Skip to main content

Flyers potřebují lepšího gólmana. Nastoupí ten samý

Elliott v prvním duelu nepodržel, přesto dostane před Mrázkem nejspíš přednost. Musí přidat

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

O tom, že ofenziva Pittsburgh Penguins patří k nejlepším na světě, bylo jasno už před začátkem play off. První zápas, ve kterém domácí favorit rozmetal soupeře 7:0, to jen potvrdil.

O to důležitější je pro hokejisty Philadelphia Flyers, jakým způsobem zachytá jejich brankář. Aby měl odvěký rival proti obhájcům dvou posledních Stanley Cupů šanci, musí gólman(i) podávat výkony v životní formě. A to se v prvním zápase rozhodně nestalo.

Brian Elliott potupně odjížděl na střídačku v čase 29:01 poté, co inkasoval pátý gól. Ne, za všechny rozhodně nemohl, leckdy šlo o dorážky nebo šikovné teče. Ale první a hlavně třetí trefu Penguins z bekhendu Evgenie Malkina chytit mohl. A při té úvodní nemuselo na dorážku Bryana Rusta vůbec dojít, kdyby lépe vyrazil puk po první střele.

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

Petr Mrázek, který ho nahradil, dostal ve druhé polovině duelu už jen dvě branky z hole Sidneyho Crosbyho, jenž tak dovršil hattrick. Ani za jednu nemohl: první mu dal soupeřův kapitán zblízka do odkryté sítě po nešťastném doteku vlastního obránce. Druhou pak tečí ve vzduchu, kterou těsně před brankou změnil směr dráhy puku. Zbylých 12 střel český gólman chytil.

Před druhým střetnutím v bitvě o Pensylvánii (pátek 19:00 v PPG Paints Areně, sobota 1:00 SELČ) tak hlavní otázkou pro Philadelphii zůstává: bude znovu chytat Elliott? A pokud ano, zvládne se oklepat z nevalného představení?

Odpověď na tu první zní: nejspíš ano.

Video: Crosby opět prokázal svou šikovnost

"Momentálně my instinkty napovídají, že jo," řekl po zápase kouč Flyers Dave Hakstol na otázku, zda znovu nasadí svou pokořenou jedničku. "V play off je to vždycky jiné, všechno je o stupínek výš. Ale 'Moose' po návratu ze zranění ukázal, že je to náš člověk. Jeho výkony byly velkým důvodem faktu, že jsme vůbec v play off." 

Druhý den po tréninku už byl trenér tajemnější: "Nebudu říkat nic k sestavě," uvedl. "Plně stojím za tím, co jsem řekl po zápase, kdy jsem to tak cítil. Ale opakuju: dnes nebudu činit žádná rozhodnutí o sestavě a ani je oznamovat. To nikdy nedělám. Vždycky to činím až v den zápasu."

Elliott zažívá sezonu jako na houpačce. Po nevalném startu do základní části chytal v listopadu a v prosinci senzačně, v lednu a v únoru však na to nenavázal. Poté se zranil a vynechal 25 zápasů, během nichž generální manažer Ron Hextall přivedl Mrázka z Detroit Red Wings. Elliott se vrátil do posledního utkání základní části, proti New York Rangers vychytal nulu a Hakstol ho učinil mužem, který přivedl tým na led do prvního zápasu play off.

 

[Více k tématu: Crosby řídil hattrickem demolici Flyers 7:0]

 

"Když člověk dlouho chybí, je to těžké. Ale touhle dobou ke konci sezony už se s něčím takovým potýká každý, v play off neexistují žádné výmluvy," upozornil třiatřicetiletý mazák se 415 duely NHL a dalšími 42 v play off.

Ve čtvrtek na tréninku dostal branku pro sebe, zatímco Mrázek s Michalem Neuvirthem (jenž se zotavuje po zranění) se v té druhé střídali. I to je znamení, že by dál měl být jedničkou. "Cítil jsem se dobře. Věřím si a všechno bylo v pohodě. Víc nemůžu učinit," prohlásil Elliott po přípravné jednotce v Pittsburghu.

"Jeho přítomnost v kabině a naše důvěra v něj jsou velkými faktory. Určitě to pečlivě prozkoumáme, stejně jako všechno ostatní, ale můj první instinkt mi říká, že to bude on, a nevidím důvod, proč bychom to měnili," dodal Hakstol.

Vedle důvěry v Ellliotta, pro nějž jeden nepovedený zápas neznamená, že pokazí celé play off, jde i o to, že alternativy nemusí být o nic lepší. Michal Neuvirth prokázal, že ve Stanley Cupu chytat umí a před dvěma lety v prvním kole notně trápil favorizované Washington Capitals - jenže ten se po návratu na led znovu zranil. Jeho krajan Mrázek po dobrém startu ve Philadelphii chytal spíš průměrně, celkem činí jeho úspěšnost v novém dresu jen 89,1 procenta. A Dustin Tokarski, jejž vedení povolalo z farmy jako trojku, má za sebou jen 34 duelů NHL a v play off pouhých pět.

Video: Malkin projel celým kluzištěm a skóroval

Ofenzivní příval v Pittsburghu tak bude nejspíš muset zastavit Elliott. Musí to všek být 'úplně jiný' Elliott než ten z prvního duelu.

Není to však jen brankář, jenž se musí zlepšit. Jak řekl hostující kapitán Claude Giroux o celém týmu: "Jeden z nejhorších zápasů, které jsem kdy hrál."

Flyers příliš často chybovali, neuhlídali prostor před brankou a dělali přesně to, na co si podle trenéra Hakstola měli dát pozor: ztráceli puky ve vlastním pásmu. A to je proti velezkušeným dvojnásobným šampionům z posledních dvou let jistá sebevražda.

Vysoké výhry v play off bývají na druhou stranu ošidné a Penguins si musí dát pozor na to, aby se nenechali ukolébat. Navzdory drtivé výhře je to pořád je to jen 1:0 na zápasy a Philadelphia se může domů vracet s výhodným vyrovnaným skóre.

"V play off je jedno, jestli vyhrajete o gól, nebo o sedm," připomněl pittsburský brankář Matt Murray.

A podobně nakonec hovořil i Elliott: "Je to prostě jedna porážka. Nic jiného to neznamená."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.