Skip to main content

Hlavní událostí 1. kola letošního draftu byli Finové

Napsal Mike G. Morreale / NHL.com

Finsko v uplynulé sezoně nejen dominovalo na mezinárodní scéně, zaznamenalo rovněž obrovský úspěch v draftu 2016, který se uskutečnil v pátek ve First Niagara Center v Buffalu.

Poprvé v historii draftu byli mezi úvodní pěticí hned tři finští mladíci. Pravé křídlo Patrik Laine z Tappary zamířil jako druhý v pořadí do týmu Winnipeg Jets, další křídelník Jesse Puljujarvi z Oulu pak jako čtyřka putoval do kádru Edmonton Oilers. Obránce Olli Juolevi z Londonu v Ontario Hockey League byl vybrán jako pátý v pořadí celkem Vancouver Canucks.

"Je to skvělé," řekl Laine. "Že jsme tři Finové v první pětce, to něco vypovídá o naší zemi a hráčích. Bylo úžasné sledovat, že jdeme všichni na řadu tak brzy."

Před pátečním zahájením draftu přitom bylo pouze pět finských hráčů vybráno v první pětici: Brankář Kari Lehtonen jako dvojka draftu 2002 zamířil do týmu Atlanta Thrashers, útočník Aleksander Barkov v roce 2013 připadl z druhého místa celku Florida Panthers, Los Angeles Kings si v roce 1995 vybrali ze třetí pozice Aki Berga, o dva roky později pak ze stejného místa zvolili i Olliho Jokinena. Obránce Joni Pitkanen v roce 2002 zamířil ze čtvrtého místa do kádru Philadelphia Flyers.

Výrazná finská stopa na draftu se objevila v sezoně, kdy Seveřané získali zlaté medaile na lednovém juniorském šampionátu i mistrovství světa hráčů do 18 let, jež se uskutečnilo v dubnu. Na seniorském šampionátu pak Finové brali stříbro.

Finský rodák Teemu Selanne strávil čtyři sezony v týmu původních Jets poté, co si ho vybrali z desátého místa draftu 1988. Jeho přínos klubu představuje pro Laineho velký vzor.

"Když jsem byl malý kluk, byl Teemu ve Finsku velkým hráčem. A nic se na tom nezměnilo," říká Laine. "Myslím, že ho ve Winnipegu každý miloval. Já chci jít v jeho stopách."

Goran Stubb, ředitel evropského skautingu NHL, byl s finským zastoupením na draftu velice spokojený.

"Lidé ve Finsku v posledních padesáti letech tvrdě pracují, aby zlepšili své hráče a učinili tento sport ještě větším," říká Stubb. "Do roku 1976 bylo ve Finsku pouze 12 krytých hřišť, nyní jich tam je přibližně 260. Hokej je nyní ve Finsku suverénně nejpopulárnějším sportem, každý malý kluk či dívka chtějí být hokejisty. Hráči jako Jari Kurri, Selanne a Mikko Koivu jsou jejich idoly."

Do prvního kola draftu se navíc vešel i čtvrtý Fin - centr Henrik Borgstrom byl vybraný klubem Florida Panthers, jenž si ho vzal ze 23. pozice.

Mnozí očekávali, že Puljujarvi bude vybrán na třetím místě klubem Columbus Blue Jackets, ti ale místo toho zvolili Pierre-Luc Duboise z Cape Breton v Quebec Major Junior Hockey League. Výsledné umístění na draftu Puljujarviho, který byl se 17 body nejproduktivnějším hráčem juniorského šampionátu a dostal cenu pro nejužitečnějšího hráče turnaje.

"Je úžasné být draftovaný. Edmonton je hezké místo, navíc hrají dobrý hokej," zdůraznil Puljujarvi. "Nebyl jsem tolik překvapený, protože jsme věděl, že se jim líbím. Nyní se vrátím zpět do tréninku. Musím nabrat sílu, abych byl připravený nastoupit."

Puljujarvi a Juolevi se budou v nadcházejících sezonách často potkávat, oba totiž byli vybráni týmy z Pacifické divize.

"Bylo to šílené. Patrick šel na řadu už jako druhý, potom jsem uviděl Jesseho a gratuloval mu," popsal Juolevi. "Je hezké vidět, že je o finské hráče zájem. Zrovna jsem Jessemu gratuloval a říkal mu, že bude skvělé sledovat, jak nastupuje s McDavidem, když zaznělo moje jméno. Věděl jsem, že musím položit telefon a vyrazit na pódium."

O Juolevim se během posledního měsíce hovořilo jako o vůbec nejlepším obránci na draftu.

"Zatím jsem to nemohl prokázat, tohle byl teprve draft," řekl Juolevi. "Člověk dopředu neví, kdo nakonec bude mít nejlepší kariéru. Chtěl bych to být já. Vím, že Mikhail Sergachev a Jakob Chychrun jsou skvělí kluci, týmy v nich získali skvělé obránce. Určitě se všichni budeme zlepšovat."

Stubb prohlásil, že změna trenérské filosofie při rozvoji hráčů ve věku 15-20 let stojí za finským úspěchem na mezinárodní scéně i v draftu.

"Jedním z důvodů, proč je Finsko tak úspěšné na všech turnajích je fakt, že v roce 2009 mělo tamní hokejové vedení velkou schůzku, na které rozhodli, že budou pracovat na rozvoji individuálních schopností hráčů," řekl Stubb. "Na setkání byli manažeři, trenéři, hráči i skauti NHL."

Laine, Puljujarvi i Juolevi s tím souhlasili.

"Myslím, že se trenéři zaměřují na každého hráče, na jejich dovednosti," říká Laine. "Jsem hrdý na hráče z mé země. Jsou to skvělí lidé i hokejisté, zaslouží si být vybráni mezi prvními pěti. Je to pro naši zemi velká věc. Byl to úžasný moment."

Ctete více