Skip to main content

Mazanec to u Predators vzdal. Co Vejmelka?

Češi v kádru Nashvillu: Mazanec už se nehodlal rvát na farmě, Vejmelka zůstává v Evropě

NHL.com @NHL

Kolik českých hokejistů zasáhne do příštího ročníku NHL, to je zatím ve hvězdách. I tak se však lze zaměřit na jednotlivé krajany v prvním týmu, na listině draftovaných talentů nebo na ty, kteří čekají na šanci na farmách a budou o ni chtít zabojovat v září na přípravných kempech.

Jako doplněk k seriálu 31 klubů ve 31 dnech, který vám přinášíme během srpna, jsme se v krátkosti zaměřili i na české hokejisty v daných klubech. Jako další je pod drobnohledem celek Nashville Predators.

Je dost složité předběhnout Usaina Bolta či ukličkovat na trávníku Cristiana Ronalda. A taky je extrémně pracné přesvědčit vašeho hokejového kouče o tom, že máte do jít do branky vy, nikoli Pekka Rinne.

Právě to teď potkalo českého gólmana v barvách Nashville Predators. A další to ještě mohou zažít.

Marek Mazanec sice podepsal s vedením novou roční smlouvu na 650 tisíc dolarů, jenže pak se rozhodl, že už roky pachtění se na farmě byly moc i na něj - a odešel do Slovanu Bratislava.

Draftovaný mladík Karel Vejmelka je zatím stále daleko i od úvodní zámořské šance a raději zůstává v Evropě, kde roste v brněnské Kometě. A aby gólmanských paralel nebylo málo, draftovali letos Predators ještě jiného českého brankáře Tomáše Vomáčku (154. místo), jenž by však měl i příští rok působit v univerzitní NCAA.

Nashville nepatří k vyloženě tradičním českým destinacím v NHL. Nejvýraznější stopu tu zanechal Martin Erat, který za Predators odehrál 723 zápasů, v Tennessee má stále dům a náleží k významným postavám historie klubu. Ještě větší hvězdou tu byl Tomáš Vokoun - příznačně v brance.

Nynější situace jeho krajanů má ovšem k něčemu podobného opravdu hodně daleko.

Jedna potenciální hvězdička s českými kořeny by se našla: Kevin Fiala má české rodiče, bez problémů zvládá jazyk svých předků a do jejich vlasti stále jezdívá na prázdniny. Dokonce má i české občanství, hokejově však používá to švýcarské, kde odmalička vyrůstal a učil se hokejovému umění.

Ostatní Češi momentálně z kádru Predators zmizeli. Nejzajímavější je příběh Marka Mazance.

Šestadvacetiletý muž s iniciálami MM na svoji hvězdnou zámořskou hodinu čekal tak dlouho, až se jí vzdal. Mazanec dřel, odměnou mu bylo 31 zápasů v NHL - jenže na pováženou bylo, že jejich množství dost klesalo. V úvodním ročníku 2013-14 odchytal 25 zápasů a zdálo se, že může být solidní dvojkou.

Chyba. Začalo být mnohem hůř, až na hranici snesitelnosti. V sezoně 2014-15 přidal jen dva starty, v následující dokonce ani jeden, v minulé pouze čtyři.

Kromě superhvězdy Rinneho, který Predators naposledy dotáhl až do finále Stanley Cupu, je v kádru také další Fin Juuse Saros. Právě on podával v poslední sezoně lepší výkony a zdá se být jasnou klubovou dvojkou.

Na farmě v AHL odchytal písecký rodák za Milwaukee naposledy 47 duelů s průměrem 2,65 a úspěšností zákroků 91,2 procenta. Roční kontrakt podepisoval i loni v létě a vedení jej ocenilo aspoň tím, že mu v případě působení v prvním mužstvu nabídlo zvýšení platu z 575 tisíc dolarů na 650 tisíc; pokud by však dál chytal jen na farmě, dostával by Mazanec tak jako loni sto tisíc na rok.

Žádné horentní sumy. Žádné nadějné vyhlídky.

I proto se potvrdily úvahy, že raději zvolí návrat do Evropy, třeba do finančně štědřejší KHL. Přesně tak se stalo: v srpnu kývl na nabídku Slovanu Bratislava. Výhody jsou zřejmé. Bude nastupovat v kvalitní lize, navíc blízko od českých hranic. Dalším bonusem může být i boj o účast na olympiádě v Jižní Koreji.

"Už při posezonním rozhovoru mi řekli, že o mě nestojí," uvedl Mazanec pro iDNES.cz. "Sám jsem nechtěl pokračovat. Zkoušeli mě vyměnit, ale manažer (David) Poile prý za mě chtěl příliš mnoho."

Jeho kariéra se tak vrací do Evropy, jen 130 kilometrů od města, v němž o zámoří naopak sní brankář Vejmelka. Mladíka, který v extralize v minulé sezoně v 21 letech odchytal za Kometu Brno 31 zápasů základní části, si Predators vybrali v draftu 2015 v pátém kole jako hráče s pořadovým číslem 145.

A on se radoval jako z máločeho: "Nashvillu jsem přál odmala. Vždycky se mi líbil jeho znak i klubové barvy."

Pokud by mělo dojít na splnění snu, musí Vejmelka předvést ještě větší progres, optimálně se stát oporou úřadujících šampionů české soutěže.

Současné podmínky v podobě dvojité finské zdi mu nepřejí, ale v hokeji člověk nikdy neví. "Karel je velký gólman, velmi pohyblivý, velmi dobře čte hru," chválil jej po draftu skaut Nashvillu pro Evropu Martin Bakula.

Vejmelku a výhledově třeba i Vomáčku tedy čeká pořádná šichta s nejistým výsledkem. Ve Vokounových stopách nyní v Nashvillu místo Čechů kráčejí Finové.

Ctete více