Skip to main content

Hudler píše slunný příběh, trejd mu pomohl

Napsal Michael Langr / NHL.com

Na diktafon vám to neřeknou, ale mimo záznam spousta hokejistů hrajících v kanadských týmech během dlouhé zimy klidně přizná, že by bylo fajn být vyměněn někam na jih. Ideálně na Floridu.

Jiřímu Hudlerovi z Calgary Flames se tenhle sen mnoha hráčů ze zmrzlých destinací NHL letos splnil. A nejen to - polepšil si i hokejově. Z mužstva bez šance na play off se stěhoval do kabiny týmu, který má postup téměř jistý a spřádá plány na to, jak se v bojích o Stanley Cup dostat co nejdál.

Florida Panthers, kam Hudler zamířil před únorovou uzávěrkou přestupů za volbu ve druhém kole draftu 2016 a ve čtvrtém kole 2018, jsou v čele Atlantické divize a do prvního kola by měli jít jako výše nasazený tým. Mají stejně bodů jako Tampa Bay Lightning (93) a k tomu zápas k dobru. Třetí Boston Bruins mají o pět bodů méně.

"Dostat se do play off je to nejdůležitější. Jsme první, nebude lehké to místo obhájit. Ale my chceme jít do play off z vysoké pozice a v dobré formě. Musíme se připravit na hokej, jaký se tam hraje. Zlepšovat se každým utkáním. Nemůžeme se dívat za sebe, ale ani moc daleko dopředu," řekl český útočník deníku Miami Herald.

Před rokem Florida play off nehrála, Hudler s Calgary ano (dostal se do druhého kola). Letos to nejspíš bude naopak: Flames jsou u dna Západní konference bez šance na postup, kdežto Panthers prožívají velký rozmach. A právě zisk Hudlera spolu s českým obráncem Jakubem Kindlem a útočníkem Teddy Purcellem z Edmonton Oilers naznačuje, že se vedení nechce spokojit jen s pouhým postupem.

Díky příchodu dvou posil do ofenzivy má Florida mnohem 'hlubší' kádr a mohla vytvořit kvalitní třetí lajnu, která snese srovnání s druhými útoky mnoha soupeřů. Pár zápasů to trvalo, mimo jiné proto, že Hudler čekal po přestupu na americká víza a nemohl odletět z Kanady. Ale nakonec se Purcell s českým křídlem sehráli s mladým Nickem Bjugstadem a pomohli mu ke skvělým výkonům. Třiadvacetiletý centr nasbíral v posledních 10 zápasech osm bodů.

"S oběma kluky se mi hraje opravdu dobře. Jsou to veteráni, zažili toho spoustu a vědí, jak reagovat. Jsem moc rád, že je mám v lajně. Dovedou tvořit hru, sedli jsme si na ledě i mimo něj," tvrdil Bjugstad.

"Pořád se ještě sehráváme, ale Jiří má podobný náhled na hokej jako já a Bjugstad je jako závodní kůň, který má výsledky," uvedl Purcell pro Herald. "Jsme rádi, že jsme produktivní a můžeme tak sejmout tlak z hlavních hvězd."

Třicetiletý Purcell má v osmi zápasech za Floridu bilanci 2+3. Hudler je na tom ještě lépe - ve 12 startech za Panthers dal pět gólů a nasbíral sedm bodů. V Calgary přitom na pět branek potřeboval v této sezoně v průměru 26 a půl zápasu (dal 10 gólů v 53 utkáních). Pohodu, kterou české křídlo rychle našlo na Floridě, dokládá i skvělá střelecká úspěšnost 25 procent (v Calgary měl letos přesně poloviční).

"Ta lajna si sedla," řekl pro Herald kouč Gerard Gallant. "Věříme, že svou souhru budou jen zlepšovat. Zatím hráli velmi dobře, líbí se mi možnosti, které nám dávají. S dalšími dvěma formacemi máme opravdu dobrý útok."

Ač v týmu působí čtyřiačtyřicetiletý Jaromír Jágr, i jeho o 12 let mladší krajan patří v mladém týmu ke zkušeným bardům a ocitl se tak v podobné roli jako v Calgary, kde pod jeho 'rukama' vyrostly v hvězdy mladí útočníci Sean Monahan a Johnny Gaudreau.

"Jsem rád, že jsem v tak mladém týmu, který hraje v dobré formě. Do mužstva dobře zapadnu. V Calgary jsem měl okolo sebe také spoustu mladíků a tady je to podobné," tvrdil Hudler.

"Přinese vůdcovství, charakter a ofenzivní schopnosti," prohlásil na jeho adresu Dale Tallon, generální manažer Panthers.

Hudler je v podobné situaci jako Jágr před rokem. I on přišel z mužstva bez šance (New Jersey Devils), v němž se trápil a marně hledal motivaci, do rozjeté Floridy. Loni se týmu ještě do play off o chlup postoupit nepovedlo, letos je to téměř jistota.

Hudler, jenž loni zažil nejlepší sezonu kariéry a i díky 76 bodům v 78 startech nakonec získal Lady Byng Trophy pro hráče s vysokou výkonností a gentlemanským chováním, se tak může těšit na další vrchol ligové kariéry. S play off má bohaté zkušenosti: s Detroit Red Wings v něm byl celkem pětkrát, v roce 2008 získal Stanley Cup, o rok později hrál finále a loni s Calgary nastoupil do 11 zápasů s bilancí 4+4. Celkem má ve vyřazovacích bojích odehraných 77 duelů, dal 16 branek a nasbíral 41 bodů.

Takovou bilancí se může z mladého mužstva Panthers pochlubit už jen jediný hráč - Jaromír Jágr.

"Jsem připravený otočit stránku a psát nový příběh," řekl Hudler po přestupu. V létě mu vyprší čtyřletá smlouva a právě play off napoví, jak dlouhý tenhle příběh o české hvězdě pod floridským sluncem bude.

Ctete více