Skip to main content

Nejsme favoriti? Tím lépe, zní ze šatny Blues

Hokejisty St. Louis nijak netrápí absence zkušeností z finálových duelů. Nenápadná role jim v play off zatím svědčí

Napsal Josef Cafourek @NHLcz / NHL.com/cs

Jejich soupeř má v případě úspěchu nakročeno mezi novodobé dynastie. Z jejich vlastního kádru zažil reálnou zkušenost s finále Stanley Cupu jediný hráč. Začali venku a první finále prohráli... Vypadá to, že proti hokejistům St. Louis Blues je na startu série s Boston Bruins skoro všechno.

A nic jim nemůže vyhovovat víc.

"Stálo před námi už tolik překážek - a jsme tady," řekl před startem finále Stanley Cupu bek Colton Parayko hrdě a bojovně zároveň. "Neřekl bych, že to, kolik má kdo za sebou finále, musí nutně sehrát zásadní roli. Jsme tým s mimořádným charakterem. A tohle bude velký zážitek."

Série o stříbrný grál pokračuje v noci na čtvrtek od 2:00 SELČ v bostonské TD Garden (v přímém přenosu na NHL.tv a Nova Sport 1). Ne, Blues opět nebudou favority. Což je role, kterou přijímají s radostí.

Na Nový rok se krčili na chvostu tabulky celé NHL a nevěřil jim nikdo. Když se spanilou jízdou prodrali do play off, sázeli na ně jen ti nejodvážnější tipéři. V 1. kole 'měli' skončit proti silným Winnipeg Jets. Ve 2. rundě leckdo preferoval zkušené borce Dallas Stars. V konferenčním finále čelili ofenzivní letce ze San Jose Sharks.

 

[Více k tématu: Chára si váží šance hrát zase o pohár. Je poslední?]

 

A přes každou z překážek přeskákali ladně.

Proč, to jasně vysvětluje kouč Craig Berube. Od svého listopadového nástupu zvolil mušketýrskou strategii: Jeden za všechny, všichni za jednoho. Je mu úplně fuk, jaký má kdo plat a kolik bodů vyprodukoval v předchozích sezonách.

"Není to nikdy lehké přijmout," říká Berube. "Chceme od hráčů hodně věcí. A vždycky je na prvním místě mužstvo. Tohle je naše identita. Hrajeme týmový hokej."

Takto strukturované celky si obvykle nezískávají světlo reflektorů. Tedy pokud nedojdou tak daleko jako Blues, model 2019.

"Prostě pořád hrajeme náš hokej," vysvětluje kapitán Alex Pietrangelo. "Chápu, že každá série musí mít svůj příběh (favorit proti outsiderovi), ale oba celky se takhle daleko dostaly z nějakého důvodu. Všichni za sebou už máme velké zápasy. Nemusí přece jít jen o finále Stanley Cupu."

Video: Pietrangelo se trefil přes clonu od modré čáry

Do něj z kádru Blues zasáhl pouze loni, ještě v dresu Vegas Golden Knights, útočník David Perron; jiný forvard Oskar Sundqvist byl při tažení Pittsburgh Penguins za titulem v roce 2016 na ledě jen ve dvou duelech. Bostonská esa nabízejí mnohem pestřejší životopis - ale celku kouče Berubeho to nevadí.

"Jsme připravení," věří Perron. "A to v maximální možné míře. Tahle parta má za sebou měsíce dřiny. Máme lídry i dělníky. Máme tu mladé kluky, kteří se v téhle fázi kariéry soustředí jen na hokej, jsou v dobrém slova smyslu bezstarostní. Umíme se o sebe postarat. Čím méně věcí vás rozptyluje, tím lépe."

A role favorita je bezesporu jednou z nich. "Proč nebýt za outsidery. Nikdo nečekal, že dojdeme až sem," kývne jen rameny útočník Ryan O'Reilly.

Ne snad že by na Blues nebyl tlak, vždyť mohou získat první Stanley Cup v klubových dějinách a ve finále jsou prvně od roku 1970; tehdy nikdo ze současného kádru ani nebyl na světě. Ale jinak se rozhodně neurážejí, že víc pozornosti míří na Bruins.

Video: Perron dal druhý gól ve třetině a dokonal obrat Blues

Jejich jádro - Zdeno Chára, Patrice Bergeron, Brad Marchand, David Krejčí - dobře ví, jaké to je hrát hokej na konci května. Tuukka Rask v brance stále platí za daleko větší pojem než senzační nováček Blues Jordan Binnington. Statistiky pak vše doplňují tím, že při hře pět na pět jsou sice oba týmy vyrovnané, leč ten z Bostonu má lepší přesilovky i oslabení.

Jako byste ale z kabiny St. Louis slyšeli promluvit stvoření minimálně o dvaceti hlavách. Hovoří jedním hlasem: No a co?

"Od začátku ročníku jsme věděli, kým jsme," tvrdí forvard Jaden Schwartz, v play off klíčový kanonýr celku z Missouri. "Problémy, které jsme překonali, nás zocelily, ale naši podstatu to nezměnilo. Přijali jsme to, co nám kouč vtloukal do hlavy. Tušili jsme vlastní sílu, ale předtím jsme neuměli namíchat vítězný elixír. Chtělo to najít tu správnou chemii, nakopnout se."

 

[Kompletní pokrytí série Bostonu se St. Louis]

 

Před rokem byli ve finále senzačně Golden Knights, s týmem poskládaným z přehlížených, odložených či nedoceněných hokejistů. To kádr Blues byl tvořen cíleně, ještě na startu roku 2019 se však nezdálo, že s úspěšnou vizí.

Nyní St. Louis sklízí chválu za projev, disciplínu, semknutost. Berubeho tvrdý přístup nese kýžené plody. Být papírovým outsiderem je to poslední, co by hokejisty Blues mělo štvát.

"Přijdou nejtěžší zápasy sezony. Oba celky cítí, že je před nimi ještě jeden velký úkol," říká kurážně Schwartz. "Pořád je tu spousta práce."

A pracovat Berubeho družina umí opravdu skvěle. Všem prognózám navzdory.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.