Skip to main content

Gretzky chválí Jágra: Slovy to nelze popsat

NHL.com @NHL

Wayne Gretzky si užívá života jako hokejový fanoušek. A ne ledajaký.

Pravděpodobně nejlepší hráč historie sleduje NHL tak často, jak to jen z gauče v jižní Kalifornii jde.

V exkluzivním rozhovoru pro NHL.com promluvil "The Great One" o nejzajímavějších tématech současné NHL. Včetně dlouhověkosti Jaromíra Jágra.


Začněme právě Jágrem. Jak vidíte jeho současné výkony ve světle jeho pokročilého věku?

"Je to úchvatné, co říkáte? Slovy to ani nelze popsat. Ten chlapík ve 43 letech pořád hraje, ale není jen do počtu. Je spousta hokejistů, kterým je 37, 38 nebo 39 let a v týmech už jsou jen do počtu. Ale on pořád patří k elitním hráčům v jednom z nejlepších mladých celků současnosti. Je motorem (Florida Panthers) a lídrem na ledě i mimo něj. Hokej se přitom hodně změnil. Je rychlejší. Hokejisté jsou větší. Výstroj je jiná. A on se dokázal od 90. let až doteď adaptovat a všechny ty změny vstřebat."

"Fascinuje mě to, že odešel do Ruska a za tři roky se vrátil, jako kdyby omládl. Nevím, kde tam byl, ale měli bychom se tam asi vydat všichni."

"Jen čtyři hráči, které znám, dokázali hrát tak dlouho a nebyli jen do počtu. Jean Beliveau sice vyhrál ve 42 letech (Stanley) Cup, ale Gordie Howe, Mark Messier, Chris Chelios a Jaromír Jágr byli hvězdami v ještě starším věku, kdy pořád hráli na skvělé úrovni. Panečku. Doufám, že bude ještě tři nebo čtyři roky hrát. Přeju mu to. Je to skvělé pro něj i pro hokej. Ukazuje mladým klukům, co dokáže tvrdá práce a oddanost. Že když tyhle vlastnosti máte, můžete hrát dlouho. Ale jestli se začne blížit k mým rekordům, ukradnu mu brusle."

Myslím, že zatím můžete být v klidu. Ale tím, kdo by se jednou mohl přiblížit k jednomu z vašich rekordů, je Alex Ovechkin. Momentálně dal 505 branek v 809 zápasech. Myslíte, že má na to překonat vašich 894 gólů?

"Bude to znít trochu legračně a nemyslím to egoisticky, ale prvních 500 je snadných. Horší je těch dalších 500, kdy už jste trochu starší a tělo už je opotřebovanější. To cestování a tvrdost hry se na vás podepíše. Kluky vždycky škádlím, že první pětistovka je snadná. Ale (Ovechkin) má jednu věc, kterou musíte mít, pokud se chcete dostat na 894 - vášeň pro střílení gólů. Lidé si uvědomují, jak je dobrý, ale už ne to, že se musí tlačit do míst, kde to bolí. Tak se dávají góly. Když si vzpomenu na sebe, věděl jsem, že bych měl končit, protože jsem v poslední sezoně skóroval jen devětkrát. Měl jsem hodně asistencí (53), ale jak člověk stárne, dávat góly je těžší a těžší, protože ví, jak to bolí a trochu v tom přece jen poleví."

"Jinak ale nepochybuju o tom, že má schopnosti a talent i píli, aby toho dosáhl. A pokud se mu to podaří, já budu ten první, kdo mu potřese rukou. Jestli existuje jeden člověk, který na to má, je to bez nejmenších pochyb on. Rekordy jsou od toho, aby se překonávaly. Když měl Gordie 802 gólů, lidi nejspíš říkali: 'To nikdo nezlomí.' Já udělal 894 a jednou jich taky někdo dá víc. Nevíte kdo a kdy, ale o tom je sport. Nikdo si nemyslel, že Babe Ruth bude překonaný, a přišel Hank Aaron. Nikdo nevěřil, že rekord Loua Gehriga někdo zlomí, a přišel Cal Ripken. Takový je sport, tohle táhne fanoušky. Alex bez pochyby přitahuje lidi do ochozů a zvedá je ze sedadel. On je hráč, na kterého se kupují lístky."

