Skip to main content

Hraje jako Toews, chválí spoluhráč Matthewse

Napsal Carol Schram / NHL.com

Centr národního týmu USA Auston Matthews zatím nesehrál jediný zápas v NHL. Ale dojem, který zanechává na 2016 IIHF World Championship, naznačuje, že by se mohl se zámořskou elitou měřit velmi brzy, pravděpodobně už od sezony 2016-17.

Matthews si ve druhé třetině čtvrtfinále mistrovství světa proti Česku připsal ve čtvrtek v Moskvě už svůj čtvrtý gól na turnaji a dostal se na 7 bodů z 8 duelů. Navíc proměnil i rozhodující nájezd, čímž favorizované Česko vyřadil. Postupně stoupá sestavou, v klíčovém zápase nastupoval ve středu elitního útoku spolu s levým křídlem Dylanem Larkinem (Detroit Red Wings) a pravým křídlem Nickem Folignem (Columbus Blue Jackets).

Prvnímu útoku šéfoval už druhý duel za sebou; při úterní prohře 2:3 v prodloužení se Slovenskem, kterou USA zakončily základní skupinu, si připsal tři střely a bilanci -1, na ledě vedle Larkina a Foligna strávil čas 16:17.

"Cítíme, že by ve hře pět na pět mohli být o trochu produktivnější," řekl americký trenér John Hynes (New Jersey Devils) o úterním Matthewsově představení.

Matthewsovy výkony v ofenzivě jsou jedním z důvodů, proč si vysloužil povýšení. Spoluhráče však okouzlil svou všestranností – od vítězných buly přes poctivý návrat do obrany po vedení puku.

"Na obou koncích hřiště si počíná správně," řekl Foligno. "Je to opravdu konkurenceschopný. Myslím, že jej tohle bude charakterizovat po celou kariéru v NHL, která bude dlouhá. Buď kvalitu máte, nebo ne; něčemu se nedá naučit. A on prostě umí. Stane se nebezpečným hokejistou, který může v NHL zanechat pořádnou stopu."

Foligno dokonce přišel s přirovnáním, které Matthewsovi musí lichotit.

"Pokud se mě ptáte na názor, připomíná mi Jonathana Toewse (z Chicago Blackhawks)," řekl. "Já vím, je to přirovnání k velké osobnosti. Nechci na něj vyvíjet ještě větší tlak, ale když ho sledujete při hře, nějak vám to prostě v mysli naskočí – já proti Jonathanovi nastupuji už dlouho. Není typ, který by vás uchvátil na první pohled, ale je opravdu produktivní, navíc roste do rozdílového hráče. Tohle je Auston. Ať už si ho v draftu vybere kdokoli, čekají tenhle klub vzrušující časy."

Jeho zaměstnavatelem nejspíš budou Toronto Maple Leafs, kteří mají v roce 2016 možnost první volby; draft se koná ve First Niagara Center v Buffalu od 24. do 25. června.

Jedním z jeho parťáků by se tak u Maple Leafs mohl stát kanadský bek Morgan Rielly, který si Matthewse dobře prohlédl při vzájemném střetnutí zámořských velmocí v úvodu světového šampionátu.

"Je to dobrý, všestranný hokejista," řekl Rielly po zápase. "Je zodpovědný, předvedl pár velmi dobrých obranných akcí. Ať už skončí v Torontu, nebo někde jinde, bude z něj velký hráč."

Matthews ve skončené sezoně nastupoval ve švýcarské nejvyšší soutěži za Curych: za 36 duelů si připsal 24 gólů a 46 bodů a skončil druhý v hlasování o nejužitečnějšího hráče ligy.

A své kvality prokazuje i nyní na mistrovství v Rusku.

"Auston je opravdu výtečný hráč," řekl Foligno. "To, že se pravděpodobně stane jedničkou draftu, není jen tak. Udělal na mě mimořádný dojem, to musím přiznat. Neříkám to jen tak, neboť je zároveň tím asi nejlépe vychovaným osmnáctiletým klukem, jakého jsem kdy viděl."

Ctete více