Skip to main content

Trenér Gretzky si zpříjemnil víkend vítězstvím

Největší legenda historie dovedla výběr Metropolitní divize k vítězství na All-Star Game a k tučné finanční odměně

Napsal Lisa Dillman @reallisa / NHL.com

Ten Největší byl i nejusměvavější.

Celé odpoledne ho snímaly kamery, celou dobu byla vidět jeho dobře naladěná tvář. Wayne Gretzky si místo na lavičce Metropolitní divize během 2017 Honda NHL All-Star Game náramně užíval.

"Celou dobu to bylo skvělé. Miluji to vše kolem a byl to pro mě úžasný den," rozplýval se Gretzky, když už bylo po všem.

Spokojená legenda chodila v koridoru po Staples Center a vyprávěla novinářům zážitky poté, co výběr Metropolitní divize vyhrál finálový duel s Pacifickou divizí 4:3 a získal prémii ve výši milion dolarů. Gretzky v roli kouče narychlo nahradil z rodinných důvodů omluveného Johna Tortorellu z Columbus Blue Jackets.

Bylo to zároveň od sezony 2008-09 poprvé, co se 'The Great One' objevil na lavičce. Tehdy vedl Phoenix Coyotes v NHL. A nenechte se zmást, tentokrát nešlo o nějakou zkoušku s výhledem do budoucna, ale o přátelskou výpomoc v nouzi.

"Moje trenérská kariéra je dávno uzavřena," řekl rázně.

Přesto se i pro něho jednalo o velmi příjemně strávený čas.

Wayneův svět dostalo název místo v centru Los Angeles, asi 10 mil od jeho dřívějšího domova, když hrál ještě za Los Angeles Kings v hale Forum v Inglewoodu. A teď tu byl znovu, tentokrát jako ambasador oslav stoletého výročí NHL a také člen elitní stovky nejlepších hráčů historie, která byla slavnostně představena na ceremoniálu v pátek večer v rámci programu celého All-Star Weekendu.

Jako kouč nyní Gretzky obnovil spolupráci s bývalým parťákem z Edmonton Oilers Paulem Coffeym a dohromady vedli největší hvězdy současnosti - Sidneyho Crosbyho z Pittsburgh Penguins a Alexe Ovechkina z Washington Capitals.

"Mohli jsme s Paulem strávit nějaký čas spolu a myslím, že bylo znát, jak nás bavilo být znovu tak blízko k hokeji," řekl Gretzky. "Byl to velmi zábavný den pro nás všechny. Vyhrát mohl kdokoliv, hodně se při hře tři na tři bruslilo a bylo to pro hráče dost náročné."

Přes všechny ty úsměvy a srandičky se však lehce projevila i Gretzkyho soutěživá nátura. Alespoň podle jednoho z dočasných svěřenců.

"Na lavičce byl hodně vážný," všiml si útočník Taylor Hall z New Jersey Devils. "Když se blížilo poslední střídání, vyžadoval, aby nikdo nic neošidil. Chtěli jsme vyhrát a pro mě byla čest být před takovou osobností na lavičce i ledě."

Nejužitečnější hráč All-Star Game Wayne Simmonds z týmu Philadelphia Flyers viděl události podobně. "Pro mě je Wayne Gretzky nejlepším hráčem, který kdy hrál hokej. A nastoupit pod ním byla obrovská čest."

Hall byl také dotázán, zda během turnaje došlo na ostřejší slova.

"Ne, vůbec ne. Když jsme vyhráli první zápas, tak jen přišel a řekl: Jsme ve finále a takhle bychom mohli jít i dál. Hokejisté jsou soutěživí a když jdou na hřiště, nikdo nechce prohrát nebo být uveden do rozpaků."

Video: Simmonds nejužitečnějším hráčem Utkání hvězd

Centr New York Islanders John Tavares Gretzkyho před tímto Utkáním hvězd nikdy nepotkal. A v neděli pod ním jako koučem hned hrál.

"Bylo to úžasné," vyprávěl nadšeně Tavares a dodal: "Ráno jsem to říkal rodině a hrozně se těšil, protože jsem se s ním nikdy před tím neviděl. Bylo skvělé pohybovat se kolem něj, v šatně, prostě všude. A když máte za sebou na lavičce nejlepšího hráče v historii, je to prostě fantastické," rozplývala se hvězda Islanders.

Gretzky i vedení soutěže měli od mimořádného víkendu velká očekávání a spojení legend minulosti s nejlepšími hráči současnosti bylo místy až mrazivé.

A jak to vše dopadlo z pohledu slavné osobnosti na střídačce?

"Bylo to lepší, než bych si pomyslel. Vážně!"

Ctete více