Skip to main content

Gretzky bude kapitánem veteránského týmu Oilers

Napsal Patrick Williams / NHL.com

Winnipeg Jets přivítají v příští sezoně v rámci 2016 Tim Hortons NHL Heritage Classic celek Edmonton Oilers, hrát se bude v neděli 23. října na stadionu Investors Group Field.

Vedení NHL společně se zástupci Jets i Oilers ohlásilo celou akci v neděli – duel pod širým nebem proběhne v domovském stánku Winnipeg Blue Bombers hrajících národní soutěž v americkém fotbalu. Jakkoli budou detaily teprve ohlašovány, už se ví, že součástí víkendu bude v sobotu 22. října rovněž duel veteránů Oilers a Jets.

A je se opravdu na co těšit: kapitánem týmu Edmontonu bude Wayne Gretzky, ve výběru legend Oilers by se dále měli představit Mark Messier, Jari Kurri či Paul Coffey. Dale Hawerchuk, jenž za Jets ve Winnipegu nastupoval v letech 1981 až 1990, bude kapitánem na druhé straně. Jedním z jeho prominentních spoluhráčů se stane Teemu Selanne.

"Veteránských zápasů moc nehraju," řekl Gretzky ve videorozhovoru z Los Angeles. "Ale tato akce by měla být něčím mimořádným, bude to vážně výjimečná věc."

Majitel Jets a výkonný ředitel klubu Mark Chipman prozradil, že veteráni nastoupí v dresech upomínajících na minulost.

Půjde o celkově čtvrtý duel Tim Hortons NHL Heritage Classic, předtím jej hostily Vancouver (2014), Calgary (2011) a Edmonton (2003). Jets se utkání pod širým nebem ještě nezúčastnili a stanou se díky tomu 22. celkem NHL, jenž tuto zkušenost zažije. Edmonton „pod širákem“ nastoupil jedinkrát, v roce 2003.

Edmonton a Winnipeg mají společné hokejové vzpomínky už od časů World Hockey Association ze 70. let, tedy ještě předtím, než Oilers a původní Jets vstoupili v roce 1979 do NHL. Winnipeg si v sedmi sezonách WHA připsal tři tituly. Právě tyto dva kluby sehrály 20. května 1979 poslední duel historie ligy, v němž Winnipeg porazil Edmonton s Gretzkym v sestavě 7:3, čímž dokráčel k triumfu v soutěži.

"Souboj pod širým nebem vzdá hold bohaté vzájemné historii hokejových soubojů mezi Winnipegem a Edmontonem, které jsou součástí dějin obou klubů i měst,“ uvedl jeden z bossů NHL Bill Daly.

Po vstupu do NHL se rivalita přesunula i sem, když Oilers v letech 1983 až 1990 vyhráli celkem šest sérií play off proti Jets.

"Hrozně se těšíme už kvůli tomu. Bude to paráda," vyhlíží Hawerchuk opětovný střet někdejších rivalů ze Smythovy divize.

"Všichni jsme soutěživí, milujeme takové výzvy. Oilers měli tou dobou výjimečné mužstvo a nemůžeme se dočkat, až si proti nim v říjnu znovu zahrajeme."

Prezident Oilers Kevin Lowe tyto časy zažil z druhé strany: někdejší hvězdy bek náležel do edmontonské dynastie, která v 80. letech získala pět Stanley Cupů za sedm sezon.

"Lidé si neuvědomují, jak vyrovnaným soupeřem nám tehdy Jets byli," řekl Lowe. "A jelikož jsme tehdy hrál, berte to jako zkušenost z první ruky. I když většina fanoušků mluví o naší rivalitě s Calgary Flames, my jsme ve vzájemných sériích dobře viděli, jak kvalitním protivníkem byl také Winnipeg. Málokdo si na to vzpomene."

Na oživení velké rivality se těší i kouč Edmontonu Todd McLellan.

"Nejsem si úplně jistý, jak moc dobře znají tyto příběhy naši mladí hráči, jak moc se zajímají o hokejové dějiny," řekl McLellan. "Vidět veteránský souboj pro ně bude dobrá zkušenost: uvidí v akci legendy a budou si moci poslechnout slavné příběhy minulosti."

"Myslím, že tohle je velmi důležitá věc. Pochodeň musí být předávána z generace na generaci."

Jedním z takových mladíků bude třeba i hvězdný centr Connor McDavid.

"Být součástí takové události a navíc ve Winnipegu? To bude něco," těší se devatenáctiletý McDavid.

Vychutnat si rivalitu dávných let plánuje také obránce Jets Tyler Myers.

"Nevím, co přesně očekávat," řekl Myers. "Nikdy jsem podobný zápas nezažil, takže se každopádně hodně těším. Je vždycky prima vyslechnout si slavné příběhy od těch, co je zažili přímo na ledě."

Ostatně i Chipman přiznal, že volba soupeře byla ovlivněna právě dějinami.

"Je zřejmé, že zvolit pro naši hokejovou oslavu duel s Edmonton Oilers dává smysl. Kvůli tomu jsme to udělali a jsme na zápas všichni natěšení," řekl Chipman.

Ve městě půjde o nejvýznamnější hokejový počin od chvíle, kdy se NHL v roce 2011 vrátila do Winnipegu. V minulé sezoně klub zažil první sérii play off od roku 1996, kdy se původní mužstvo stěhovalo do Phoenixu.

"Mark Chipman vždy vyzařoval velkou hokejovou vášeň, ale ještě podstatnější je jeho vášeň pro Winnipeg," řekl Daly. "Přitom jeho vizi, že by se NHL měla vrátit zpět do Winnipegu, mnozí členové hokejové komunity považovali za notně přitaženou za vlasy."

"Mark neuvěřitelně tvrdě pracoval na tom, aby se jeho vize stala realitou. Zajišťoval si podporu města i vlastníků – a když přišla šance, chopili se jí spolu s majitelem klubu Davidem Thompsonem jako šance pro celou hokejovou Kanadu. Jeho vize tedy je realitou. A navíc úspěchem, který je obdivován napříč NHL."

Hawerchuk si vzpomínky na 80. léta ve Winnipegu oživil už nyní, když s bývalými spoluhráči vyjel na jedno z mnoha otevřených kluzišť města.

"Velmi se těším na to, že půjde o oslavu nejen pro Winnipeg, ale pro celou provincii Manitoba," dodal Hawerchuk. "Hokej je velkou součástí našich životů a pro Winnipeg i Manitobu to platí obzvlášť."

Ctete více