Skip to main content

Francouz okusil NHL. Bez výhry, ale s chválou

Český gólman při premiéře za Colorado zaujal už na střídačce. A pak byl vynikající, hodnotil kapitán

Napsal Josef Cafourek @NHLcz / NHL.com/cs

Bláznivý den od začátku do konce. Plný zajímavých detailů, nad které ovšem ční ta hlavní zpráva ze všech: Česko má dalšího gólmana v NHL, Pavel Francouz si odbyl premiéru za Colorado Avalanche.

"Jako kluka mě bavily všechny možné sporty, ale když jsme vyhráli olympiádu v Naganu, což byla pro celou zemi obrovská věc, najednou jsem zatoužil stát se hokejistou," vyprávěl Francouz.

"Když jsem pak vyrůstal, všichni jsme koukali na NHL. Kupoval jsem si o ní časopisy, v pokojíčku jsem měl plakáty hvězd. Tohle je splněný sen."

Vletěl do něj skutečně po hlavě. V sobotu ráno se dozvěděl, že ruská opora Semyon Varlamov nemůže chytat kvůli nemoci. Přisvištěl ke spoluhráčům těsně před duelem na ledě Arizona Coyotes. Jako dvojka, samozřejmě - jenže Philipp Grubauer prožíval večer hrůzy, a tak šel Francouz na led.

Video: Francouz při debutu v NHL vychytal Pánika

"Fakt bláznivý den," hodnotil osmadvacetiletý gólman. "Ale do zápasu jsem naskočil za stavu 1:4, takže jsem neměl co ztratit. Snažil jsem se koncentrovat na každý puk a celé si to užít."

Zvládl to bez bázně a hany. Místo vyjukaného zajíce připomínal Francouz mazáka: pochytal 21 z 22 střel. Jen díky němu se Colorado dostalo zpět do zápasu. Sice nakonec padlo 4:6, ale o hrdinovi dne bylo jasno.

"Všichni v klubu jsme dobře viděli, čeho byl schopný na kempu," kývnul kouč Jared Bednar. "Taky víme, jak chytal v Evropě. Máme dva skvělé brankáře, ale moc se nám líbí, jak si Pavel vede v AHL. Teď jsme dostali také ukázku toho, čeho může být schopný na nejvyšší úrovni. Předvedl se výtečně."

A to včetně situace, která pobavila všechny spoluhráče.

"Chytal fakt skvěle. Už v první třetině, kdy čapnul puk, co letěl na naši střídačku," žertoval kapitán Gabriel Landeskog. Ale pak už byl vážný: "Jakmile dostal šanci, předvedl hvězdný výkon. Ten gól vůbec neviděl, prošlo to (Ianu) Coleovi mezi nohama. Působil klidně, měl spoustu výtečných zákroků. Takových, které vám dávají šanci vyhrát."

Do ročníku 2018-19 tak vstoupil čtvrtý maskovaný krajan, před Francouzem do NHL zasáhli jen David Rittich, Petr Mrázek a Michal Neuvirth. Žádný z nich ale nenabízí podobný příběh jako chlapík, který snil o zámořské lize - a obětoval tomu spoustu věcí.

Minimálně pohodlí a peníze. V barvách Čeljabinska v KHL zářil, soutěž ho uznávala. A ruské výplaty také mají své kouzlo, zvlášť když se vám daří.

"Je to nejlepší liga v Evropě, na velmi slušné úrovni. Naučil jsem se v ní nastupovat pod tlakem. Jenže já prostě chtěl chytat v NHL," popisuje Francouz, proč letos přijal nabídku Colorada na roční kontrakt na 690 tisíc dolarů.

A proč byl okamžitě ochoten měnit styl, bourat zavedené návyky. V tom mu hodně pomáhal finský kouč gólmanů Colorada Jussi Parkkila.

"Je skvělé, kolik tu máme trenérů. Co člověk, to názor; já o chytání rád diskutuju, rád zkouším nové věci. Jussi mi hodně pomohl v adaptaci. Byl upřímný - řekl mi, co se ode mě očekává a na co bych měl být připraven."

Znát to bylo už při jeho výkonech za Colorado Eagles v AHL. V 21 zápasech si držel úspěšnost zákroků 92,1 procenta, připsal si jedno čisté konto. Všichni tušili, že je připraven dostat šanci i výše.

 

[Více k tématu: V brankovišti občas zaskočí nečekaní pomocníci]

 

Francouzův vstup do NHL neznamená začátek velké gólmanské invaze ze středu Evropy. Oproti minulosti, kdy zářívali nejen Dominik Hašek či Tomáš Vokoun, ale svého času také třeba Roman Čechmánek, Ondřej Pavelec a další, česká brankářská škola oslabila.

Těžké to bude mít i on sám: vzhledem ke kvalitám dua Varlamov, Grubauer bude patrně starty mezi elitou sbírat po troškách. Mohou přicházet překvapivě, jako sobotní povolávací rozkaz k prvnímu týmu Avalanche. Mohou ho potkat horší výkony, větší strasti.

Jenže Francouz si z žádné potenciální překážky nic moc nedělá. Je odhodlaný bojovat.

"Prostě bych rád chytal NHL, to je můj sen," zopakoval. "A budu pro to dělat maximum. Klidně v AHL. Máme tam dobrý tým, prostředí je taky fajn."

Zároveň ale v Arizoně naznačil, že nižší soutěž pro něj rozhodně nemusí být limitem. Zvlášť když je v honbě za snem tak důsledný.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.