Skip to main content

Florida bez Jágra bude spoléhat na Vrbatu

Čech, pravé křídlo, veterán, mentor i dobrý střelec - Vrbata splňuje Jágrův popis. A je mladší

Napsal Michael Langr / NHL.com

Je to Čech, pravé křídlo, zkušený člen kádru Florida Panthers, elitní střelec a mentor pro mladší hokejisty... Ale Jaromír Jágr to není.

Hokejová hádanka, která má po prvním dnu otevření volného trhu v NHL zajímavé řešení. Zatímco až do pátku tenhle popis do puntíku pasoval na legendární číslo 68, od soboty je nositelem zmiňovaných vlastností o devět let mladší Radim Vrbata. Veletoč na Floridě tak má trochu nečekané rozuzlení v české režii.

Zatímco ještě v pátek to vypadalo, že se Panthers mohou navzdory blížícímu se otevření trhu s Jágrem dohodnout na nové smlouvě, v sobotu už bylo jasné, že se tak nestane. Agent Petr Svoboda to potvrdil Darrenu Dregerovi z TSN, vedení Panthers následně uzavřelo roční smlouvu na 2,5 milionu dolarů s Vrbatou.

Ten má za sebou na rozdíl od Jágra jednu z nejpovedenějších sezon kariéry: v Arizona Coyotes, byl v minulé sezoně s 55 body za 20 branek a 30 nahrávek nejproduktivnějším hráčem týmu. A právě nejslavnějšího českého útočníka všech dob má Vrbata na Floridě nahradit nejen jako produktivní křídlo, ale i jako zkušený pomocník a mentor pro řadu mladých útočníků, kam patří Aleksander Barkov, Jonathan Huberdeau, Vincent Trocheck, Nick Bjugstad a další.

"Radim je prověřený střelec, který pomůže našim mladým centrům," uvedl generální manažer Dale Tallon pro klubový web. "Je to chytrý, šikovný hráč, který umí být velice produktivní v přesilových hrách. Jsme nadšení, že jsme Radima získali a vítáme ho na Floridě."

Vrbata vyměnil Arizonu za další destinaci v teplých krajích. U Coyotes strávil sedm z dosavadních 15 sezon v NHL, menší část kariéry hrál také za Tampa Bay Lightning a dva a půl sezony za Carolina Hurricanes. Kromě toho působil v Colorado Avalanche, Chicago Blackhawks a Vancouver Canucks. Celkem odehrál v NHL 1015 zápasů, což ho řadí na druhé místo mezi aktivními českými hráči právě za Jágra (celkově na 10. v historii). Druhý mezi aktivními Čechy je i v bodech (609) a v gólech (279).

Video: Vrbatův gól v přesilovce

"Moc se těším. Samozřejmě je těžké opustit Arizonu, ale Panthers projevili největší zájem a já jsem moc rád, že jdu k nim," řekl Vrbata v konferenčním hovoru.

Na Floridě bude mít prosluněný život u moře, ale možná i těžkou pozici. Mnozí fanoušci už teď - aspoň soudě dle reakcí na sociálních sítích - nesou nelibě, že klub nechal odejít Jágra, jenž se během svého působení u Panthers stal druhým nejproduktivnějším hokejistou historie NHL (nyní má 1914 bodů) za Waynem Gretzkym, jenž dal v minulé sezoně 27 branek a 66 body v 79 utkáních pomohl týmu k postupu do play off. Jenže letos končil po 82 zápasech se 16 góly a 46 body, přičemž si i s bonusy vydělal 5,5 milionu dolarů.

Jágr preferoval zůstat na Floridě, v prostředí, kde po přestupu z New Jersey Devils na jaře 2015 hokejově rozkvetl. I generální manažer Dale Tallon ho původně chtěl udržet a od květnového mistrovství světa IIHF s jeho agentem Svobodou jednal. Přesto k dohodě nedošlo, nejspíš kvůli rozdílům v pohledu na gáži legendárního veterána.

Panthers tak přišli v několika týdnech o čtyři křídla: Reillyho Smithe, Jussiho Jokinena, Jonathana Marchessaulta a Jágra. Vedle Vrbaty získali 1. července Evgenije Dadonova, hvězdu ruského Petrohradu v KHL. A je možné, že budou na trhu hledat dál.

Na trhu ovšem zůstává i Jágr, jenž se poprvé od 22. července 2013, kdy podepsal s New Jersey Devils, stal nechráněným volným hráčem.

Video: Jágr využil přesilovku střelou zápěstím z mezikruží

V zámoří se spekulovalo o zájmu nového klubu NHL Vegas Golden Knights, což by byla jiskřivá zpráva i pro české fanoušky, kteří o této možnosti hojně debatují. Pro nováčka ligy se může jeho angažování stát velkým marketingovým tahem, avšak vzhledem k budoucnosti zase takový smysl nedává - Jágr je nejstarší hráč NHL, jenž v příští sezoně oslaví 46. narozeniny. A Vegas potřebuje velké kontrakty pro dlouholeté opory.

Na druhou stranu: první den na trhu bylo vedení Golden Knights pasivní, nepodepsalo jediného volného hráče. Jako kdyby si nechávalo prostor na zbylé možnosti.

V Jágrově případě přicházejí v úvahu i kluby s množstvím mladých útočníků, které mají prostor pod platovým stropem: Carolina Hurricanes, New York Islanders, Arizona Coyotes, Buffalo Sabres, Edmonton Oilers... A vsaďte se, že fanoušci, kteří budou doufat v příchod české legendy, se najdou v každém klubu NHL. Včetně Pittsburgh Penguins, kde v roce 1990 začínal a kde ho po návratu do ligy v dresu Philadelphia Flyers v roce 2011 proklínali.

Ať už Vegas, nebo ne, tahle ruleta bude ještě hodně napínavá.

Ctete více