Skip to main content

Hokejisté a Super Bowl. Komu fandili?

Událost roku v americkém fotbalu tradičně lákala k obrazovkám i hvězdy NHL

NHL.com @NHL

V ten den se v Americe vždy jakoby zastavil čas. Když se hraje Super Bowl, finálový zápas National Football League, žádné jiné zápasy v nejprestižnějších sportech už neběží.

To se pochopitelně týká i NHL, kde poslední utkání z nedělního programu odstartovalo ve 20 hodin středoevropského času. Čtyři a půl hodiny před fotbalovým svátkem, který tradičně doprovází velkolepá show a který k televizním obrazovkám každoročně láká desítky milionů diváků.

Americký fotbal má pochopitelně své fanoušky i mezi hokejisty. A ti se nebojí říci, pro koho tluče jejich srdce. Zda pro týmy New England Patriots či Atlanta Falcons, které si to rozdali ve finále. New England ho vyhrálo 34:28.

"Jsem velký fanoušek Pats," přiznal centr Buffalo Sabres Jack Eichel. "A myslím si, že jediné mužstvo, které s nimi může hrát dobrý zápas je právě Atlanta. I tak ale Patriots budou připraveni, jsou skvěle trénovaní a nezaskočí je žádná situace, která se může v utkání stát."

Stejnému týmu fandí i gólman Carey Price z Montreal Canadiens, jemuž se líbí zejména práce kouče Billa Belichicka, či útočník Washington Capitals Brett Connoly, jenž tvrdil: "Je těžké být proti Patriots. Když jsem byl ještě v Bostonu, viděl jsem je párkrát přímo v akci a přijde mi, že snad nemohou prohrát."

Příznivce mezi hráči NHL mají ovšem i Falcons. "Super Bowl teď vyhrají poprvé v historii," měl jasno Andrew Cogliano z Anaheim Ducks.

Útočník San Jose Sharks Joel Ward dokonce zkoušel trefit přesný výsledek: "Falcons vyhrají 31:27. Jsou sice podceňovaní, ale pohár bude jejich. A já jako fanoušek Baltimore Ravens nemůžu přát Tomovi Bradymu a jeho Patriots, to je přece jasné."

Podobný tip se nebál dát ani gólman Roberto Luongo z Florida Panthers, který každoročně hraje na internetu hru Fantasy NFL. "Vím, je těžké být proti Patriots. Mají zkušenosti a hrají fakt dobře, ale já věřím Falcons. Už jen proto, že museli v sezoně zvládnout mnohem více těžkých zápasů než jejich soupeř," řekl.

Nedělní dlouhá noc ukázala, že radovat se mohli spíš Price a spol.

"Obecně platí to, že uspět proti Patriots může jen to mužstvo, kterému se podaří uhlídat Bradyho," řekl známou fotbalovou pravdu obránce Sharks Paul Martin. A to se Atlantě nepodařilo.

Když už je pak po vší té parádě s hymnou, letícími stíhačkami, prestižním kulturním vystoupením o přestávce a NFL má své šampiony, začínají Američané zase více hltat i hokej.

V únoru obvykle roste televizní sledovanost NHL v USA, protože se ještě nehraje baseballová NBA a NFL vrcholící Super Bowlem už má po sezoně. A hokejová soutěž postupně udrží celostátní televize, protože se blíží play off. I tím lze vysvětlit nechuť některých majitelů zrovna v tomto období přerušit ligu kvůli olympiádě.

Na boje o Stanley Cup si však fanoušci NHL ještě dva měsíce musí počkat.

Ctete více