Skip to main content

Šikula Gaudreau selhal. I proto Calgary končí

Flames se zničehonic úplně rozpadla defenziva, zradila je i bídná forma hlavních hvězd

Napsal Josef Cafourek @NHLcz / NHL.com/cs

Nic nedokáže tak vystihnout zmar týmu Calgary Flames v letošním play off, jako příběh jeho hvězdy Johnnyho Gaudreaua v pátém duelu 1. kola. Právě 'Johnny Hockey' měl favorizovaný celek dotáhnout po skvělé základní části k vyhlíženému úspěchu. Právě on pak v sérii proti Colorado Avalanche nejviditelněji selhal.

Gaudreau končí letošní nadstavbovou část s chabou bilancí jediné asistence. Jeho parta se do velké míry i kvůli tomu loučí se sezonou už po pátečním domácím debaklu 1:5, který stanovil konečné skóre série na 1:4.

"Cítím prázdnotu, které se jen tak nezbavím," přiznal pětadvacetiletý forvard. "Budu se dívat na ostatní týmy, jak se rvou o Stanley Cup, a pořád mi z našeho vypadnutí bude smutno. Čekají mě hodně dlouhé měsíce."

Fanoušci Flames byli po mnoha rozpačitých sezonách natěšení na slavné tažení. Tým získal v základní části 107 bodů, v Západní konferenci nebyl nikdo lepší.

Video: Grubauer parádně zasáhl proti trestnému střílení

Také díky drobnému šikulovi s číslem 13. Nashromáždil 99 bodů (36+63), tím se dopracoval k novému kariérnímu maximu. V produktivitě NHL se vydrápal na 8. místo.

Jenže pak přišlo play off. A po úvodním vítězství hned čtyři facky od Colorada.

Proč Calgary vypadlo?

Gaudreauova mizerná forma se nejzřetelněji ukázala v utkání, které se proměnilo v calgarskou derniéru. Dvakrát se v něm dostal do slibného brejku, dvakrát z toho nic nebylo. Nedal ani trestné střílení. Když už se přece jen trefil, rozhodčí branku odvolali kvůli nedovolenému kontaktu s gólmanem.

Můžete tomu říkat smůla, ale spíš to je jen logické vyústění situace, do které se rodák z předměstí Philadelphie, ale i celý jeho mančaft dostali.

Pokud by Michael Frolík v prodloužení druhého souboje proměnil tutovou šanci, mohlo to dopadnout úplně jinak. Takhle ale hned z protiútoku skóroval Nathan MacKinnon a následně se začaly dít věci.

Video: CGY@COL, 3. zápas: MacKinnon otevřel skóre v přesilov

Předně se spolu s MacKinnonem rozjel i zbytek coloradských hvězd - rozvážný kapitán Gabriel Landeskog a střelecky nabuzený Mikko Rantanen. Poslední z nich v pěti utkáních zazářil devíti body (5+4), dvěma zásahy zničil Flames i v pátek.

"Pro mě ale byl fantastický především Nathan," ocenil calgarský bek Mark Giordano. "Pokud si někdo stále nemyslí, že je nejlepším hráčem na světě, pak ať si znovu pustí celou tuhle sérii. Úplně ji opanoval. Skvěle hraje pokaždé, teď se ale ještě zlepšil."

Nikdo nemůže říct, že by tady někdo postoupil nespravedlivě. Avalanche svého soupeře přestříleli hned ve čtyřech z pěti zápasů (v tom posledním sice 'jen' 32:29, před tím ale i hrozivých 52:37 a 56:29). Jinak proslulá defenziva Calgary se zkrátka fatálně zhroutila.

Navzdory obstojným přídělům byl brankář Mike Smith paradoxně jedním z mála, kdo proti MacKinnonovi a spol. nezklamal.

"Tohle jen tak nepřekousnu," smutnil kapitán Mark Giordano. "Po podobně výborné základní části jsme rozhodně nečekali, že nás takhle spláchnou. Pro mě není lehké vysvětlit, proč se to stalo. Věřili jsme si. Když ale v pátém utkání chybělo do konce zhruba pět minut a my prohrávali 1:5, tak jsme si museli připustit, že tohle už neobrátíme."

 

[Více k tématu: Flames mají po sezoně, dál jdou Avalanche]

 

Pro Calgary až do dubna platilo, že když to přestalo šlapat jeho hlavním esům, zapnul někdo jiný. To ale proti Avalanche fungovalo jen v omezené míře - bilance 1+4 nejproduktivnějšího Sama Bennetta se s Rantanenovou gólovou erupcí prostě nedá srovnávat.

Takže asi přišlo jen to, co přijít muselo. Tím spíš, když vedle Gaudreaua tápali i jeho donedávna úžasní parťáci Sean Monahan a Elias Lindholm (oba 1+1).

"Dostali jsme se do situace, že čím víc jsme chtěli, tím hlouběji jsme se propadali," popisoval kouč Bill Peters.

Víc gólů než jeho mužstvo dostali v letošním play off už jen San Jose Sharks (20) a Tampa Bay Lightning (19). Průměrný počet střel, kterým Smith čelil, byl 41 - v tom Calgary ke své škodě vůbec nemělo konkurenci.

"Colorado zkrátka hrálo líp," přebil Smith všechny statistické kejkle jednoduchým argumentem. "My jsme vůbec nebyli schopni podat výkon, na jaký jsme si u sebe zvykli."

Video: Flames a Avalanche si podali ruce po skončení série

Důvody k optimismu

Byť to zkušený gólman říkal hodně hořce, v jeho slovech se zároveň skrývala i naděje. Flames v základní části nenastřádali 50 výher náhodou; soupeřům nasázeli 289 gólů, víc jich měla jen Tampa. Jejich kádr je tedy bezesporu silný.

A co je klíčové - s trochou štěstí se jim výrazně nerozsype ani v létě.

Gaudreau a Giordano mají v provincii Alberta smlouvu až do roku 2022, Monahan s Lindholmem ještě o rok déle. Pod dlouhodobým kontraktem je též další důležitý bek Noah Hanifin i ostřílení útočníci Mikael Backlund a James Neal.

Pár hádanek léto přeci jen přinese - nová dohoda bude potřeba vyjednat s útočníky Matthewem Tkachukem a Samem Bennettem. Bude to tvrdý byznys, pro Flames však nic beznadějného - pro tyhle dva by měli pod platovým stropem najít dostatek místa.

 

[Kompletní pokrytí série Calgary s Coloradem]

 

A stejně tak pro některého z brankářů. Obstáli oba, jak sedmatřicetiletý Smith, tak o jedenáct roků mladší David Rittich. Letošní sezona ukázala, že jedničkou může být kdokoliv z nich. Navíc si spolu lidsky rozumí, takže klidně nakonec v Calgary mohou pokračovat i nadále jako stabilní dvojice.

Pro optimismus v blízké budoucnosti je ještě další důvod: aktuální neúspěch může tuhle partu jen posílit. Naléhavější bude u nich nově nejen motivace, ale i vědomí, že v play off předchozí velká vítězství nic neznamenají.

"Poučíme se z toho," sliboval Gaudreau. "Příště se budeme snažit, aby to dopadlo jinak."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.