Skip to main content

Great One se nemůže dočkat World Cupu

Napsal Dan Rosen / NHL.com

Když si Wayne Gretzky vzpomene na hokejový World Cup, vybaví se mu vzpomínka na finálovou porážku se Spojenými státy v roce 1996 a pak brankář Roberto Luongo, který v roce 2004 zachránil Kanadě v těžké chvíli sen o zlaté medaili.

Světový pohár 2016 se koná příští měsíc v Torontu a Gretzky je zvědavý, jestli hostitelská země, jeho rodná Kanada, dokáže dosáhnout na další triumf. Také ho zajímá, jak se předvedou poskládané výběry Severní Ameriky a Evropy.

Znovuzrozený World Cup se nehrál 12 let od té doby, kdy Gretzky dovedl Kanadu ke zlatu. Ten letošní začne 17. září zápasy ve skupinách a může vyvrcholit až 1. října.

Gretzky se tentokrát prestižní akce aktivně nezúčastní, ale přesto netrpělivě vyhlíží její start.

"Jsem opravdu rád za NHL i za lidi, kteří budou mít možnost to vidět. Myslím, že je to ještě o stupínek výš než turnaje, které jsme hráli my, přestože Kanadské poháry byly nádherné," řekl Gretzky v telefonickém rozhovoru ve středu, přesně měsíc předtím, než se začnou účastníci turnaje scházet na přípravné kempy.

Gretzky s Kanadou vyhrál Kanadský pohár v letech 1984, 1987 a 1991, když předtím musel v roce 1981 strávit prohru se Sovětským svazem. Canada Cup byl v roce 1996 nahrazen World Cupem a na něm Gretzky v barvách Kanady prohrál ve finále hraném na dva vítězné s USA 1:2 na zápasy.

"Porazil nás lepší tým. Američané si v té době zasloužili vyhrát," uznal Gretzky.

O osm let později, kdy se World Cup vrátil na scénu, byl Gretzky výkonným ředitelem kanadského výběru. Stejnou roli měl předtím také na olympijských hrách v Salt Lake City, kde Kanada získala první zlato v mužském hokeji po 50 letech.

Tehdy prožíval nervy v semifinále s Českou republikou. Zraněného Martina Brodeura musel nahradit Luongo, který ale 37 úspěšnými zákroky pomohl k výhře 4:3 v prodloužení.

Brodeur se na finále vrátil do branky a při výhře 3:2 nad Finskem v Air Canada Centre, kde se příští měsíc budou hrát tentokrát všechny zápasy turnaje, pochytal 27 střel soupeře.

"Jedna z nejpříjemnějších vzpomínek na tuto akci je, jak jsme měli setkání trenérského týmu a vedení, na kterém jsme skládali mužstvo. Vždy chcete vybrat nejlepší hráče a v Kanadě vždycky je z čeho. Ale bavili jsme se o tom, co se stane, kdyby se Marty Brodeur zranil. Koho vybereme? Všichni jsme se jednomyslně shodli, že je to Roberto Luongo," vzpomínal Gretzky.

"Marty nemohl proti Čechům chytat, ale neměli jsme žádné pochybnosti. Věděli jsem, že je Luongo tak dobrý. Ale kdyby tehdy nestál v brance, nezasloužili bychom si vyhrát. Pamatuji si, jak jsem byl šťastný za něj a za celý tým. Bylo skvělé takový turnaj vyhrát," doplnil Gretzky.

O dvanáct let později bude Gretzky sledovat World Cup jako fanoušek. Je zvědavý, jestli Kanada, tentokrát pod taktovkou výkonného ředitele Douga Armstronga, opět dosáhne na triumf. A také jej zajímá, jak si povedou Severní Amerika a Evropa.

Tým Severní Ameriky je poskládán z 23 nejlepších hráčů do 24 let z Kanady a USA. Tým Evropy tvoří hráči mimo nejlepší čtyřku (Švédsko, Finsko, Rusko a Českou republikou) ze Starého kontinentu, převážně ze Slovenska, Švýcarska nebo Německa.

Gretzky má ze zařazení těchto sloučených výběrů smíšené pocity, protože dobře ví, jak hokejisté rádi reprezentují svou zemi. Sám s hrdostí nastupoval v dresu Kanady.

"Říkám si, když je tady devatenáctiletý hráč, který je dost dobrý na to, aby reprezentoval svou zemi, proč nemá tu možnost? Každý chce přece hrát za svou zemi," polemizoval Gretzky.

Nicméně i on rychle dodává, že doplnění Severní Ameriky a Evropy do osmičlenného turnaje dává NHL možnost, aby přestavila více špičkových hráčů, například včetně slovinského centra Anzeho Kopitara z Los Angeles Kings.

"Jsem rád za kluky jako je Kopitar, který má šanci startovat na akci takového formátu, jakou by jinak neměl. Takže z toho úhlu pohledu je to dobrá příležitost zařadit skvělé hráče, kteří mohou ukázat lidem své umění," prohlásil Gretzky.

V případě Severní Ameriky patří Gretzky mezi zvědavce, kteří čekají, jak se mladíci vyrovnají s konfrontací se soupeři ostřílenými mezinárodními zkušenostmi.

Podle něj se jim budou nasbírané zkušenosti hodit a jmenovitě zmínil centra Connora McDavida z celku Edmonton Oilers. Trošku pochybnosti má u Severní Ameriky na brankářském postu, přestože Matt Murray pomohl v uplynulé sezoně celku Pittsburgh Penguins k triumfu ve Stanley Cupu. I tak Gretzky věří, že mladíci mohou mít klidně šanci i získat zlato. V žádném případě podle něj nebudou outsider.

"Bude to pro ně trošku zvláštní turnaj, ale víte co, já věřím, že budou skvělí. Bylo by to něco, kdyby získali zlato," řekl a na začátek World Cupu se hodně těší. "Bude to opravdu skvělý turnaj," dodal Gretzky.

Ctete více