Skip to main content

31 za 31

Nešťastné vyřazení přebolelo, Vegas opět pomýšlí vysoko

31 týmů ve 31 dnech: Smutek Golden Knights nahradil výhled na další sezonu a s ní spojená nová šance na Stanley Cup

Napsal Josef Cafourek @NHLcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Po celý srpen vám NHL.com/cs nabízí pohled na všechny ligové kluby v seriálu 31 týmů za 31 dní. V hlavním článku ke každému celku probereme ústřední téma, které ho provází toto léto, a výhled do sezony 2019-20. Tentokrát jsme si posvítili na Vegas Golden Knights.

Golden Knights se před rokem nijak netajili touhou navázat na svou premiérovou sezonu 2017-18, v níž ohromili hokejový svět a dokázali dojít až do finále Stanley Cupu. Chtěli udělat i poslední krok. Místo toho mají za sebou vystřízlivění. Přišlo tvrdé a velmi kruté procitnutí, ale ani zdaleka nešlo o pád do hlubin.

Hráči Vegas odehráli dobrou základní část a na úvod play off na ně vyzbyl velmi těžký protivník - San Jose Sharks. Vše se zdálo být z pohledu Golden Knights na dobré cestě, když vedli 3:1 na zápasy. Jenže série dospěla do utkání číslo 7. V něm prohrávali Sharks už 0:3, ale v pětiminutové přesilovce neskutečně otočili zápas na 4:3. Na jeden z nejzásadnějších momentů sezony ještě dokázal zareagovat krátce před koncem Jonathan Marchessault, ale v prodloužení se přece jen radoval tým San Jose.

S odstupem čtyř měsíců už je mimořádně bolestivé vyřazení zapomenuto. "Teď už to mám definitivně za sebou," ujistil útočník William Karlsson.

"Bylo to těžké, když my jsme byli venku a San Jose zůstávalo ve hře. Ale nakonec přišla ta pohádka v podání St. Louis Blues, kteří vyhráli poprvé Stanley Cup a bylo už lehčí zapomenout. Snažíte se nekoukat zpátky, ale dopředu. Myslím, že jsme zase silnější."

-----------------------------------

Bilance 2018-19: 43-32-7, 3. v Pacifické divizi

Play off 2019: vypadli v prvním kole se San Jose Sharks (3:4)

Kouč: Gerard Gallant, 3. sezona

Příchody: Patrick Brown, Nicolas Roy (oba Carolina Hurricanes), Tyrell Goulbourne (Philadelphia Flyers), Brett Lernout (Montreal Canadiens), Jaycob Megna (Anaheim Ducks), Garret Sparks (Toronto Maple Leafs).

Odchody: Pierre-Edouard Bellemare (Colorado Avalanche), Ryan Carpenter (Chicago Blackhawks), Daniel Carr (Nashville Predators), Erik Haula (Carolina Hurricanes), Tomáš Hyka (Čeljabinsk, KHL), Maxime Lagace (Boston Bruins), Stefan Matteau (Cleveland, AHL), Colin Miller (Buffalo Sabres).

-----------------------------------

I proto, že v poslední sezoně Golden Knights převažovala pozitiva, nebylo zapotřebí rozsáhlých změn a v kádru došlo jen na pár kosmetických úprav. Týkaly se ale vedle jiných i útočníka Tomáše Hyky, který zamířil do KHL. Jediným Čechem v týmu tak zůstává další útočník Tomáš Nosek.

Video: Nosek překonal Brossoita v oslabení z levého kruhu

Největším posílením je tak získání Marka Stonea z Ottawa Senators, které se váže už ke konci února. Hned 8. března pak Stone spojil svou budoucnost s Vegas podpisem osmileté smlouvy na 76 milionů dolarů.

Skvěle bránící i produktivní útočník tak doplnil kvalitní top šestici forvardů, mezi něž vedle něho, Marchessaulta a Karlssona patří ještě Reilly Smith, Paul Stastny a Max Pacioretty. Sám Stone stihl za 25 zápasů v novém působišti včetně vyřazovacích bitev 23 bodů za 11 gólů a 12 asistencí.

A mezi Golden Knights panuje očekávání, co jejich nejproduktivnější hráč v play off předvede za celou sezonu na nové adrese. "Vážně cítím, že můžeme dosáhnout velkých věcí," prohlásil centr Karlsson. "Jsme připravení vyhrát."

 Video: Karlsson zakončil bekhendem svůj únik

Ani zbývající dvě formace ale nebudou k přehlédnutí. Třiadvacetiletý Alex Tuch dokázal nastřádat v základní části minulé sezony skvělých 52 bodů (20+32) v 74 zápasech a má ještě určitě další prostor pro zlepšení. Pak jsou tu také Cody Eakin, Cody Glass, Nosek, Brandon Pirri, Valentin Zykov či Nicolas Roy, jehož tým získal díky trejdu s Carolina Hurricanes za Erika Haulu.

Dobře je na tom také vyrovnaná obrana, kde zůstává hlavní otázkou, kdo se chopí své šance z vysoce hodnocených talentů, mezi něž patří Nicolas Hague, Zach Whitecloud, Jake Bischoff, Dylan Coghlan nebo Jimmy Schuldt.

A pak je tu jedna velká jistota v brankovišti - Marc-Andre Fleury. Čtyřiatřicetiletý gólman, který byl léta spjatý s Pittsburgh Penguins, se chopil nové výzvy v nejmladším týmu ligy fantasticky a právě od něho se odvíjí dobré výsledky v podání Golden Knights.

"Jsme určitě dobře namotivovaní mít dobrou sezonu a zahrát si znovu play off, což je v NHL vždy velmi náročný úkol," řekl asistent generálního manažera Kelly McCrimmon, jenž 1. září povýší a sám bude generálním manažerem, zatímco George McPhee zůstane v klubu jako prezident pro sportovní úsek.

 

[Více k tématu: Výlet na NHL: Vegas] 

 

Klub, který od svého vstupu mezi elitu přitahoval fanoušky výborným rychlým hokejem, se i nadále vyvíjí. "Čeká nás teprve naše třetí sezona. Pořád rosteme a to je dobré mít na paměti," podotkl McCrimmon. "Jsme v bodě, kdy se můžeme legitimně podívat na naše talenty jako na hráče, kteří by se mohli stát součástí prvního týmu."  

I proto se rozešly cesty Golden Knights s obráncem Colinem Millerem, který byl přitom se 70 body (13+57) ve 147 utkáních za předchozí dvě sezony nejproduktivnějším bekem týmu. I proto už nejsou součástí mužstva útočníci Haula, Pierre-Edouard Bellemare nebo Ryan Carpenter.

Golden Knights si uvolnili místo pod platovým stropem a snaží se získat stabilitu zapojením mladých hráčů ze svých řad. "Máme opravdu dobrý tým," pochvaloval si McPhee. "A očekáváme, že v nadcházející sezoně si povedeme lépe než v té předcházející. Nechtěli jsme roztrhat tým na kusy jen kvůli tomu, že přivedeme jednu velkou posilu."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.