Skip to main content

Už aby to začalo. Na co se těšit na úvod play off?

Hokejová kavárna: Redaktoři NHL.com/cs hovoří o lákadlech prvního kola Stanley Cupu

Napsal Marek Burkert (Právo), Lukáš Vrkoč @NHLcz / NHL.com/cs

Kavárna je místem oddechu, zamyšlení, ale taky debat, polemik a výměny názorů na různá témata od politiky až po sázení trvalek. Redakce NHL.com/cs se každý pátek schází v 'Hokejové kavárně', kde vybraní autoři probírají jeden z námětů týkajících se vývoje v NHL. Nyní dvojice Marek Burkert, Lukáš Vrkoč hovoří o rýsujících se soubojích prvního kola Stanley Cupu.

Burkert: Už se nám to blíží, co? Jaro je ve vzduchu a můžeme pomalu začít hrát o Stanley Cup. Asi nejen pro mě osobně je největším příběhem poslední fáze základní části Columbus, který těžce posílil, ale každá ztráta bodu ho může šeredně mrzet.

Ambice Blue Jackets jsou sice podle vyhlášení generálního manažera Jarmo Kekalainena ohromné, jenže v prvním kole by Columbus v případě postupu stejně nejspíš narazil na suverény sezony z Tampa Bay Lightning. A to by podle mě byla pro mančaft z Ohia konečná, i kdyby gólman Sergei Bobrovsky kouzlil jako Voldemort.

Video: Kucherov zakončil mezi betony a slavil svůj druhý gól

Vrkoč: Konečná by to byla stoprocentně. Pokud mají nabušení Lightning někdy přijít o splnění snu a jako největší favorit zklamat, v 1. kole to podle mě nebude, i kdyby na ně přišlo slabší období.

Vždyť ten tým sotva prohraje dvakrát za sebou, natož čtyřikrát a ještě třeba s někým, kdo už týdny bojuje s tlakem na postup, který po únorovém posílení ještě vygradoval.

Burkert: Mnohem víc by se mi zamlouvala série mezi Lightning a Montreal Canadiens. Oba týmy hrály proti sobě v play off v letech 2014 a 2015. Řada hráčů si tyhle konfrontace pamatuje a navíc play off v Kanadě je pokaždé ještě o stupeň výjimečnější záležitost než v USA.

Vrkoč: Já dávám do placu názor, že na tohle měření sil nedojde, i když by mě také bavilo víc. Z poslední možné pozice na Východě proklouznou do play off Kekalainenovi hoši.

Jasně, Canadiens drží vysoko skvělý gólman Carey Price a v posledních týdnech i slovenský útočník Tomáš Tatar, ale v Columbusu mají hlubší základy podpořené právě příchody před uzávěrkou přestupů a v klíčovém duelu teď přejeli Montreal 6:2. Ten si na další boje o Stanley Cup ještě počká.

 

[Více k tématu: Nečekané eso v rukávu. Montreal táhne Tatar]

 

Burkert: Na Východě ale vidím jako největší šlágr už několik týdnů víceméně jasnou sérii Boston Bruins - Toronto Maple Leafs. I vzhledem k tomu, co se v ní dělo loni, kdy dospěla do sedmého zápasu, by to měl být trhák.

O Johna Tavarese posílení Maple Leafs budou nahánět první lajnu Bruins s Davidem Pastrňákem. Ale neměli by přitom zapomínat ani na druhou bostonskou vlnu, která je teď mnohem nebezpečnější než před rokem. Kouč Toronta Mike Babcock už dlouho plánuje, jak se přes tenhle bostonský balvan dostat.

Nebo se podle tebe ve Východní konferenci rýsuje nějaká atraktivnější dvojice pro první kolo?