Dalším hokejistou, na kterého se chodí, je od této sezony Connor McDavid. Dá se k někomu přirovnat?

"To je vždycky těžké. Vždycky říkám, že každý na ledě zanechá vlastní brázdu. A totéž udělá i Connor. Je to perfektní hráč pro novou éru. Má skvělý přehled. Má čich na to, jak dostat zpátky ztracené puky. Má ohromné zrychlení na vyšší stupeň, kterým ostatní nejezdí. A hlavně je vidět, jak miluje hokej a miluje výhry. Hráči takového kalibru zase tak často nerostou. (Sidney) Crosby je jeden z nich. Ovechkin také. Měli jsme Bobbyho Orra, Maria Lemieuxe, Marka Messiera. A Connor může být na podobné úrovni. Přihrává jako Mario. Střílí jako Brett Hull. Má všechno. A na to, že mu je 18 let, je hrozně silný i chytrý v defenzivě, což je unikátní. Bez debat je nejlepším mladým hokejistou dneška a myslím, že limitem mu je jen nebe. Našlápne na 800 gólů. O tom jsem přesvědčen."

Musím se také zeptat na Los Angeles Kings, klub ve vaší oblasti jižní Kalifornie. Jak vidíte jejich situaci, když se loni jako obhájci titulu nedostali do play off?

"Budu mluvit jen podle toho, co jsem viděl, a možná jsem vedle. Myslím, že loni se jim tolik nedařilo proto, že (Jonathan) Quick byl trochu zraněný a to ho většinu sezony trápilo. Spousta hráčů (Kings) se navíc dvakrát během tří let dostala do finále Stanley Cupu a taky hrála na dvou olympiádách. Kromě toho si myslím, že jim uškodila kauza (Slavy) Voynova. Jako hráč jim chyběl. Byl důležitým faktorem úspěchu. Celkově si prostě myslím, že hráči byli fyzicky i mentálně vyčerpaní. Myslím, že si podvědomě říkali, že stačí, když se rozjedou v posledních 25 nebo 30 zápasech. Ale byli už tak fyzicky a psychicky vysušení, že se přes to nepřehoupli. Nikdo nechce chybět v play off, ale tím, že ho loni nehráli, měli extra pět šest týdnů na to, aby si od hokeje odpočinuli a nabrali nové síly. A to je teď znát."

"Taky udělali pár trejdů a některé pomohly. Myslím, že (Milan) Lucic pro ně byl parádním úlovkem. Silný a velký hráč, který jim zapadá do konceptu. A pořád je tam hvězdná kvalita. (Drew) Doughty ji má každý den. Kdyby hrál na Východě, už by měl Norris Trophy. Musíte mít dobrého gólmana a Quick je skvělý. A taky je tu (Anze) Kopitar, o kterém si myslím, že je jedním z nejpodceňovanějších centrů vůbec. Připomíná mi Marka Messiera. Dává důležité góly, hraje tvrdě a dobře ve velkých zápasech. A defenzivně patří k nejlepším. Vyhrává buly. Je to prostě tahoun. S těmito hráči ve formě mají na to, aby předvedli velké tažení v play off a vlétli do něj s velkou energií. Cítím tam nové nadšení."

Líbil se vám nový formát All-Star Game?

"Líbil. Myslím, že to bylo dobré. Dřív Zápasy hvězd končily 10:9 nebo 12:10. Vždycky jsem to říkával (Paulu Coffeymu): vy obránci chcete na All-Star Game řádit a dávat góly a nikdo pak nebrání. A najednou při hře tři na tři skončil zápas 1:0. To je bláznivé. Ale líbilo se mi to."

"Den před tím jsem se bavil s Mattem Barnabym a říkal jsem mu: 'Sleduj, jak si kluci vezmou pod křídla Johna Scotta.' Chtěli, aby se cítil dobře. V NHL je velká hrdost a sounáležitost a oni chtěli, aby uspěl. Byl to krásný den pro něj i pro rodinu. Celá ta událost byla pozitivní."

"Myslím, že lidi si užijí i (All-Star Game v) L.A. příští rok. Hokej je tam teď populárnější než kdy dřív, protože Ducks i Kings hrají tak dobře. Věřím, že Zápas hvězd příští rok bude opravdu velkolepý."

Ctete více