Skip to main content

Čtvrtstoletí šéfa. Bettman slaví jubileum

Pod vedením komisaře Garyho Bettmana NHL neustále posiluje svoji pozici

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Václav Havel byl zrovna zvolen prvním prezidentem samostatného Česka. Internet znalo leda pár akademiků. Svět byl v pohybu a nezdálo se, že by se datum 1. února 1993 mělo stát něčím extra významným.

Ale pro NHL nakonec jde o mimořádné výročí. Uběhlo totiž přesně čtvrt století od chvíle, co se Gary Bettman stal prvním komisařem NHL - a nejslavnější hokejová soutěž světa pod jeho šéfováním zažívá období bezprecedentního růstu.

"Mým největším cílem je eliminovat cokoli, co by nás odvádělo od dění na ledě. Tak, aby se fanoušci mohli soustředit jen na hru," uvedl Bettman.

[Více k tématu: Bettman: V Evropě chceme vystupovat pravidelně]

"Proto se snažím především o to, aby všechno šlo hladce. Znamená to domluvit dobrou kolektivní smlouvu, mít pevné vazby s hráči. Je třeba dělat byznys tak, jak se dělat má - aby si hokejoví diváci nemuseli číst o majitelích nebo o komisaři, ale aby místo toho hltali, jak báječné kousky převádějí hráči na ledě."

Při pohledu zpět se zdá až neuvěřitelné, jak se NHL posunula. Od éry tvrdého, fyzického hokeje prodělala kosmický skok: dnešní soutěž oslavuje rychlost a zručnost, vymizelo z ní značné množství nedovolených zákroků.

To vše pod dohledem aktuálně pětašedesátiletého rodáka z newyorského Queensu. Bettman po studiích práv nejprve pracoval v oboru, poté se zabýval marketingem a právním poradenstvím pro basketbalovou NBA.

A 1. února 1993 započal svůj osudový džob. "Plánuju se chvíli zdržet," pronesl při svém nástupu do funkce; z chvíle je najednou rovných 25 let.

NHL do jeho příchodu mívala v čele prezidenty. Od roku 1917 se jich vystřídalo jen pět: Frank Calder, Mervyn "Red" Dutton, Clarence Campbell, John Ziegler a Gil Stein. Bettmanovým příchodem vznikla funkce komisaře - a o jeho kvalitách svědčí, že je aktuálně nejdéle sloužícím šéfem všech čtyř největších sportovních soutěží Severní Ameriky (NHL, NBA, NFL v americkému fotbalu a baseballové MLB).

[Více k tématu: Bettman: S další expanzí i stěhováním buďme opatrní]

"Ve své práci je zatraceně dobrý," uvedl pro deník The Star Glenn Healy, šampion Stanley Cupu s New York Rangers v roce 1994, později člen exekutivy NHLPA, televizní analytik a nyní výkonný ředitel NHL Alumni Association řešící záležitosti veteránů.

Zatímco on střídal všemožné funkce, Bettman zůstával. "Majitelé v něm získali někoho, kdo jim ukazuje cestu v průběhu velmi dlouhého časového úseku," oceňuje Healy. "Zvýšil počet týmů. Má vize. Být hráčem, budu velmi spokojený - pro hokejisty je tu totiž mnohem víc práce než kdykoli jindy."

Nejpodstatnější dvě čísla? 24 versus 31. S tolika kluby NHL v úvodním roce Bettmanova šéfování začínala, momentálně jich má o sedm více a je otevřená další expanzi. Za novou koncesi se před čtvrt stoletím platilo 50 milionů dolarů, nyní jde o půl miliardy dolarů - a hodnota klubů přitom neustále stoupá.

A další zajímavé údaje: z tehdejších 787 hráčů jich najednou hraje NHL více než tisíc. Návštěvnost základní části v ročníku 1992-93 činila lehce přes 14 milionů, ve stávající sezoně by měla přesáhnout 22 milionů.

V roce 1993 neexistovala sociální média, nyní na nich nejlepší hokejovou soutěž planety denně sleduje 13,4 milionu lidí (a jejich součet neustále stoupá).

NHL reaguje na tep doby, hlavně na globalizační tendence a nutnost být co nejvíce vidět. K obojímu přispívají duely pod širým nebem, jeden z majstrštyků Bettmanovy éry.

"NHL odvedla s propagací skvělou práci a během pár hodin bylo vyprodáno," vzpomínal letos výkonný viceprezident stanice NBC Sports Jon Miller na to, jak spolu s Bettmanem v roce 2008 rozjeli koncept Winter Classic, který se později rozrostl také o utkání nazvaná Stadium Series, Heritage Classic, Centennial Classic či NHL 100 Classic.

K šíření slávy NHL mimo Severní Ameriku pak slouží mače v Evropě i v Asii.

Zvlášť na starém kontinentu už si fanoušci zvykli na pravidelné hody. Česko, Slovensko, Německo, Rakousko, Švýcarsko, Finsko, Švédsko… Všude tam se mohli těšit z vystoupení svých hokejových idolů; naposledy se tak stalo loni v listopadu ve Stockholmu a příští rok přibudou další destinace.

Za Bettmana navíc NHL zkusila expanzi do Japonska a hlavně aktuálně do nejlidnatější země planety. Ze zářijových spektáklů pro fanoušky v Šanghaji a Pekingu se má stát tradice. 

"Mezinárodní strategie nemůže fungovat bez velkých událostí. Ať už to budou duely proti místním klubům, přípravné mače či zápasy základní části," řekl Bettman. "Všechno probíhá v souladu s Hráčskou asociací a věříme, že společně vytvoříme pravidelný, předvídatelný kalendář."

O tom, jak moc se hokej v NHL proměnil od začátku 90. let minulého tisíciletí, by šlo psát knihy. Vzniklo třeba Oddělení pro bezpečnost hráčů, liga pečlivěji analyzuje nedovolené zákroky a ve snaze chránit své hvězdy trestá největší výtržníky.

Mezi jeden z hlavních Bettmanových podpisů na tváři NHL pak patří zavedení platových stropů. Díky nim je liga nejvyrovnanější v dějinách; neexistují neotřesitelní šampioni ani dlouhodobí outsideři. Soutěž je stále v pohybu. "A každý může porazit každého," shodují se trenéři i hráči, což přispívá k atraktivitě duelů.

Jak bude vypadat svět v roce 2043, to je otázka spíš pro autory vědeckofantastické literatury. Stejně tak si před 25 lety jen málokdo uměl představit, co všechno NHL v jednom z nejlepších čtvrtstoletí svojí existence prožije.

A na vše dohlížel Gary Bettman.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.