Skip to main content

Gallant před 4. duelem věří v sílu Panthers

Napsal Mike G. Morreale / NHL.com

Že to minule tolik nešlo? Trenér Florida Panthers Gerard Gallant věří, že se jeho tým vrátí do hry o to lepším výkonem a zvládne 4. duel série 1. kola play off Východní konference proti New York Islanders, který je na programu ve středu v Barclays Center.

Panthers zažili hodně nepříjemných 24 hodin, když v neděli dvakrát promarnili dvoubrankový náskok a třetí duel s Islanders nakonec prohráli 3:4 v prodloužení. Florida vedla 2:0 a zkraje druhé třetiny mohla skóre ještě navýšit, jenže to správným tahem zvrátil kouč Islanders Jack Capuano – vyžádal si překontrolování situace, jež ukázalo, že hráči Panthers byli v ofsajdu.

I díky tomu se Islanders v sérii dostali do vedení 2:1.

"Vím, že play off je něco jiného, přesto budu tvrdit, že jsme zatím odehráli tři dobré zápasy," uvedl Gallant. "Klidně to mohlo být 2:1 pro nás, ale soupeř využil svých šancí. Hlavně první zápas (prohra 4:5) byl od nás výborný a ve druhém a třetím duelu byly oba celky naprosto vyrovnané. Proto věřím, že se vrátíme zpátky do hry. Protože jsme to zvládali v průběhu celé sezony."

Gallanta potěšili především mladší hráči, kteří dostávají čím dál větší role. Panthers mají v kádru hned devět debutantů v bojích o Stanley Cup: jsou jimi útočníci Jonathan Huberdeau, Aleksander Barkov, Nick Bjugstad, Garrett Wilson, Greg McKegg a Rocco Grimaldi plus obránci Aaron Ekblad, Alex Petrovic a Michael Matheson.

"Pro tyhle kluky je to další nová zkušenost," soudí Gallant. "Jistě, play off nabízí víc emocí než obvykle, ale naši mladíci to zatím zvládají výborně. Jsem za ně šťastný."

Gallant tvrdí, že ho Islanders ničím nepřekvapili. A co se týká jejich obratu ve 3. duelu, připomněl úvodní vzájemný zápas ze 14. dubna, kdy soupeř rovněž dokázal otočit skóre a zvítězil 5:4.

"Mají dobrý tým, řadu zkušeností a pár opravdu kvalitních hráčů," ocenil Gallant. "Těžko očekávat, že by nám zvlášť na svém ledě dali něco zadarmo."

Gallant dal týmu v pondělí volno, přesto se na ledě ukázali útočník Vincent Trocheck (problémy s nohou) a bek Steven Kampfer (zranění v dolní části těla); oba si vyzkoušeli povrch Prudential Center v Newarku.

"Až dostanu zprávy o tom, jak se Trocheck cítil, můžeme z toho vyvodit, jestli bude v úterý schopný tréninku," dodal Gallant.

Do chvíle, než se 29. března zranil, byl Trocheck centrem jednoho z nejproduktivnějších útoků ligy – na křídlech měl vlevo Jussiho Jokinena a vpravo Reillyho Smithe.

Smith, který byl v průběhu tří let dvakrát vytrejdován - z Dallas Stars v roce 2013 a z Boston Bruins v roce 2015 - má v play off mimořádnou bilanci 4 gólů a 8 bodů za tři zápasy (průměr 2,67 bodu na zápas); je zatím vůbec nejproduktivnějším hráčem bojů o Stanley Cup. V březnu si vedle Trochecka a Jokinena připsal 11 bodů ze 14 startů, avšak nepolevil ani poté, co se po Trocheckově zranění jeho novým parťákem stal Bjugstad – a zvládl za 10 duelů bilanci 5+6.

"Hraje se s ním opravdu dobře," řekl Gallant o Smithovi. "Dokud jsme ho nezískali, moc jsem o tomhle klukovi nevěděl. Ale jeho výkony jsou velmi vyrovnané. Hraje přesilovky a zároveň zvládá oslabení. Klidně odehraje 18 až 20 minut za zápas. Umí přihrát i vystřelit."

Gallant dostal otázku, zda by se k Smithovi po případném návratu Trochecka zase postavil jeho původní parťák.

"To nevím. Ale doufám, že tenhle problém budu brzy muset řešit – tedy že Trocheck bude připraven," uvedl Gallant. "Na druhou stranu platí, že útok Jokinen-Bjugstad-Reilly je zatím v play off vynikající. Uvidíme, jestli to budeme chtít změnit."

Podle něj jistotu návratu nemá ani 27letý Kampfer – i přes to, že Gallant nasazuje hned tři beky, kteří sbírají své vůbec první zkušenosti v play off.

"Posílám na led ty nejlepší. Je mi fuk, jestli jsou to veteráni, nebo nováčci," líčí Gallant. "Chovám k hráčům respekt, ale v této fázi sezony prostě a jednoduše skládáte sestavu, kterou považujete za aktuálně nejsilnější. Někdy je prostor pro defenzivnější, jindy pro tvrdší hráče. Mícháte soupisku tak, abyste vyhráli."

Ctete více