Skip to main content

Veterán Hossa: Jágra obdivuju, inspiroval mě

Slovenský útočník nedávno oslavil 38.narozeniny. S věkem se zlepšuje a inspiraci hledal i u Jágra

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

V NHL je jen málo veteránů, kteří dokázali zdánlivě otočit proud času a s přibývajícím věkem se stávají lepšími a lepšími. Nejzřetelnějším z těchto 'přírodních úkazů' je Jaromír Jágr, jenž se ve 44 letech stal druhým nejproduktivnějším hokejistou ligových dějin.

Marián Hossa je zhruba o sedm let mladší, ale i on je podobným typem profesionála, jenž díky tvrdé dřině, důkladné přípravě a tomu, že umí vše podřídit hokeji, nejen dál drží krok s o generaci mladšími hvězdami v omlazené lize, ale stále v ní patří mezi nejlepší.

"Vypadá to, že má snad syndrom Benjamina Buttona, kde jde stárnutí obráceným směrem," řekl listu Chicago Tribune útočník Patrick Kane, Hossův spoluhráč z Chicago Blackhawks. "Je výjimečný. Děláme si z něj legraci, že má nadpřirozené geny. Zdá se, že nikdy nezpomalí ani neztratí tempo. Pořád je tím stejným hráčem, kterého jsem sledoval jako kluk."

Hossa přišel do NHL v roce 1997, kdy bylo Kaneovi necelých 11 let. Odehrál v ní 1279 zápasů, vstřelil 517 branek a nasbíral 1119 bodů. Zatímco však jeho produktivita v posledních letech klesala, v tomto ročníku je zpět v plné parádě: 18 gólů a 30 bodů ve 43 startech znamená, že by se mohl dostat na 54 bodů a skvělých 32 branek - což by byl nejlepší výsledek od sezony 2008-09, kdy v dresu Detroit Red Wings nasázel 40 gólů (pět duelů v této sezoně vynechal kvůli zranění).

Video: Hossa se trefil v přesilovce a dal 500. gól v NHL

Zároveň má na to, aby se během pár let stal nejproduktivnějším Slovákem všech dob (nepočítáme-li Kanaďana slovenského původu Stana Mikitu). Na prvního Petera Šťastného mu v úterý chybělo 120 bodů. S Chicagem má Hossa smlouvu až do roku 2021, tedy ještě na čtyři a půl sezony.

"V mém věku je 120 bodů hodně. Já nad tím ani nepřemýšlím, snažím se to brát zápas po zápase. Raději se soustředím na malé kroky. Rozhodně to není tak, že bych se honil za nějakými čísly," řekl Hossa serveru NHL.com/sk.

Poté, co se 5. ledna vrátil do sestavy po zranění v horní části těla, měl v prvních šesti duelech dvě asistence. Sotva však před necelými dvěma týdny oslavil 38. narozeniny, začal znovu sbírat body. Před týdnem na ledě Colorado Avalanche třikrát nahrál na gól, v následujících dvou utkáních vždy jeden sám dal. Bilance z posledních tří duelů tak činí 2+3 a +5 bodů v plus/minus.

Právě toho si Hossa, s 249 kladnými body nejlepší ze všech Slováků v dějinách NHL a 38. ze všech hráčů historie, cení možná ještě víc.

"Dávám si hodně záležet na tom, abych hrál stejně dobře na celém hřišti a pomáhal i vzadu. Hrál jsem v dobrých týmech s dobrými hráči, takže kladné body často nabíhaly. Samozřejmě mě to těší," řekl NHL.com/sk Hossa, jenž je považován za jedno z nejlépe bránících křídel posledních let.

Ovšem přestože občas figuruje i v debatách o Selke Trophy, tuto cenu pro nejlepšího defenzivního forvarda ligy zatím nikdy nedostal. "Samozřejmě by to bylo super, ale to už není otázka na mě. Snažím se hrát svou hru a pokud budu mezi kandidáty, samozřejmě to bude fajn. A když ne, svět se nezboří," okomentoval to.

