Skip to main content

Podceňovaní Hurricanes neřekli poslední slovo

S divokou kartou až do konferenčního finále. Carolina ale věří, že ještě pořád nemá hotovo

Napsal Marek Burkert (Právo) @NHLcs / NHL.com/cs

Nevěřilo se jim v úvodním kole proti šampionům z Washington Capitals. Favority určitě nebyli ani v sérii s New York Islanders. A přesto se teď tým, který do play off prošel z pozice první divoké karty, chystá na finále Východní konference, zatímco jeho protivníci rozebírají, co udělali špatně.

Carolina Hurricanes prožívají hokejovou fantasy.

Mladý tým s několika veterány si v play off vůbec nepočíná nezkušeně. Způsob, jakým v pátek zmrazil veškeré představy Islanders na obrat v sérii, byl jedním slovem ohromující.

Rychlá odpověď na vedoucí trefu hostů, tři góly ve druhé třetině během necelých sedmi minut a zodpovědná třetí část, kdy už domácí před fanoušky v PNC Areně nepřipustili žádné zbytečné drama.

Takhle vypadá sebevědomý tým.

"V žádném případě ale ještě nemáme splněno," hlásil hned po utkání jednadvacetiletý Fin Sebastian Aho, který ve své třetí zámořské sezoně hraje premiérové play off. A není sám, kdo s vyřazovací částí NHL nemá z Hurricanes skoro žádné zkušenosti.

Ty ale dodávají mužstvu kouče Roda Brind'Amoura hráči jako Justin Williams nebo Jordan Staal.

Trenér i kapitán pamatují dosud největší jízdu Hurricanes v dějinách klubu, kdy v roce 2006 vyválčili Stanley Cup. Od roku 2009 Carolina nehrála play off, ale Brind'Amour i Williams říkali už na konci základní části, že pouhý postup mezi nejlepší osmičku Východu týmu určitě nestačí.

Video: Williams se trefil bekhendem po Staalově přihrávce

S jídlem roste chuť - a dojít až do finále proti nejlepšímu mužstvu Západní konference je velkým cílem podceňovaných hráčů z Raleigh.

Když o nich v průběhu základní části komentátor, bývalý kouč a hokejový tradicionalista Don Cherry kvůli netradičním oslavám výher prohlásil, že jsou 'bandou pitomců', reagovali Hurricanes mohutným vzepětím na ledě, ale také třeba vtipnými tričky, na která si vypůjčili Cherryho slogan.

Už i pětaosmdesátiletý svéráz však musí uznat, že z Caroliny je relevantní kandidát na Stanley Cup, který má účinný herní systém a je dobře koučovaný.

"Cesta pořád ještě není u konce. V posledních měsících tady došlo ke změně. Věříme jeden v druhého. A uvidíme, co se stane," tvrdil Williams.

Hurricanes v play off sice bojovali s velkou marodkou, ale byli schopni zraněné hráče nahradit hokejisty, kteří stejně dobře zapadli do struktury mužstva.

"Máme teď nějakou dobu na vyléčení všech zraněných hráčů," řekl brankář Petr Mrázek, který ve druhém utkání s Islanders musel opustit brankoviště kvůli problémům ve spodní části těla.

 

 [Více k tématu: Carolina v sedmém nebi]

 

Práci po něm ale převzal Curtis McElhinney a vedl si stejně zručně. "Za Maca jsem strašně rád, protože si to zasloužil za celou sezonu a chytal výborně," přitakal český gólman.  

Když už se Hurricanes do play off dostanou, tak to obvykle stojí za to. Minimálně dvě série vyhráli při všech účastech mezi elitou v tomto tisíciletí. V roce 2002 hráli finále, o čtyři roky později získali Stanley Cup a v roce 2009 postoupili do konferenčního finále. A letos tuto sympatickou tradici dodrželi zase.

"Co se mi líbilo nejvíc? Jak jsme na ně vyrukovali se všemi zbraněmi, které jsme měli," tvrdil o výkonu ve čtvrtém utkání Rod Brind'Amour. Carolina nespekulovala, nehrála opatrně. Šla do toho tvrdě a nekompromisně trestala.

Jakmile zoufalý kouč Islanders Barry Trotz stáhl z brankoviště gólmana Robina Lehnera, Hurricanes ovládla euforická nálada. 4:0 na zápasy proti týmu, který byl po prvním kole pasován na černého koně play off, to je úctyhodný výkon. Teď už tu nálepku mají na sobě borci z Raleigh.

"Jsme neskutečně nadšení, ale v plánu máme ještě víc," vyhlásil Brind'Amour.

Ať budou jejich příštími soupeři Boston Bruins, nebo Columbus Blue Jackets, Hurricanes se nezaleknou.

 

[Kompletní pokrytí série New Yorku s Carolinou]

 

"Bude to prostě další kolo, tohle ještě není naše cílová páska. Je před námi hodně práce," věří i obránce Justin Faulk a těší se na trochu oddechu před duely o titul krále Východní konference.

Hurricanes budou ještě nebezpečnější, když bude mít Brind'Amour k dispozici uzdravený kádr. V pátek kromě Mrázka ještě nemohli nastoupit obránce Trevor van Riemsdyk a útočníci Micheal Ferland a Saku Maenalanen, zpět byl aspoň Andrei Svechnikov.

"I když nejsme kompletní, tak dokážeme uhrát, co je potřeba," tvrdil Jordan Martinook, který se těšil, jak vyrazí slavit a postup se spoluhráči spláchne několika pivy.

A trenérovi Brind'Amourovi to určitě vadit nebude. Dobře totiž ví, že nekoučuje žádné pitomce, kteří by možnost, jaká se před nimi otevřela, nezkusili využít.

Carolina Hurricanes jsou ve finále Východní konference - a jejich kouč už se tomu nijak zvlášť nediví.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.