Skip to main content

Sázka na trpělivost. Vegas šplhá mezi elitu

Mizerný začátek sezony vedení Golden Knights neznejistěl. Odměnou je, že tým z Nevady zase válí

Napsal Josef Cafourek / NHL.com/cs

Trpělivost přináší růže. A když je opravdu velká, mohou vykvést dokonce i v poušti.

Ve vyprahlé Nevadě se znovu baví hokejem. Vegas Golden Knights, nováčkovská senzace NHL ze sezony 2017-18 a nový sportovní miláček státu na jihozápadě USA, za sebou mají poslední duel letošního roku. Konec dobrý, všechno dobré: Vegas přejelo Arizona Coyotes 5:1 a bodově se dotáhlo na čelo Pacifické divize.

To je, panečku, změna!

"Na začátku jsme se trápili. Úvodní měsíc soutěže nebyl vůbec dobrý a všichni jsme to věděli," přiznává útočník Jonathan Marchessault. "Ale uvědomovali jsme si, jakou kvalitu máme v kádru. Že je pořád dost času na to vyšplhat se zpátky. Teď se daří, jen v tom musíme pokračovat."

Pohádka o Vegas sice ve finále Stanley Cupu skončila porážkou od Washington Capitals, i tak ale tým způsobil poprask. V létě ještě posílil, mimo jiné přišli centr Paul Stastny a ceněný útočník Max Pacioretty. Jenže to vypadalo na velké vystřízlivění: sezonu načali Golden Knights mdlou bilancí 1-4-0. Po 18 duelech ještě zněla 7-10-1.

"Lítali jsme nahoru a dolů," vzpomíná gólman Marc-Andre Fleury. "Teď jsme mnohem konzistentnější. Klíčem je trpělivost. Mám pocit, že týmy, kterým se nedaří, se občas snaží hru až moc otevřít - my byli trpěliví a drželi se našeho systému. Vyplatilo se."

Video: Na Fleuryho si nepřišli Archibald a ani Crouse

To je pohled ryze hokejový. Stejnou vyspělost ale ukázalo i vedení.

Zvlášť s přihlédnutím k tomu, že v probíhající sezoně padaly trenérské hlavy jako figurky králů v koncovkách šachových partií. NHL už zažila pět vyhazovů: naposledy se loučil Dave Hakstol u Philadelphia Flyers, před ním skončili John Stevens (Los Angeles Kings), Joel Quenneville (Chicago Blackhawks), Mike Yeo (St. Louis Blues) a Todd McLellan (Edmonton Oilers).

Vegas v úvodu nenahrávalo skoro nic. Obrovská očekávání se rozplývala, do toho přišla zranění opor, klíčový bek Nate Schmidt si odpykával distanc… Už dávno neplatilo, že soupeři Golden Knights tráví noc před zápasem někde v kasinu, jak se tradovalo v jejich nováčkovské sezoně - tuhle partu nyní nepodcení nikdo.

"Každý od nás očekával velké věci a možná jsme to měli i všichni trochu v hlavě. Snažili jsme se toho dělat někdy až moc. Play off sice bylo zážitkem na celý život, ale teď už na to není čas myslet. Musíme se soustředit na přítomnost a jít zápas od zápasu. Zapomenout na to, co bylo. A pokusit se hrát co nejlíp - tak jako loni," říkal NHL.com/cs v listopadu útočník Tomáš Nosek.

Video: Nosek trefil v souboji puk ze vzduchu a skóroval

Šéfové ovšem nezpanikařili. Mementem jim muselo být to, co v minulosti potkalo právě kouče Gallanta: s Florida Panthers stoupal mezi širší špičku ligy, jenže pak ho nenasytné vedení při dílčí krizi vyhodilo (navíc potupným způsobem uprostřed tripu). Od té doby se Panthers podobné úrovni ani nepřiblížili…

Je znát, že 'projekt Vegas' není vymyšlený jako jednorázová záležitost. Po překonání dílčích potíží mančaft šlape. Je vzácně vyrovnaný, vždyť po posledním duelu roku 2018 mají tři nejproduktivnější útočníci Golden Knights - William Karlsson, Marchessault a Alex Tuch - shodně po 30 bodech, čtvrtý Reilly Smith jich posbíral 27.

Video: Pirri dokonale zakončil své sólo

A další klady: už pět hráčů dalo aspoň 10 branek, Schmidt se za 22 startů pyšní bilancí 3+10 a s výjimkou dvou duelů hrál vždy přes 20 minut. Fleury si pak proti Arizoně 22. výhrou v ročníku v tomto směru pojistil vedení mezi všemi gólmany NHL.

Sečteno, podtrženo: Golden Knights jsou prvním týmem historie NHL, který se ve svých úvodních dvou sezonách v lize dostal do 1. ledna vždy na hranici 50 bodů.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

"Prvních dvacet zápasů pro nás bylo vážně složitých. Měl jsem pocit, že jedeme do kopce a ještě musíme tlačit," řekl teď Gallant pro list Las Vegas Sun. "Ale od té doby hrajeme dobře. Líbí se mi to."

A spolu s ním také vedení a fanouškům. V poušti je zkrátka zase radost chodit na hokej.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.