Skip to main content

Autor přezdívky odešel. Mentalita Vegas nikoli

Neal, který vymyslel hříčku 'Golden Misfits', je pryč. Ale duch Golden Knights setrvává

Napsal Josef Cafourek @NHLcz / NHL.com/cs

V průběhu play off napůl vážně líčil, že měl být prozřetelnější a nechat si tohle heslo patentovat.

Při unikátním tažení nováčků Vegas Golden Knights až do finále Stanley Cupu totiž fanoušci ve velkém kupovali suvenýry, na nichž čněla rozšklebená lebka a slogan 'Golden Misfits'.

Jak tuto hříčku přeložit? Zlatí nepasující. Zlatí zmetci. Anebo ještě přesněji asi jako Zlatí nadbyteční.

Ta ironie je zřejmá: skvělí chlapíci, které ale nikde jinde nechtěli… K příběhu Golden Knights to pasovalo dokonale. Přitom to vše útočník James Neal, autor povedené a symbolické přesmyčky, myslel původně jen jako fórek na uvítání nových parťáků.

A teď je Neal pryč.

Jeden z nejatraktivnějších hokejistů na volném trhu podepsal kontrakt s Calgary Flames, kde si za pět let vydělá 28,75 milionu dolarů.

Video: Neal otevřel skóre proti Capitals

"Je to těžké. Nikdy není snadné opouštět tým - a zvlášť tento. Dokázali jsme toho společně spoustu," uvedl Neal.

Přímo se tak nabízí: když odchází on, vyvane postupně i nádech Golden Misfits?

Do jisté míry je to nezvratný proces. Kromě Neala odešel z Nevady i jiný útočník David Perron (St. Louis Blues); oba zažili u nováčka výbornou sezonu. A tohle je přesně její důsledek.

Při rozšiřovacím draftu totiž generalita Golden Knights v čele s generálním manažerem Georgem McPheem dobře věděla, že oba budou mít u jména po skončení ročníku 2017-18 písmena UFA značící nechráněné volné hráče. Neala s Perronem tak šéfové brali jako potenciální významné 'karty' pro velkou hru zvanou uzávěrka trejdů.

Skoro nikdo nečekal, že by snad mohli Golden Knights postoupit do play off (a finále Stanley Cupu by zmínil jen blouznivec). Ale stalo se, a tak se místo výměn naopak posilovalo. Bylo jasné, že po konci bojů o Stanley Cup prakticky nelze udržet tým v originální podobě.

"Člověk nesmí dát na emoce, což je ale složité," přiznává McPhee, že ve Vegas vznikla mimořádně soudržná parta; proto také všichni volní hráči od Golden Knights dostali nabídky. "Ale na prvním místě je tým. Před pár lety se dávaly starším hráčům pěti nebo šestileté smlouvy a každý pochopil, že to byla chyba. Chceme být obezřetnější."

 

[Více k tématu: Elitní centr Stastny posílí Golden Knights]

 

Každý nováček v NHL má mimořádné okolnosti vzniku, neboť kádr vytvoří rozšiřovacím draftem; ve Vegas přidali i mimořádnou úvodní sezonu. Teď je ale čas na 'normalizaci'. Na klasický kolotoč obsahující draft, tvorbu jádra mužstva se smlouvami na více let a na nutnost plnění platového stropu v dlouhodobém výhledu.

Proto kamarády opustili Neal s Perronem, zároveň však Vegas posílil Paul Stastny, dost možná nejlepší volný centr na trhu.

Tedy žádný 'nadbytečný', nýbrž hokejista, o kterého byl napříč ligou setsakra zájem. Což je vlastně hodně symbolický vzkaz: s Nealem možná odcházejí 'Misfits', ale pořád toho v Nevadě z původní sezony hodně zbývá.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Golden Knights si zvykli bojovat proti předsudkům: tím dalším pro ročník 2018-19 bude, že 'přece nemůžou takový úspěch zopakovat'. Logika tak možná velí, ale stejně tak měli být v ročníku 2017-18 odsouzeni jen do pozic učedníků.

A další věc: Golden Knights si zvykli vítězit. Natolik, že Stastny mezi mnoha zajímavými nabídkami zvolil právě tuhle, protože cítí šanci na Stanley Cup.

Proti Washington Capitals k němu pistolníkům z Nevady chyběly jen tři výhry. A pokud tuhle jízdu zopakují, tamní kreativní marketingové oddělení určitě nebude mít problém navázat na Nealův nápad i bez něj v šatně.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.