Skip to main content

Hextall hovoří o Gostsbehereovi a víře v play off

Napsal Dan Rosen / NHL.com

Interview NHL.com 'Pět otázek s...' se zaměřuje na klíčové osobnosti hokejové současnosti a hovoří s nimi o jejich životech, kariérách i aktualitách.

V nejnovějším vydání jsme se ptali generálního manažera Philadelphia FlyersRona Hextalla:

Generální manažer Ron Hextall musel chápat, že tahle otázka vzhledem k relativně nízkým očekáváním okolo jeho Philadelphia Flyers musela přijít. Přesto se jeho ramena lehce otřásla a tříslovná odpověď řekla vše o tom, jak věří ve svůj tým.

Proč jsou Flyers kandidátem na postup do play off?

"Jsme dost dobří," prohlásil Hextall.

V poslední době to jistě platí. A úterní zápas s Detroit Red Wings to může ještě potvrdit a zvýšit šance Flyers na postup do Stanley Cupu.

Flyers, které vede nováček mezi trenéry NHL Dave Hakstol, byli v úterý tři body za Red Wings, držiteli druhé divoké karty ve Východní konferenci, se dvěma zápasy k dobru. Navíc mají jeden zápas k dobru na Pittsburgh Penguins, kteří na ně mají na 'první divoké kartě' čtyřbodový náskok.

Philadelphia má v posledních 12 utkáních bilanci 8-2-2 a od 2. ledna pak 17-8-5. Od doby, co v sestavě kvůli zranění v dolní části těla chyběl druhý nejproduktivnější muž sestavy Jakub Voráček (48 bodů v 60 startech), prohráli jediné ze sedmi utkání.

Voráček v posledních dvou dnech bruslil, ale v úterý hrát nebude.

V rozhovoru pro NHL.com pořízeném během mítinku generálních manažerů v Boca Beach Club na Floridě hovořil Hextall o situaci Flyers v boji o play off i o současnosti a budoucnosti defenzivy Philadelphie.

Přečtěte si pět odpovědí Rona Hextalla.

Podle očekávání, aspoň těch z vnějšku, měl Flyers čekat obtížný přechodný rok a tým neměl nutně patřit mezi postupující do play off. Stále to nemusí dokázat, ale je na dobré cestě. Čím to je, že v poslední době podává tak dobré výkony?

"Myslím, že hráči se sladili a drží při sobě. Když přijde do mužstva nový kouč, je tam určité přechodné období. To jsme viděli na začátku sezony, kdy jsme měli nejdřív po sedmi (zápasech) měli bilanci 4-2-1. Hráli jsme dobře, ale pak přišel malý propad. Myslím, že teď všichni chápou, jaká máme očekávání a jak náročný náš kouč je. Je férový, ale náročný. A hokejisté se pod ním dokázali semknout ve fungující tým."

Nepřekvapuje vás, že je Philadelphia ve hře o postup. A nemění to nějak vaší vizi nebo filozofii mužstva?

"Ne, ani v nejmenším. Pořád je tu skupina asi šesti nebo sedmi klubů, které mohou skončit nad, nebo pod čarou postupu. A my jsme jedni z nich. Na začátku sezony jsem to cítil stejně a nyní vím, že kluci odvedli dobrou práci. Ale musíme makat dál. Očekávali jsme, že budeme hrát o postup, to říkám upřímně. Ale v souvislosti s tím máme před sebou pořád spoustu práce. Když se rozhlédneme okolo na další týmy, víme, že to bude těžká cesta."

Ve vaší bance talentů je několik mladých obránců na vzestupu, včetně Travise Sanheima, Samuela Morina a Ivana Provorova. Jak rychle se podle vás mohou zapracovat mezi hokejisty NHL?

"Nerad kladu vysoké nároky na mladé talenty, protože neférová očekávání mohou vést k neúspěchu. Takhle k tomu přistupovat nebudeme. Máme několik nadějných kluků a ti se musí vyvinout podle vlastního potenciálu. Lidi se mě ptají: Budou už příští rok v sestavě? Ale já to nechci říkat za ně, oni si to nadiktují sami. My se budeme snažit být flexibilní, ale záleží hlavně na nich, kdy budou připraveni se zapojit. Jejich vývoj je samozřejmě i na trenérech a je to dlouhý proces, takže nechceme příliš tlačit. Nechceme na mladé hráče spěchat. Na druhou stranu se ale nebojíme, pokud bychom je měli zapojit do sestavy. V září a říjnu si to sami nadiktují."

V této sezoně si to hodně nahlas nadiktoval Shayne Gostisbehere. Nepředčil vaše očekávání?

"Je to zajímavý vývoj, protože Shayne přišel před rokem, odehrál (dva) zápasy, kdy jsme potřebovali záskok na beku, a jasně bylo vidět, že ještě na tuhle úroveň není připravený. Když se vrátil zpátky dolů (do American Hockey League), natáhl si vazy v koleni. Před sezonou přišel do kempu poté, co téměř rok nehrál, a přípravu neměl bůhvíjakou. Šel na farmu, začal trochu pomaleji, ale přesně před tím, než jsme ho potřebovali povolat, se rozehrál do formy. Když přišel k nám, mysleli jsme si, že to bude jen na pár zápasů. Ale ten kluk se chytil šance a podával skvělé výkony. Přinesl do naší hry prvek, který spousta týmů marně hledá: dovede podržet puk, skvěle střílí a dokáže z ničeho udělat šanci. Na modré je s pukem vynikající. Jeho progres je velký a stal se důležitou součástí našeho mužstva."

Zlepšil se i v defenzivě tak, že se na něj můžete spolehnout speciálně i nyní ve velkých zápasech, které vás čekají?

"Ano zlepšil se v tom. Sice si stále myslím, že v (defenzivní činnosti) musí podávat vyrovnanější výkony, ale zlepšuje se a stále lépe chápe defenzivní část hry. Prakticky celý život byl zvyklý hrát s pukem, a když máte celý život puk, nemusíte se moc věnovat obraně. Ale teď hraje jiný hokej. Soupeři jsou větší, silnější, rychlejší a často mají puk oni. Na to si musí ještě zvykat, ale vidím, že se v tomto směru zlepšuje."

Ctete více