Skip to main content

Hokej bude v Austrálii propagovat ten nejpovolanější ze všech

NHL.com @NHL

Wayne Gretzky neustále pracuje na tom, aby hokej jako sport rostl. I tam, kde má prachbídnou tradici.

Nejproduktivnější hráč dějin NHL je v Austrálii, kde v sobotu představí v Qudos Bank Arena akci nazvanou Wayne Gretzky Ice Hockey Classic; on sám se představí v exhibičním duelu čtyř proti čtyřem, hlavním hitem večera bude zápas týmů z USA a Kanady.

V zemi proslulé plážemi, surfováním a slunečním svitem hokej rozhodně není doma. Pokud však jde o expanzi jeho sportu, Gretzky přidává ruku k dílu rád.

Gretzky ví, že hokej může uspět i na hodně neočekávaných místech. Vždyť právě jeho trejdu do Los Angeles Kings z Edmonton Oilers z roku 1988 je přičítáno, že je dnes v Kalifornii tolik dobrých hráčů.

"Pokud byste někomu před 30 lety řekli, že budeme mít tři úspěšné týmy z Kalifornie a dva z Floridy, nikdo by vám nevěřil – už kvůli tomu, že místní klima hokeji teoreticky nepřeje. A podívejte se, jak všech pět klubů exceluje," řekl.

Největším důkazem je pak množství těch, kteří se z fanoušků NHL sami proměnili v elitní hráče právě díky tomu, že liga zavítala do jejich domovů.

Letošní jednička draftu Auston Matthews je rodákem ze Scottsdale v Arizoně a hokej si zamiloval poté, co se šel podívat na zápas Phoenix Coyotes. Tedy klubu, který Gretzky po konci aktivní kariéry koučoval a také spoluvlastnil.

"Nyní se píše rok 2016 a mladík z Arizony ovládl draft," líčí Gretzky. "To ze všeho nejlépe ukazuje, jakou cestu náš sport ušel."

V Austrálii rozhodně nepanuje hokejová horečka, přesto je místní pokrok nepopiratelný.

Profesionální soutěž Australian Ice Hockey League (AIHL) má osm týmů ze všech koutů země. Liga zažívá rekordní diváckou podporu a úroveň juniorů roste. Některá kluziště jsou zaplněná téměř nonstop.

"Hokej je zde stále v plenkách, ale rozvíjí se. Láska k našemu sportu je cítit," dodal Gretzky.

Gretzky měl za zády přístav v Sydney, když se potkal nejen s místními fanoušky, ale také s hráči AIHL, mezi nimiž byl třeba i kapitán celku Sydney Bears Michael Schlamp; kanadský rodák letos reprezentoval Austrálii na mistrovství světa.

"Měl jsem šanci potkat děti, které hrají zde v Sydney za mládežnické mužstvo," uvedl Gretzky. "Vliv Kanaďanů, kteří zde začali hrát hokej a v zemi už zůstali, je na nich znát."

Gretzky dobře ví, že před australským hokejem je ještě pořádně dlouhá cesta, ale trvá na tom, že úspěch je možný. A jako důkaz bere právě netradiční hokejové trhy v USA.

"Jde především o šíření povědomí," řekl. "Chce to čas a trpělivost. V Los Angeles a Anaheimu opravdu tvrdě pracovali na tom, aby hokej dostali do škol – pak začne chtít hrát mnohem více dětí, chodí se dívat na NHL a sní o tom, že by se jednou samy mohly stát hokejovými profesionály. Úroveň mládeže zde roste raketovým tempem, jaké si nikdo netroufal představit."

Australští fanoušci zažijí v sobotu opravdu výjimečný moment. Gretzky do exhibice naskočí i proto, aby rozšířil povědomí o nadaci bojující proti otřesům mozku, za kterou stojí bývalé hvězdy NHL Keith Primeau a Wayne Primeau a spolu s nimi také Kanaďan Kerry Goulet, který více než desetiletí hrál v Německu.

"Já už moc často na ledě nejsem," přiznal Gretzky, který plánuje 22. října naskočit v barvách Edmonton Oilers do veteránského duelu proti Winnipeg Jets, který bude součástí 2016 Tim Hortons NHL Heritage Classic. "Je nad slunce jasné, že své velké dny už mám dávno za sebou. Ale pořád hokej miluju; je to ta nejkrásnější hra na celém světě."

I proto do Sydney přijel. "Na víkend se moc těším. Mám tři kluky, jeden z nich strávil hokejem dětství a teď si tady zahraje se mnou. Bude to sranda," těší se.

Po exhibičním duelu bude následoval Wayne Gretzky Ice Hockey Classic, duel plný současných i bývalých hráčů NHL, mezi nimiž budou brankáři Ben Scrivens a Scott Darling nebo nejužitečnější hráč letošního NHL All-Star Game John Scott, který se zhostí role kapitána amerického týmu.

A Gretzky cítí, že může australským fanouškům poskytnout velký zážitek.

"Hokej je v něčem podobný ragby, které tu má takovou oblibu: hráči jsou mentálně i fyzicky velmi silní a mají rádi, když se utkání hrají na nejvyšší možné úrovni," uvedl. "Proto lidé na sport chodí. Chtějí se naživo bavit výkony mladých kluků, co do toho dávají úplně všechno."

Ctete více