Skip to main content

Holtby si už nemůže dovolit nebýt stoprocentní

Dvě třetiny vypadal gólman Capitals jako skála, během pěti minut bylo všechno jinak

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Stačilo necelých pět minut a z radostného večera se pro Washington Capitals stala noční můra. Jejich gólman Braden Holtby v úvodním duelu semifinále Východní konference dvě třetiny připomínal skálu, která odrazí každý další útok Pittsburgh Penguins. Krutá pasáž ze závěrečné části ale z hrdiny udělala takřka padoucha.

Přitom to byl právě Holtbyho úvodní zákrok, po němž se hra rychle přenesla na opačnou stranu a zásluhou Evgeny Kuznetsova domácí po pár vteřinách zápasu vedli. A následovaly další parády brankáře Capitals. A že jich bylo.

Rychle sražené nohy proti Sidneymu Crosbymu, zákrok levým betonem u blafáku Dominika Simona, po němž se puk ještě odrazil od tyčky, perfektní přesunutí u šance nejproduktivnějšího muže play off Jakea Guentzela. A navrch skvostné zmenšení prostoru při ráně Briana Dumoulina. Tak přece chytá opravdová opora.

Sedmnáct zastavených střel ze sedmnácti za čtyřicet minut. Jenže ve třetí třetině Holtby inkasoval třikrát z osmi pokusů a veškerá práce přišla vniveč.

"Samozřejmě jsou tu věci, na kterých bychom měli zapracovat," uvědomoval si brankář Washingtonu, který tři puky ve své síti přisuzoval trochu i nešťastné shodě okolností.

Video: Holtbyho skvělý zákrok betonem

"Ty jejich góly byly takové divné," tvrdil Holtby o teči Patrica Hornqvista a Crosbyho dorážce přihrávky, kterou nezachytil Alex Ovechkin.

"Obzvlášť ale ten třetí byl podivný," divil se gólman, po jehož nepřesné rozehrávce po mantinelu vložil do Crosbyho střílené přihrávky hokejku Guentzel a puk prolétl do domácí sítě mezi Holtbyho rukou a tělem.  

Na svého brankáře ale Capitals rozhodně vinu neházeli. "Holtby byl vynikající, co všechno pochytal..., pak se ale přihodí jeden špatný odraz a soupeř je zpátky v zápase," litoval Ovechkin.

Video: Ovechkinova branka proti Penguins

"Musíme se zaměřit na to, co je potřeba udělat lépe. A do dalšího zápasu půjdeme ještě více soustředěni a lépe připraveni," tvrdil Holtby, který si ale proti Penguins nemůže dovolit podobné chyby jako před třetí brankou. Na to mají obhájci Stanley Cupu až moc dobré hráče, kteří trestají i mnohem menší nedůslednosti.  

Na druhou stranu si Capitals musejí svou brankářskou jedničku o něco víc hýčkat. Byl to přece právě Holtby, kdo v sérii prvního kola s Columbus Blue Jackets vytáhl Washington svým klidem z nejhoršího, když nasazení Philippa Grubauera v prvních dvou zápasech se minulo účinkem.

"V klíčových chvílích byl naší oporou," řekl i kouč Capitals Barry Trotz.

Lepší volbu do brankoviště v tuto chvíli Washington nemá a neměl ji ani v minulých letech, kdy opakovaně končil v play off nejpozději ve druhém kole.  

 

[Více k tématu: Pittsburgh otočil duel s Washingtonem a vede]

 

V Ovechkinově washingtonské éře se mezi tyčemi Capitals vystřídali Cristobal Huet, Jose Theodore, Semyon Varlamov, Michal Neuvirth i Jaroslav Halák. Ale Holtby svými výkony všechny převyšoval a těšil se největší důvěře spoluhráčů i fanoušků Capitals.

Holtby si rád připomíná třeba první kolo play off 2012 proti Boston Bruins, kdy obhájcům Stanley Cupu doslova ukradl sérii. A přitom ve 22 letech neměl skoro žádné zkušenosti. Teď už jich má vítěz Vezina Trophy z roku 2016 podstatně víc, s tím jsou ale spojena také mnohem větší očekávání.

"Braden je top gólman, věříme mu," prohlásil Ovechkin.

Jenže Penguins mají Matta Murrayho, který toho nemá zdaleka odchytáno tolik jako Holtby, ovšem díky dvěma Stanley Cupům je jeho sebevědomí na daleko vyšší úrovni.

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

"Matt zosobňuje mentální sílu. Vidíte na něm, jak je napojený na hru," říká o Murraym kouč Penguins Mike Sullivan. Po prvním utkání série si to znovu ověřil, zatímco na straně soupeře vzrostly pochybnosti. Opravdu je Holtby gólmanem, se kterým Capitals překročí hranice konferenčního semifinále?

"Dobrý brankář by vám měl dodávat pocit určitého bezpečí. Víte, že se o něj můžete opřít a dokáže vám zachránit kůži," říká kouč Trotz.

Pokud má naplnit tuto charakteristiku, nemůže si už Holtby dovolit žádné další chyby.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.