Skip to main content

Největší hvězdy Flyers musí přidat

31 ve 31: Philadelphia vzývá lepší formu svých opor, hodně prostoru dá i mladým talentům

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Start základní části 2017-18 je ještě daleko, ale kluby mají za sebou nováčkovské kempy a pomalu se začnou chystat na zářijové přípravné kempy. V létě navíc zamíchaly kartami hráčské i trenérské a manažerské změny. A také příchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V srpnu se proto během seriálu 31 klubů ve 31 dnech zaměřujeme na analýzy jednotlivých celků NHL, jejich ambicí, změn i pozice před nadcházející sezonou, v níž se Pittsburgh Penguins budou snažit rozmnožit počet Stanley Cupů v řadě na tři, řada dalších favoritů se bude snažit šampiony sesadit a ostatní týmy budou chtít překvapit.

Dnes je řada na celku Philadelphia Flyers.

Základní část 2016-17: 39-33-10, 6. v Metropolitní divizi

Play off 2017: nepostoupili.

Kouč: Dave Hakstol, 3. sezona

Příchody: Brendan Warren (Arizona), Jori Lehtera (St. Louis), Brian Elliott (Calgary), Phil Varone (Ottawa), Nolan

Patrick (Brandon - WHL), Isaac Ratcliffe (Guelph - OHL), Morgan Frost (Sault Ste. Marie - OHL), Corban Knight (Lehigh Valley - AHL), Connor Bunnaman (Kitchener - OHL), Oskar Lindblom (Gavle - Švédsko).

Odchody: Nick Cousins, Merrick Madsen (oba Arizona), P.-E. Bellemare (Vegas), Brayden Schenn (St. Louis), Steve Mason (Winnipeg), Michael Del Zotto (Vancouver), Andy Miele (Malmo - Švédsko), Roman Lyubimov (CSKA Moskva - KHL), Chris Conner (Lehigh Valley - AHL).

Tohle musí být řečeno nahlas: Pokud chce tým Philadelphia Flyers vybřednout z výsledkových rozpaků, pak její dvě klíčové opory musí zabrat. Bez zásadnějšího bodového přínosu útočníků Clauda Girouxe a Jakuba Voráčka se mužstvo do play off jen tak nedostane. A shořet v základní části podruhé za sebou, to už by byl průšvih.

Zatímco v ročníku 2015-16 se Flyers vydrápali alespoň do 1. kola, kde vypadli s Washington Capitals, minule jim léto začalo ještě dřív.

A do jisté míry právě zásluhou slabší fazony dvou slavných jmen.

Giroux byl dříve schopný nasbírat v sezoně NHL až 93 bodů (2011-12), čtyřikrát si zahrál v All-Star Game. I Voráčkova čísla dělávala dojem, v ročníku 2014-15 měl například 81 bodů, v produktivitě soutěže skončil na děleném čtvrtém místě spolu s Alexem Ovechkinem.

Jenže to už je dávno. V minulé sezoně si Giroux připsal pouze 58 bodů, což sice znamenalo druhý nejlepší výsledek mezi hráči Flyers, ale zároveň hráčovo minimum od sezony 2009-10. Voráček nashromáždil o tři body více, pořád by ale měl být schopen i skvostnějších cifer.

Video: Voráčkova branka v přesilovce

"Potřebujeme, aby tihle dva ukázali ještě něco navíc," potvrdil generální manažer Ron Hextall. "Sami to moc dobře vědí, taky na sebe budou náročnější. Cítí, že ve své hře měli rezervy."

Třeba Giroux má pro své poslední vystoupení docela jednoduchou omluvenku, podstatnou část roku se dával dohromady po operaci z května 2016. Ve Flyers ho však nikdo nezastoupil, vedle už zmíněného českého forvarda se výrazněji prosadili už jen Brayden Schenn (55 bodů) a Wayne Simmonds (54).

"Nespokojení jsme byli úplně všichni," přiznal Voráček. "Jádro týmu je pohromadě už šest let a je načase se dostávat do play-off a vyhrávat v něm série. Přitom v téhle sezoně jsme měli dobře našlápnuto, jenže v lednu jsme chytli sérii proher a pak už bylo pozdě se z toho vyhrabat."

I proto nastal čas změn. Odešel třeba právě produktivní Schenn, kterého v trejdu za Joriho Lehteraho získalo St. Louis. Do Winnipegu se pakoval též brankář Steve Mason, jehož v kabině vyměnil Brian Elliott. Právě posila z Calgary může spolu s Michalem Neuvirthem vytvořit silné gólmanské duo.

"Vzhledem k zápřahu 82 zápasů základní části potřebujete dva výborné brankáře. Jsme nadšení, že je máme," přiznal Hextall. "Brian chytal v posledních sedmi sezonách velmi dobře, proto byl pro nás skvělou volbou."

Elliott podepsal dvouletou smlouvu na 5,5 milionu dolarů. Ve Philadelphii si od něj slibují, že naváže na solidní formu, kterou oplýval v závěru svého působení za Flames. Tohle angažmá sice načal rozpačitě, v posledních 36 zápasech ale hned třiadvacetkrát vyhrál, měl průměr 2,27 gólu na zápas a úspěšnost 91,9 procenta. Calgary výrazně pomohl do play off.

"Když vám někdo jako Ron Hextall zavolá s tím, že by vás na nějakou dobu chtěl do týmu, tak je to pro brankáře velká pocta," prohlásil dvaatřicetiletý Elliott. "A že se budu v bráně střídat s Michalem? Něčím takovým jsem si procházel celou kariéru. V současné NHL se hraje opravdu spousta náročných zápasů, takže na dva vyrovnané brankáře se bude jistě spoléhat víc celků, nejen Philadelphia."

V nových časech Flyers nebude zajímavé pozorovat pouze obrození zkušených hráčů jako je on, nýbrž i rozkvět těch mladých. Talentovaní zelenáči totiž dostanou v nové sezoně až nečekaný prostor.

Video: Voráček vybojoval puk a Giroux rozhodl v prodloužení

"Máme dojem, že hodně z nich už ukázalo dost na to, aby si zasloužili velkou šanci," vysvětloval Hextall. "Před pár lety jsme měli taky pár zajímavých nováčků, u nich jsme si ale jejich připraveností nebyli jisti. Teď není proč váhat."

To se jistě dobře poslouchá především centrovi Nolanu Patrickovi a levému křídlu Oskaru Lindblomovi. Hextall dozajista mluvil především o nich, tedy o dvojce z draftu 2017 a pětce z roku 2014.  

Patricka v minulé sezoně brzdily zdravotní problémy, odborníci ale i nadále oceňují jeho mohutnou postavu a šikovné ruce. Lindblom zase dělal dojem ve švédské lize, kde mu v bodování patřilo 4. místo.

Vedle nich by se do prvního týmu Flyers mohli dostat i čtyřiadvacetiletý útočník Mike Vecchione, nebo o dva roky mladší beci Samuel Morin s Robertem Haggem.

"Kdo z nich si za nás zahraje? To vám nepovím, záleží na nich," tvrdil Hextall. "Jen ať zkusí přesvědčit, že z nás právě oni mohou udělat silnější mužstvo."

Ctete více