Skip to main content

Hrát se Sediny je lehké, těší se Eriksson

Napsal Michael Langr a Marek Burkert (Právo) / NHL.com

Od roku 2000, kdy švédská dvojčata Daniel a Henrik Sedinovi hrají v NHL, je největší starostí trenérů a manažerů Vancouver Canucks sehnat jim do útoku adekvátního spoluhráče, který by dokázal co nejvíc vytěžit ze sourozenecké hokejové telepatie. Kdo bude pravým křídlem ryšavých bratrů v elitní formaci v příští sezoně, je jasné od prvního dne trhu s volnými hráči. Kanadský klub si totiž na šest let zamluvil práva na Loui Erikssona.

Vytvořit švédskou trojku bylo prvotním nápadem manažera Jima Benninga, s nímž rád souhlasil i kouč Willie Desjardins. Slabší produktivita nejlepší formace byla jedním z důvodů, proč Canucks patřila předposlední příčka Západní konference. Menší bodový získ než Vancouver (75) měly v NHL už jen dva kanadské týmy: Edmonton Oilers (70) a Toronto Maple Leafs (69).

Daniel si oproti ročníku 2014-15 pohoršil o 15 bodů (28+33), Henrik dokonce o 18 (11+44). V předminulé sezoně výborně zapadl ke švédským spoluhráčům český útočník Radim Vrbata, který na pravém křídle i jako člen první přesilovkové formace nastřílel 31 branek. Minulou sezonou se ale Vrbata doslova protrápil, k Sedinům se dostával jen občas a ve Vancouveru nastalo hledání s kolísavými výsledky.

Desjardins zkoušel vedle bratrské dvojice i Alexandra Burrowse, který se Sediny s úspěchem hrál v sezoně 2010-11, v níž Canucks scházela jediná výhra k zisku Stanley Cupu, ale historie se neopakovala.

Canucks svou pozornost upnuli k volnému trhu a jejich favoritem se stal Eriksson, jenž za Boston Bruins zažil podruhé v zámořské kariéře třicetigólovou sezonu. Třicetileté křídlo má navíc se Sediny společné vzpomínky. A velice příjemné

Souhra Sedin-Sedin-Eriksson vedla v roce 2013 Švédy až k titulu mistrů světa a prolomení letitého prokletí, které na šampionátech IIHF zažívaly domácí týmy.

"Pokud bychom na to navázali, tak se určitě zlobit nebudeme," řekl Eriksson v prvním rozhovoru po podpisu smlouvy s Vancouverem.

Canucks v roce 2013 vypadli v úvodním kole play off se San Jose Sharks 0:4 na zápasy a Sedinové vyrazili do Stockholmu posílit domácí reprezentaci. S Erikssonem v útoku odehráli na na mistrovství světa čtyři zápasy, v nichž jejich řada dohromady nasbírala úžasných 22 bodů. Eriksson se trefil v památném čtvrtfinále s Kanadou, které Švédsko vyhrálo až po nájezdech, dvakrát v semifinále s Finy i ve finále se Švýcarskem.

Po třech letech přišel čas na oživení švédské chemie u Tichého oceánu.

"Chtěl jsem dostat smlouvu na pět, nebo šest let," přiznal Eriksson pro Vancouver Province. Od Bostonu ale dlouho nepřišla nabídka delší než na čtyři sezony. Do hry se vložili Canucks, kteří nabídli 36 milionů dolarů na šest let a rodák z Göteborgu se mohl stěhovat.

"Mám velkou rodinu a po celou dobu mé kariéry jsem tvrdě dřel," brala švédská posila nový kontrakt jako ocenění za deset let v NHL. Eriksson během nich odehrál 725 utkání, nastřílel 212 gólů a přidal 292 asistencí.

Hlasy o 'přeplacené posile' se sice okamžitě ozvaly s tím, že Erikssonovi bude ještě před začátkem příští sezony 31 let, ale generální manažer Benning se na švédského útočníka díval jako na chybějící součástku, s níž se soukolí Canucks zase rozběhne správným směrem. I když existuje řada příkladů, že hráči, kteří po třicítce podepsali dlouhodobé kontrakty, se nakonec stali přítěží a kluby raději jejich kontrakty vykupovaly.

"Loui byl ale vždycky ve skvělé formě. Pečuje o sebe. Znám ho dlouho a nemyslím si, že bychom se měli něčeho bát," oponoval pesimistům Benning.

Eriksson vypadá jako dobrý 'kauf'. V produktivitě je konzistentní, šestkrát překonal hranici 20 gólů, pětkrát nasbíral víc jak 60 bodů. Ve Vancouveru věří, že z jeho spojení se Sediny vymáčknou Canucks ještě víc.

"Když se podíváte do historie, tak zjistíte, že spolu hrávali na světových šampionátech i na olympiádě. Fungovalo to. Takže věříme, že to bude fungovat zase," řekl manažer Canucks.

Ve Vancouveru se dlouhá léta věřilo, že k Sedinům dobře zapadne pouze pravák, což vyvrátil levák Burrows, který byl původně defenzivním specialistou.

Eriksson ale nabízí mnohem víc. V minulé sezoně měl třetí nejvyšší procento úspěšných přihrávek v útočném pásmu za Aleksanderem Barkovem a Anze Kopitarem. Eriksson ani nemusí hrát se Sediny, aby se Canucks vyplatil.

"Je to variabilní hráč, dokáže hrát výborně v oslabení. Může být v první přesilovkové formaci, může hrát nalevo, nebo napravo s různými typy hráčů," soudí manažer Canucks.

Erikssona navíc moc dobře zná kouč Desjardins, který v letech 2010-12 působil jako asistent trenéra Dallas Stars, kde měl Erikssona možnost poznat. To bylo v sezonách, kdy švédský hokejista nastřílel 27 resp. 26 gólů.

"I mě tehdy překvapilo, jak je neskutečně soutěživý. Tréninky si nesmírně užíval, vždycky chtěl být nejlepší, což byla velká výzva hlavně pro Brada Richardse. Mám pocit, že spojení Erikssona s Hankem a Dannym bude fungovat, protože to jsou skvělí hráči i lidé, kteří navíc mluví jednou řečí," poznamenal Desjardins.

"Když jsem se Sediny hrál poprvé, bylo strašně lehké nalézt společnou chemii. Máme rádi puk a rádi si přihráváme. Jsou to chytří kluci," řekl Eriksson. Ale stejná charakteristika sedí i na něj.

"Kdykoli jsme v Dallasu měli útok, který moc nefungoval, dali jsme do něj Louiho a najednou se začalo dařit. To mluví za všechno. Mohl plnit jakoukoli roli a všechny zvládal dobře," doplnil Desjardins.

Když ale Erikssonovi sedne role křídla u Sedinů, může se soustředit už jen na její pilování.

Ctete více