Skip to main content

Už aby to bylo. Islanders vyhlížejí novou arénu

Letní seriál Genius loci: Schizofrenie Islanders. Chtějí na Long Island, ale musí i do Brooklynu

Napsal Marek Burkert (Právo) @NHLcz / NHL.com/cs

Jako doplněk k tradičnímu srpnovému seriálu 31 týmů ve 31 dnech připravila naše redakce seriál Genius loci, který nabízí netradiční pohled na prostředí, v němž se hraje NHL. Autoři Michael Langr a Marek Burkert na svých cestách poznali 25 ze 31 stadionů a měst National Hockey League, v dalších arénách pak byli ostatní redaktoři. Proto vám můžeme zprostředkovat malý letní 'výlet' do všech ligových destinací osobním pohledem. Nyní jsou objektem našeho zájmu New York Islanders.

Když máte štěstí a je slabší provoz, zvládnete cestu od Barclays Center v Brooklynu k Nassau Colliseum na Long Islandu autem za hodinu a nějakou tu minutu navrch. Mezi těmito dvěma halami se nyní odvíjí život hráčů a fanoušků New York Islanders. Schizofrenní situaci vyřeší až nová Belmont Park Arena, s jejímž otevřením se počítá pro rok 2021.  

I přes nečekaně výborné výsledky a k tomu postup do semifinále Východní konference měli Islanders v základní části nejslabší návštěvy ze všech 31 týmů ligy. V průměru jen 12.442 na zápas. Tedy o osm stovek méně, než jich chodilo na Floridě na tamní Panthers.  

 

[Více ze seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/cs]

 

A nejde se tomu ani moc divit.

Zmatení a zklamaní jsou hokejisté i diváci, kteří by na tým kouče Barryho Trotze rádi zašli ve větším množství. Základní pravidlo domácího prostředí je tady ale popřeno. Kde se mají vlastně Islanders cítit doma?

Barclays Center je novější, výstavnější, nablýskanější, lépe dostupné. Jenže fanoušci preferují spíš Nassau Coliseum a vzpomínky na velké zážitky minulosti včetně zisku čtyř Stanley Cupů v řadě v letech 1980-83. Hokej se tady od roku 1972, kdy byla hala otevřena, vsákl do základů a příznivci klubu to moc dobře cítí.

Znáte to i z české reality. Když se do O2 Areny stěhovala pražská Sparta, spousta jejích fandů by raději zůstala ve stařičké Sportovní hale, která je spojena nejen s mistrovskými tituly v lize, ale i s úspěchy Československa na mistrovství světa. Hokejová magie je tu všudypřítomná. Jenže letitou arénu už nikdo renovovat nechce a nová generace příznivců vyžaduje také trochu jiný komfort.

Předchozí majitel Islanders Charles Wang měl v plánu Nassau Coliseum přestavět, ale mezitím se novými vlastníky stali Jon Ledecky a Scott Malkin. Od sezony 2015-16 se NHL začala hrát v Brooklynu a s tím odstartovaly i nářky fanoušků.

Barclays Center je sice povedená aréna, ale projektovaná je primárně pro basketbalisty Brooklyn Nets a sekundárně pro koncerty. S hokejem se moc nepočítalo.

 

[Více k tématu: Islanders si dál věří. Potvrdí vzestup?]

 

Řada míst na zápasy Islanders ani nejde do prodeje, protože z nich prostě není vidět. Fanoušci zkrátka mají radši Nassau a taky to dávají hlasitě najevo. Když zde v letech 2015-17 probíhala rekonstrukce, řada jich snila o tom, že se do ní NHL ještě vrátí. A dočkali se.

Vedení ligy odsouhlasilo, že od sezony 2018-19 hrají Islanders 21 zápasů na Long Islandu a 20 v Brooklynu. Než bude stát zbrusu nová Belmont Park Arena.

"Pro nás by se tím ale samozřejmě nemělo nic měnit. Prostě musíme vyjet na led a pořádně udělat svou práci," řekl útočník Islanders Matt Martin.

Když za ně před čtyřmi lety hrával obránce Marek Židlický, nacestoval se z domova v New Jersey až až, což je i problém současných hráčů klubu.  

"Na zápasy jsem jezdil vlakem, na trénink do haly na Long Islandu autem. Je to daleko, někdy jsem to zvládnul za hodinu a čtvrt, někdy ale taky za dvě a půl hodiny. Jak to sedlo," povzdechl si český bek.  

Fanoušci však mají o prioritách jasno. Trpce jejich oddanost tradici odnesl třeba i bývalý lídr klubu John Tavares, který přijel do Nassau Colisea poprvé jako hráč Toronto Maple Leafs. A veškerou zlost a naštvání fanoušků si 'vyžral' až do hodně trpkého závěru pro Maple Leafs.

Vlastníci Ledecky a Malkin chtějí vidět comeback na Long Island i kvůli tomu, že většina hráčů tam má domovy a klub investoval dost hodně peněz do tréninkového centra v Eisenhower Parku nedaleko bývalé haly. Ta nová má stát blíž k letišti JFK, asi tak na půli současné cesty z Brooklynu.

Komfortem by se měla vyrovnat Little Caesars Areně v Detroitu i Rogers Place v Edmontonu. Počítá se s 18 tisíci sedačkami a rivalům z Rangers obývajících na Manhattanu slavnou Madison Square Garden má prý klesnout brada...

Do té doby ale musejí Islanders přežít brooklynský experiment. Zatímco v Nassau i vzhledem ke snížené kapacitě na necelých 14 tisíc diváků bývalo nabito, Barclays Center se obvykle zaplnilo zhruba ze dvou třetin, takže kolem pěti tisíc sedaček v hale pro 15.795 hokejových fandů zůstává prázdných. Proto vše pořadatelé pravidelně maskují decentním přítmím...

I letošní play off ukázalo, kde se hraje Islanders lépe. První kolo odstartovali skvěle proti šampionům z let 2016 a 2017 Pittsburgh Penguins v Nassau Coliseum a sérii ovládli v poměru 4:0.

Jenže v konferenčím semifinále s Carolina Hurricames se stěhovali do Brooklynu, prohráli tam oba domácí duely a poroučeli se po výsledku 0:4 na zápasy.

NHL je ale proti celkovému návratu Islanders do Nassau, i vzhledem k jeho menší kapacitě. Ještě dva roky se tak management klubu bude potýkat se schizofrenní situací. O to příjemnější by pak mělo být stěhování do nové areny.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.