhinney předvedl dva zákroky krátce po sobě

"Tohle je totiž hodně odolná parta a já jsem na ni strašně pyšný. I když někdo vypadne kvůli zranění, zaskočí za něj další hráč, který blokuje střely nebo dokáže přispět jiným způsobem," řekl nováček Foegele, jenž v devíti zápasech play off nastřílel už pět gólů. To je mimochodem polovina z celkového počtu, který dal v základní části...

Rozrůstající se marodka může ještě Hurricanes způsobit nesnáze. Andrei Svechnikov, Micheal Ferland, Jordan Martinook, Trevor van Riemsdyk, Saku Maenalanen, Mrázek... Ti všichni ve třetím zápase série, který se hraje ve čtvrtek v 1 hodinu SELČ v PNC Areně v Raleigh, nejspíš nenastoupí.

V brankovišti má ale Carolina zase oporu. I když se jedná o hráče, kterého si klub vybral v říjnu 2018 z Toronto Maple Leafs spíš jen jako případný záskok. Hurricanes jsou pro McElhinneyho už sedmým klubem v NHL, na roli jedničky zatím nikde nedosáhl. Nedělní duel byl pro něj navíc teprve třetím v play off.

 

[Kompletní pokrytí série New Yorku s Carolinou]

 

V tom prvním v roce 2009 chytal za Calgary Flames se zlomeným prstem a druhý přidal loni, když od Boston Bruins v brance Toronta dostal čtyři góly ze 23 střel.  

Jako by platilo 'do třetice všeho dobrého'. Nečekaná víkendová zkouška pro McElhinneyho dopadla dobře a posílila jeho sebevědomí pro případ, že by se na něj Carolina měla spoléhat i v dalších dnech. 

"Oba naši gólmani byli vynikající a já vůbec nejsem překvapený, že Mac předvedl takový výkon. Není jednoduché vyrazit do hry bez rozcvičení, ale on to zvládl výborně," těšilo Brind'Amoura.

O výkony brankářů se kouč Hurricanes prostě strachovat nemusí.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.