Ve 38 letech patří do skupiny nejstarších hokejistů NHL. Narozeniny oslavil doma s rodinou ještě před tripem do Washingtonu. Přiznal, že proti životosprávě 'zhřešil' tím, že si dal dort. "Tohle se za ta léta nezměnilo. Sladké pořád miluju."

I v tom je podobný Jágrovi, jenž rovněž prošel československou hokejovou školou, rovněž válí na pravém křídle a rovněž jako kdyby se s věkem zlepšoval. Oba mají rádi sladké, ale oba se rok od roku musí víc a víc krotit. Přemýšlet o vývoji hokeje a přizpůsobovat se. V tom mají ohromný respekt celého hokejového světa.

"S Jardou se nemůžu porovnávat. To je neuvěřitelný hokejista. Že hraje v tak vysokém věku a na takové úrovni, je neskutečné. Obdivuju ho," přiznal Hossa. "Sledoval jsem ho už od dob, kdy hrál v Pittsburghu. Tehdy naprosto dominoval a bylo úžasné se na něj dívat. Strašně moc mě motivoval a stále ho obdivuju za to, co i teď ve svém věku dokáže."

Sám Hossa netuší, zda vydrží hrát až do 44 let. Anebo do 45, protože Jágr oslaví v polovině února půlkulaté narozeniny. V takovém případě by slovenský bard strávil v NHL 26 sezon, o tři víc než český velikán, jenž tři roky kariéry odehrál v Rusku. I když, kdo ví, kolik jich ještě přidá legenda s číslem 68...

"Každý hokejista je jiný a každý má jiné priority. Uvidíme. Když mě to bude bavit, možné je cokoliv. Samozřejmě nesmím mít žádné větší zranění," řekl k tomu Hossa.

Víc než na dalekou budoucnost se teď soustředí na to, aby se s Chicagem udržel na předních pozicích Západní konference a následně uspěl v play off. Tak jako v letech 2010, 2013 a 2015, kdy s Blackhawks získal Stanley Cup. Před úterními duely byl tým s bilancí 30-14-5 druhý v Centrální divizi i v konferenci se stejným bodovým ziskem jako první Minnesota Wild, ale se třemi odehranými utkáními navíc.

Video: Hossův rozhodující gól proti Bostonu

"My máme tendenci zahrát čtyři až pět zápasů výborně a pak vždycky dva prohrajeme," poukázal slovenský útočník na zdánlivě nenápadné výsledky Chicaga, které bez velkých vítězných sérií postupuje vpřed. "Je dobré, že když se nepovedou jeden dva zápasy, dokážeme se rychle vrátit."

K tomu přispívá i armáda mladíků, kteří obalili tradiční jádro mužstva: Ryan Hartman, Vinnie Hinostroza, Tanner Kero a koneckonců i Richard Pánik podávají poslední dobou skvělé výkony. A dál rostou pod patronátem zkušených hvězd okolo kapitána Jonathana Toewse, z nichž je Hossa tou nejzkušenější.

"Já toho zase tolik nenapovídám," říká ke své roli mentora mladších hráčů. "Soustředím se na svou hru a chci hlavně jít příkladem na ledě. Nejsem ten typ, že bych někomu pořád radil. Pokud se mě někdo zeptá, samozřejmě mu k tomu řeknu svoje. Ale především jsem rád, hraju takový hokej, jaký teď hraju. A když mladí vidí něco na mé hře, z čeho si můžou vzít ponaučení nebo co se jim hodí, tak mě to potěší."

Od Hossy je jistě co brát a na co se dívat. Pokud bude ještě dlouho trpět 'syndromem Benjamina Buttona' a držet otočené kormidlo času, tak se jen tak něco nezmění. Pro Chicago i pro slovenský hokej jen dobře.

Ctete více