Skip to main content

Gretzkyho slzy. Výměna do L.A. šokovala Kanadu

Fotografie za tisíc slov: Připomeňte si trejd edmontonské megastar, který vešel do dějin

Napsal Marek Burkert (Právo) @nhlcz / NHL.com/cs

Říká se, že jedna fotografie vydá za tisíc slov a platí to také ve sportu. Každou třetí sobotu v měsíci vybírá redakce NHL.com/cs z archivů obrázek některého z ikonických momentů hokejové historie a přiblíží vám 1000 slovy nejen jeho protagonisty, ale i dobový kontext s nimi spojený. V tomto vydání se vrátíme k trejdu, který v roce 1988 zamával celou NHL.

Slavná fotka a její aktéři

Bylo to příliš absurdní, než aby to byla pravda. Vyměnit Waynea Gretzkyho? Nejlepšího hráče světa? Šílené, nemyslitelné, jak něco podobného může někoho vůbec napadnout... A přesto se to stalo.

9. srpna 1988 byl potvrzen trejd, po němž se zachvěla NHL. Největší superstar v historii hokeje změnila působiště. Z edmontonské zimy se vydala pod kalifornské slunce do Los Angeles. 

Místnost pro tiskové konference v Edmonton's Molson House byla tehdy k prasknutí napěchovaná novináři a kamerami. Před hroznem mikrofonů seděl v proužkované košili Gretzky a nervózně si olizoval dolní ret.

"Jsem zklamaný, že opouštím Edmonton. Užíval jsem si tu života, miluju naše fanoušky," vyprávěl chvějícím se hlasem. Pak si vzal papírový kapesník a utíral si oči. Nadechl se, ale nemohl pokračovat. "Slíbil jsem Messovi (Marcu Messierovi), že tohle dělat nebudu..."

Gretzky se zkusil napít, snažil se zůstat v klidu, aby nepropukl v pláč, ale už nevydal ani hlásku. Vstal a zhrouceně se posadil na židli opodál. Celý sál mu v tu chvíli aplaudoval. Surrealistický rozměr chvíle byl dovršen.

Celá Kanada zůstala jako opařená. Nejdominantnější hráč v historii NHL, který s Edmonton Oilers vyhrál čtyři Stanley Cupy během pěti let, se opravdu bude stěhovat do Hollywoodu.

Společně s Gretzkym mířili do Kalifornie i jeho 'bodyguard' Marty McSorley a Mike Krushelnyski, které si 'The Great One' osobně vyžádal. Opačným směrem pak putovali Jimmy Carson a Martin Gélinas, tři volby v prvním kole draftu a hlavně 15 milionů dolarů, které měly vyřešit finanční problémy majitele Oilers Petera Pocklingtona.

"Je to klukovská hra, kterou se snaží hrát muži, a tohle je její drsná stránka. Je obtížné říct sbohem, po Wayneovi se mi bude stýskat," hleděl nepřítomně před sebe na tiskovce kouč a generální manažer Oilers Glen Sather.

Ač do startu nové sezony 1988-89 chyběly ještě dva měsíce, ovládl Edmonton chaos. Ulicemi pochodovali naštvaní fanoušci s hokejkami, na kterých se houpali pověšení panáci, kteří měli představovat Pocklingtona. Tomu bylo vyhrožováno smrtí, jeho karikatury se objevily dokonce i na toaletním papíru...

Ušetřena nezůstala ani Gretzkyho manželka, herečka Janet Jonesová, která si zahrála např. v muzikálu Chorus Line, nebo snímku Policejní akademie 5.

S nejlepším hokejistou planety měli svatbu jen tři týdny před tím, než byl zveřejněn trejd do L.A., ke kterému novomanžela podle mnohých přemluvila.

 

[Více k tématu: Princ překonal krále. Crosby dál nese Mariův odkaz]

 

Členové kanadského parlamentu navrhovali, aby vláda Gretzkyho výměnu zrušila, nebo jeho kontrakt vykoupila a prodala ho jinému kanadskému klubu.

"Wayne měl zůstat v Edmontonu a zakončit v něm kariéru stejně jako to udělal třeba Jean Béliveau v Montrealu," hromoval přísným hlasem excentrický kouč a později komentátor Don Cherry.

Je pravda, že Pocklington žádosti o Gretzkyho výměnu odrážel od poloviny 80. let. Mluvilo se o zájmu Detroit Red Wings, New York Rangers, Vancouver Canucks.

"Věřím, že Gretzky má právo rozhodovat o svém vlastním osudu. Je to jako ztratit syna, byl pro mě víc než jen hráčem," vykládal novinářům Pocklington, který dal údajně svému chráněnci možnost z trejdu vycouvat. "Ale Wayne mi řekl, že chce být vyměněn, protože má šanci zažít něco nového a zároveň tím pomůže rozvoji hokeje v USA..."

