Skip to main content

Síla hurikánu. Sebevědomí Caroliny se ještě zvýší

Hurricanes potřebovali na vyřazení obhájců z Washingtonu sedm zápasů, ale únavu přebije euforie z postupu

Napsal Marek Burkert / NHL.com/cs

Hodili za hlavu, že většina z nich hraje v play off poprvé. Zkušenosti nahradili rychlostí i neustálou vírou ve vlastní síly. A vyšlo to. Hokejisté Carolina Hurricanes se po deseti letech radují z vyhrané série. Jejich působivý příběh o vyřazení úřadujícího šampiona teď může mít klidně další kapitoly. 

V play off s každým úspěšným krokem roste sebevědomí a únavu ze sedmizápasové série přehluší euforie z nečekaného vyřazení mnohem zkušenějšího a hvězdami prošpikovaného kádru Washington Capitals.

"Já jsem v síly tohoto týmu věřil od prvního dne, kdy jsme společně začali pracovat," říkal kouč Caroliny Rod Brind'Amour, jehož výstupy ze šatny Hurricanes po vyhraných utkáních jsou čím dál proslulejší.

Video: McGinn dal postupový gól v prodloužení

Osmačtyřicetiletý trenér, který jako hráč získal s Carolinou Stanley Cup v roce 2006, ale dokáže být i tvrdě kritický a po výkonu, jaký jeho tým předvedl v pátém utkání, když prohrál 0:6, nenechal na nikom nit suchou. Brind'Amour se ale ukázal i jako skvělý motivátor. Hurricanes v rozhodujícím souboji nesrazil do kolen ani další katastrofický začátek na ledě Capitals.

"Bohužel se opakoval scénář z těch minulých washingtonských zápasů," připomněl jeden z největších hrdinů série gólman Petr Mrázek. Na šestý pokus v součtu se základní částí už ale dokázali Hurricanes v Capital One Areně vyhrát.

"Myslím, si, že z nás už byli Capitals i trochu nešťastní, pořád jsme dobře bruslili a na nich se čím dál víc projevovala únava," všiml si ze svého postu Mrázek, který po vítězné trefě Brocka McGinna ve druhém prodloužení vyrazil slavit do klubka spoluhráčů. 

"Brock makal celou sérii, zasloužil si být tím hrdinou. V té euforii po jeho gólu jsem vyjel z brankoviště, ale zakopnul jsem, tak jsem z toho udělal rybičku. Už jsem byl tak vyšťavený, že se mi ani nechtělo vstávat," líčil Mrázek.

 

[Kompletní pokrytí série Washingtonu s Carolinou]

 

Každý hokejista vám ale potvrdí, že výhry únavu neutralizují. Přejít přes washingtonské matadory Alexe Ovechkina, Johna Carlsona, Nicklase Backstroma, nebo Bradena Holtbyho není jen tak.

"Pane Bože, nepamatuju se, že bych někdy v životě řval víc," tvrdil s úsměvem obránce Brett Pesce. Ostatně asi nebyl sám. Pro drtivou část týmu bylo něco takového naprosto novou zkušeností.

Porazit obhájce v rozhodujícím sedmém zápase a k tomu na jeho ledě, to v kariéře mnohokrát nezažijete. "Neuvěřitelné, co?," kroutil hlavou Pesce.

Snad jen jeho spoluhráč Justin Williams si mohl připadat jako v dobře známém představení. Středeční výhra nad Capitals pro něj byla už osmým vítězstvím v sedmém zápase play off v kariéře. Byl to právě on, kdo McGinnovi předložil gólovou přihrávku od mantinelu a dostál tak své přezdívce Mr. Game 7.  

Video: Staal zajistil vyrovnání ve třetí třetině

"Tohle ale není moje story, to je velký příběh Hurricanes," řekl Williams - čerstvý finalista Mark Messier Leadership Award, který byl před 13 lety mezi těmi, kdo pro Carolinu vybojovali její první Stanley Cup.
 
Mix veteránů a hladových mladých tváří je poznávacím znakem současných Hurricanes. Ten moment, kdy puk z McGinnovy hokejky zamířil do domácí sítě, si asi navždycky budou pamatovat všichni hráči. Takové chvíle dokážou ještě víc semknout tým a dodat mu pocit síly před dalším pokračováním play off.  

"Tohle je mimořádná chvíle pro celý klub. Celý rok jsme tvrdě dřeli a když jsme za to teď byli odměněni, tak je to ohromný pocit," jásal McGinn.

Hurricanes až do samotného závěru základní části neměli nic jistého, nakonec ale do play off proklouzli na úkor Montreal Canadiens. Hned ale od kouče Brind'Amoura slyšeli, že tím jejich úsilí nesmí skončit.

"Pro mě je to první vyhraná série play off v kariéře," zářil Mrázek.

Už v pátek mu začne další šichta v Barclays Center proti odpočatým New York Islanders. A v neděli odpoledne se hned hraje druhý zápas. Žádná legrace.

Jenže tenhle tým, který v sezoně zaujal i pro NHL netradičními zdravicemi fanoušků po domácích výhrách, je velice odolný. A hodlá to ukázat i v konferenčním semifinále, do kterého nepůjde jako favorit, ale ani jako outsider. Ačkoli ze čtyř vzájemných duelů základní části vyhrál nad Islanders jen jeden...

"Postup jsme si tvrdě vydřeli. Ale určitě nemáme v plánu zvolnit a odpočívat," ujistil Williams.

"Den volna už využijeme k přípravě na Islanders," přikývl Mrázek

"Už teď jsem pyšný na všechny kluky z mužstva, ale tímhle to pro nás nekončí," řekl Williams.

Stejná slova by asi volil i Brind'Amour, kouč týmu, jehož sebevědomí roste a roste.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.