Skip to main content

Vegas poslalo vzkaz: Hrajeme za naše město

James Neal dvěma góly otočil duel v Dallasu a zařídil Golden Knights vítěznou premiéru

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Už to není jen slepenec jednotlivců, kteří přišli do Nevady ze 30 týmů NHL. V pátek večer se Vegas Golden Knights při své historické premiéře na ledě Dallas Stars a výhře 2:1 předvedli jako jednolitý tým, který bojuje za své město a jeho obyvatele.

Je jasné, že i na hokejistech se podepsal šílený masakr z minulého týdne, kterému v Las Vegas padlo za oběť takřka šedesát lidí a skoro pět set osob bylo zraněno. Není divu, od místa krvavé střelby je to k T-Mobile Areně, která je sídlem Golden Knights, jen tři minuty autem.

V kabině Vegas se tak po utkání mísila radost, nadšení i zvláštní pohnutí. Hráči měli na sobě trička s nápisem 'Vegas strong'. Hlavní město zábavy se v minulých dnech ponořilo do smutku.

"Spousty lidí se dotklo to, co se stalo. Doufáme, že nás sledovali, a že jsme jim na tváři vykouzlili aspoň malý úsměv, protože jsme hráli pro naše město," vykládal James Neal, autor dvou gólů a jeden z hrdinů večera. Tím druhým byl gólman Marc-Andre Fleury, jenž předvedl 45 zákroků.  

"Nemůžeme už změnit, co se přihodilo. Je to obrovská tragédie. Ale můžeme se snažit, aby na nás naše město bylo pyšné, aby lidé trochu zapomněli na ty prožité hrůzy, když přijdou na náš zápas," dodal Fleury.

Podpory se těžce zkoušenému městu dostalo i v Dallasu, kde se hráči Stars při úvodním ceremoniálu postavili za své soupeře a dali tím jasně najevo: Stojíme za Vegas!  

 Video: První gól Vegas vstřelil Neal

Na kostce se objevil nápis Viva Las Vegas a předtočený šot, kde hráči ze zbylých 30 týmů NHL včetně Sidneyho Crosbyho, nebo Alexe Ovechkina vyjádřili Golden Knights své sympatie.

Pak už se ovšem začalo naostro a Fleury byl zasypán sprškou puků. V první třetině šlo na něj 14 střel, ve druhé 21 a přesto byl stav stále jen 1:0 díky mazané teči Tylera Seguina.  

"Flower byl prostě neuvěřitelný, zákrok za zákrokem," chválil gólmana Neal. "Znám ho už z Pittsburghu a vím, co dokáže, takže teď jsem šťastný, že ho máme ve Vegas."

Fleury skákal kolem brankoviště i v něm. Útočník Alexander Radulov, velká posila domácích, jen zklamaně kroutil hlavou a hleděl na kostku, jak že to brankář Vegas jeho možnosti lapil.

"Pořád to bylo jen o gól a my začali bušit na dveře," vykládal kouč Knights Gerard Gallant. "Jakmile Neal vyrovnal, kluci na střídačce náramně pookřáli."

Video: Nealův druhý gól proti Stars

K prvnímu gólu v historii klubu přispěla i pro Vegas šťastná shoda okolností. Nová jednička Stars musela akutně do kabiny. Bena Bishopa totiž trefil puk do masky a otřesený brankář přenechal místo Karimu Lehtonenovi.

Necelých 10 minut před koncem následovala první velká Nealova chvíle. Vypálil zápěstím, kotouč změnil směr o Radka Faksu a bylo srovnáno.

"Puk si našel cestu," těšilo Neala, ale to ještě nebylo vše. V 58. minutě přišel další úder.

Cody Eakin, kterého si Vegas vybralo v rozšiřovacím draftu právě z Dallasu, projel rychle do útočného pásma, jeho přihrávka nebyla úplně dokonalá, ale Neal, jenž se ocitl na kolenou, přesto dostal puk nad Lehtonena a zároveň pod horní tyčku.

Právě v tu chvíli se na tvářích lidí z Vegas možná objevil úsměv. Golden Knights porazili v historické premiéře jeden z papírově nejlepších týmů NHL.

"Skvělý pocit, hráli jsme jeden pro druhého. Je to něco úplně jiného, když jste členy mužstva, které vzešlo z rozšiřovacího draftu a máte jen měsíc na to, abyste se poznali a stal se z vás tým. Tak nějak ale vypadá dobrý start," netajil se Neal.

Teď čeká ligového nováčka dvojboj s Arizona Coyotes. Nejprve v sobotu v Glendale a 10. října pak zažije Vegas i domácí premiéru. Bude patrně ještě emotivnější, než ta dallaská.

Ctete více