Skip to main content

Hraju pořád stejně a cíle si nedávám. To se nevyplácí, říká střelec Vrbata

Napsal Michael Langr / NHL.com
Kdo zažije letos největší propad? No přece Phoenix. Předsezonní prognózy znovu předem odsoudily ke strmému pádu „Pouštní psy“ z Arizony. Jenže Kojoti opět dokazují, že jejich vytí bude i v této sezoně hodně slyšet. Třeba i díky tomu, že Radim Vrbata útočí na svůj osobní střelecký rekord.

"My jsme snadný terč. Situace kolem našeho vlastníka není vyjasněná, takže jsme v těch předpovědích první na ráně. Už tři roky po sobě nám předhazují, že jsme nejhorší tým, ale tím líp," usmívá se třicetiletý šikula.

"Před sezonou si všichni mysleli, že když odešel gólman Ilja Bryzgalov, tak nás čeká špatný rok. Je to samozřejmě dobrý hráč, ale náš systém brankářům hodně pomáhá. Teď se to ukazuje. Mike Smith chytá taky výborně. Na našich výsledcích má totiž strašně velkou zásluhu trenér Dave Tippett," pochvaluje si Vrbata.

Po jednatřiceti zápasech měl na kontě už patnáct gólů. Jeho osobní rekord v NHL ze sezony 2007/08 je přitom jen o 12 zářezů lepší. A Vrbata má před sebou v tomto ročníku ještě padesátizápasovou porci. "Já si ale cíle nedávám, to se moc nevyplácí. Od začátku sezóny jsem hrál stejně, možná i lip, ale ty body moc nenaskakovaly, chybělo štěstí. Teď to naopak vypadá, že jde všechno lehce. Jenže já hraju vážně pořád stejně."

V NHL už má rodák z Mladé Boleslavi za sebou přes 600 zápasů. Zblízka poznal, jak fungují týmy Colorado Avalanche, Carolina Hurricanes, Chicago Blackhawks. Coyotes jsou ale Vrbatovou zaslíbenou štací. Chválu tu na technického útočníka pěl už legendární Wayne Gretzky a klíčového muže sestavy udělal z Vrbaty i kouč Tippett.

Proto také český hokejista nereflektoval na letní nabídku, kterou mu předložili San Jose Sharks. "Jejich návrh byl parádní, ale já to měl nastavené tak, že když se mi ozve Phoenix, půjdu třeba i s penězi trochu dolů," tvrdí Vrbata. "Mně se tu prostě líbí, vybudoval jsem si ve Phoenixu nějaké postavení. Taky jsem se poučil, když jsem šel před třemi lety do Tampy a sezona mi pak zrovna moc nevyšla. Tohle vše hrálo roli."

Nakonec se od svého oblíbeného klubu dočkal tříletého kontraktu na 9 milionů dolarů a je moc spokojený. I kvůli rodině. "Když to neberete jen hokejově, tak Phoenix je jedna z nejlepších destinací pro život v Americe. Člověk si hodně rychle zvykne na to, že je pořád sluníčko a teplo. Usadit se natrvalo v Arizoně jako Robert Lang nehodláme, ale chtěli bychom si tu držet nějaký dům i do budoucna," předestírá boleslavský odchovanec něco ze svých plánů.  

Ty hokejové jsou pořád stejné. "Dvakrát po sobě jsme uhráli play off, takže základní cíl je jasný. Když k tomu budu dávat góly, nebudu se zlobit," říká. Podobně ho těší, že se střelecky daří i krajanům v dresech soupeřů. "Tomáš Fleischmann je na Floridě výborný, Milan Michálek měl super rozjezd v Ottawě. K tomu hrají skvěle Jarda Jágr, Patrik Eliáš..." vypočítává Vrbata. "Z českého pohledu se začátek sezony hodně povedl. Pro naše fanoušky je to letos hodně zajímavé."
Ctete více