Gretzky později řekl, že o chystaném trejdu ho poprvé informoval jeho otec Walter jen dvě hodiny po finálové sérii 1988, kterou Edmonton vyhrál nad Boston Bruins 4:0 na zápasy.

Nejlepšímu hokejistovi ligy to připadalo nemyslitelné, ale zlom nastal, když přímo v kanceláři majitele Kings Bruce McNalla vyslechl jeho telefonický hovor s Pocklingtonem. Majitel Oilers v něm neomaleně líčil, proč se potřebuje Gretzkyho zbavit...

A obchod tak mohl být zrealizován. 

Hrdina a jeho éra

Gretzkyho socha vedle basketbalisty Magica Johnsona u arény Staples Center, u které se pravidelně fotí návštěvníci zápasů Kings, připomíná význam, jaký měl příchod hokejového esa do Kalifornie.

Hned po oznámení průlomové události se v Los Angeles daly věci do pohybu. Jeden z dlouhodobých otloukánků ligy měl najednou vyprodáno na všech zápasech. Doma i venku.

Zatímco na infolinku Oilers volali rozhořčení fanoušci Edmontonu a vehementně vraceli sezonní vstupenky, ústředí Kings bylo zaplaveno telefonáty dožadujícími se permanentek na hokejové zápasy.

"Už jsme neprodávali sport, ale nejlepšího hokejistu světa, šlo to samo," řekl tehdejší obchodní manažer Kings Dennis Metz.

Gretzky později sypal sůl do ran edmontonským fanouškům, když se v prvním kole play off 1989 podílel na obratu Los Angeles proti Oilers z 1:3 na 4:3.

"To byla asi naše největší noční můra vidět kamaráda, jak v dresu soupeře slaví postup," tvrdil edmontonský obránce Kevin Lowe.

Jenže zatímco Gretzky po odchodu z Edmontonu už nikdy Stanley Cup nezískal a hrál pouze finále v roce 1993, které Kings prohráli v pěti zápasech s Canadiens, jeho bývalí spoluhráči v čele s kapitánem Messierem si trofej vyválčili i bez přispění svého někdejšího šéfa v roce 1990.

Majitel klubu z L.A. McNall ale litovat nemusel. "Pokud jsem chtěl úspěšně prodávat hokej v Kalifornii, nemohl jsem mít lepší reklamu."  

Sedmadvacetiletý Gretzky před odchodem z Kanady ztrácel 218 gólů a 181 bodů na vedoucího muže historických tabulek Gordieho Howea. Ty letité rekordy hráče s přezdívkou Mr. Hockey překonával právě v dresu Kings.

Ikona s číslem 99 za ně v osmi sezonách nastřílela 246 gólů a přidala 672 asistencí. V prvním roce působení v Los Angeles vyhrál Gretzky i svou poslední Hart Trophy pro nejužitečnějšího hráče základní části. Třikrát získal u Kings i Art Ross Trophy a hlavně dokázal pro mužstvo vybudovat velmi početnou enklávu příznivců.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Klub, který před Gretzkyho příchodem vyhrál sérii play off naposled v roce 1982, postoupil do vyřazovací části v pěti sezonách po sobě.

"Wayne byl nejlepším hráčem na světa, takže měl neuvěřitelný dopad na rozšíření naší fanouškovské základny a extrémně zvýšil zájem o hokej. Jen ve výjimečných případech má klub šanci získat hráče takového kalibru. On nás prostě dostal na mapu," říkal Rogie Vachon, který byl generálním manažerem Kings v letech 1984-1992.

Historický význam

Výměna, která překreslila mapu NHL a zanechala Kanadu v naprostém šoku, úplně změnila náhled na obchodování se sportovci. Už ani ty největší hvězdy si nemohly být ničím jisté. Když byl vyměněn Gretzky, tak může být vytrejdován úplně každý. 

Nejlepší hokejista všech dob měl na hokejový rozvoj v Kalifornii masivní vliv, což je znát i více než 30 let po trejdu. Z poloostrova u Pacifiku je hokejová výspa s důležitými pevnostmi Kings, Anaheim Ducks a San Jose Sharks. Los Angeles získalo Stanley Cupy v letech 2012 a 2014, Anaheim v roce 2007.

Gretzkyho odchod je ale pro některé lidi v Edmontonu stále otevřenou jizvou, kterou nezacelily ani tři dekády.

Nejlepší hráč světa však z logiky věci nemůže patřit jen jedinému klubu, i když v jeho dresu tvořil dějiny. Díky Gretzkymu se hokej pevně uchytil i v místech, kde můžete v noci zaslechnout vytí kojotů. A už jen to je opravdu husarský kousek.   

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.