Video: Pastrňákova branka proti Torontu

Vrkoč: Nerýsuje. Tenhle souboj táhne a Pasta si jistě už brousí hokejky. Partička z Toronta je jeho oblíbeným sokem a velmi pravidelně proti němu boduje. Ve čtyřech zápasech této sezony dal šest branek a na další tři přihrál. A při vzpomínce na jeho řádění z loňského dubna se orosí čelo nejednomu fandovi Toronta.

Na Východě by se této bitvě vyrovnala snad jen ta mezi Washington Capitals a Pittsburgh Penguins, ale ta se rýsuje až pro druhé kolo. Pokud tedy oba týmy ve zbytku základní části ještě nepřeskočí překvapení z New York Islanders, v což ale nevěřím.

On ale ani Západ neslibuje zrovna nudu. Co říkáš na pravděpodobný souboj San Jose Sharks - Vegas Golden Knights?

Burkert: Tak to bude bezpochyby démant mezi sériemi prvního kola. Z hovorů, které jsem v téhle sezoně vedl s Tomášem Hertlem, jsem pořád cítil, že ho porážka s Golden Knights ve druhém kole loňského play off ještě nepřebolela. Tahle série taky ukázala, jakým tahounem Hertl může být a Sharks v ní hráli kromě prvního zápasu opravdu moc dobře.

Mezi hráči San Jose je velká touha po odplatě. Poslední utkání jejich fanouškům ale přidělávají vrásky. Někdy je sice lepší si porážky odbýt na konci základní části a do play off jít s čistou hlavou, ale otázkou je, jak je na tom vlastně Erik Karlsson a vůbec celá obrana Sharks i gólman Martin Jones. Zadní řady Vegas v čele s gólmanem Marcem-Andrem Fleurym mi připadají mnohem konsolidovanější.

Video: Karlsson zakončil bekhendem svůj únik

Vrkoč: Touha po odplatě ohromná, k tomu Karlsson, pokud bude zdravý - to jsou slušné hnací motory pro San Jose. Ale jak říkáš, Golden Knights působí tak nějak lépe, vyrovnaněji a stačí si vzpomenout, co v play off předvedli před rokem, kdy jejich pohádka skončila až ve finále.

Na druhou stranu nebýt špatných posledních výsledků, bavíme se o družině Petera DeBoera úplně jinak. Je to sotva měsíc, co jsem psal oslavný článek o tom, jak jim skvěle šlape tým, z něhož může skórovat kterákoliv lajna. Nejvíce se zrovna dařilo Hertlovi a spol. ze třetí. Kouč má skoro dva dva týdny na to, aby vše vyladil - a to není málo času. Stačí jeden dva povedené zápasy a nálada se otočí o 180 stupňů.

Burkert: Na Západě mě ještě hodně zajímá, jak se s atmosférou play off vyrovnají Calgary Flames, kteří kralovali konferenci v základní části a jeho fanoušci už mluví minimálně o finále...

Skutečná válka se dá ale čekat mezi týmy Centrální divize, kde si ale na definitivní složení dvojic musíme ještě počkat. Série Nashville Predators proti St. Louis Blues v roce 2017, kdy pak Predators došli až do finále, byla úplně skvělá. A nebránil bych se jejímu repete.

Video: Binnington kryl betonem Ekholmův pokus

Vrkoč: Na Flames se také těším a zajímat mě bude, jak si povede lepšící se Michael Frolík a zda trenér Bill Peters ukáže na Davida Ritticha coby gólmanskou jedničku. Spíše asi ne, ale co kdyby!?

Ambicemi se netají Winnipeg Jets a určitě může ještě někdo překvapit. O Arizona Coyotes jsme se nedávno spolu bavili, že jim moc nevěříme, ale oni jsou pořád tak blízko postupu. Ten jejich zvláštní styl nakonec může zaskočit vlastně kohokoliv, s nímž v případě povedeného závěru základní části na úvod bitvy o Stanley Cup střetnou.

Čeká nás zase po roce velkolepá show. Nemůžu se dočkat. Zdaleka nejsem sám.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.