Skip to main content

Flames sní o úspěchu v Pacifické divizi

Napsal Aaron Vickers / NHL.com

NHL.com během 30 srpnových dnů podrobně zkoumá situaci všech 30 týmů ligy – u každého z nich rozebereme důvody k optimismu i potenciální otazníky. Dnes jsou na řadě Calgary Flames.

Je to jen rok nazpět, kdy tým Calgary Flames udivoval, jak rychle zvládnul nutné omlazení kádru. Jenže v další sezoně si už na něj soupeři dávali pozor, Calgary navíc čelilo mnohem vyšším očekáváním. A zvadlo. Zatímco ročník před tím došlo do 2. kola Západní konference, tentokrát vůbec nepostoupilo do play off.

Letní změny by měly tým vrátit na správnou cestu.

"Jsem moc rád za to, že jsme naše mladé mužstvo posílili o veterány," libuje si kouč Glen Gulutzan, který 17. června ve funkci nahradil propuštěného Boba Hartleyho. "Pustili jsme se do správných kroků. Moc mě to těší, dává mi to velkou naději. Perspektivní mladíky je potřeba vhodně doplnit hokejisty, kteří už mají něco za sebou. Přesně to jsme udělali."

Čtyři důvody k optimismu:

1. Nový šéf střídačky

Calgary skončilo 10 bodů za postupovými příčkami do play off. Generální manažer Brad Treliving se proto rozhodnul nahradit Hartleyho, který v sezoně 2014-15 získal Jack Adams Award, jiným koučem Gulutzanem. Pod Hartleym si tým Flames připsal 35 výher a 40 porážek, z celé NHL měl nejhorší bilanci při hře v oslabení (75,5%) a byl až 22. v přesilovkách (17%).

"Myslím, že právě na hře v oslabení a v početní převaze bychom měli zapracovat ze všeho nejdřív," říká Gulutzan. "Musíme oprášit to, co tým dřív zdobilo - třeba právě oslabení. A úplně přehodnotit způsob, jakým Flames hrají přesilovky. Bez toho tým v NHL nemůže být úspěšný. Abyste v téhle soutěži vyhrávali zápasy, musíte být ve zmíněných hokejových disciplínách buď lepší, nebo přinejhorším stejně úspěšný jako soupeř. Je to důležité."

2. Další zlepšování mladých pušek

Tým si samozřejmě hodně slibuje od posílení o brankáře Briana Elliotta s Chadem Johnsonem a o útočníky Troye Brouwera s Alexem Chiassonem. Jenže velmi důležité je i to, jak bude pokračovat další růst již zabydlených mladých talentů.

"Vždycky přemýšlíte nad tím, jak by se tým dal vylepšit," tvrdí Treliving. "Posilujete se. Ale zároveň musíte mužstvo zkvalitňovat zevnitř, správně draftovat. Nemůžete sestavu postavit na volných hráčích, kostra kádru musí být tvořena hokejisty dlouhodobě spjatými se zdejším prostředím. Očekáváme od nich, že na sobě opět zapracují a že se znovu o něco výkonnostně posunou."

Dvaadvacetiletý Johnny Gaudreau a o rok mladší Sean Monahan jdou zatím správným směrem. Už před časem se proměnili v největší ofenzivní zbraň mužstva. Něco podobného se nyní očekává i od Sama Bennetta, který byl na draftu 2014 vybraný jako čtvrtý v pořadí. O sobě by mohli dát vědět i Hunter Shinkaruk s Markem Jankowskim.

3. Obrana jak skála

Obrana Flames vedená kapitánem Markem Giordanem by měla patřit k nejpevnějším v NHL.

"Jsem nadšený z toho, že mám k ruce partu obránců, kteří se v dlouhodobé statistice pobytu na ledě opírají o 40 a víc plusových bodů," pochvaluje si Gulutzan.

Právě Giordano si díky 21 gólům a 56 bodům připsal svou nejlepší sezonu, osobní maximum si díky 45 bodům vylepšil i T.J. Brodie. Dougie Hamilton se sice zkraje sezony trochu hledal, ale i on si nakonec přepsal osobní rekordy jak v gólech (12), tak v bodech (43). To Dennisu Widemanovi se poslední sezona příliš nepovedla, rok před tím ale díky 15 gólům a 56 bodům také přepisoval svá osobní maxima.

4. Příchod Briana Elliotta

Jen co podepsal nového kouče, stala se Trelivingovou prioritou brankářská obměna. Se čtveřicí Karri Ramo, Jonas Hiller, Niklas Backstrom a Joni Ortio se do budoucna nepočítá. Není divu - dohromady byli z celé NHL nejhorší jak v úspěšnosti (89,8%), tak v počtu gólů ze hry.

Místo nich přichází Elliott, posila ze St.Louis Blues. Mezi brankáři, kteří od sezony 2011-12 odchytali alespoň 50 zápasů, je první ve statistice gólů na zápas (2,01) a druhý v úspěšnosti (92,5%), hned za Cory Schneiderem z New Jersey Devils. Druhé místo mu patří též v čistých kontech (25), víc jich nasbíral pouze Jonathan Quick z Los Angeles Kings.

"Čím víc pochytá střel, tím jistější a sebevědomější bude i tým před ním," míní Treliving. "Brian je velký dříč, který je k nepřekonání i při tréninku. Je zkušený, vyzařuje z něj klid. Za ty roky už poznal, že jednou jste v sezoně dole, podruhé nahoře, nerozhodí ho to. Patří k veteránům, kteří by našim mladým klukům měli pomoci jak na ledě, tak mimo něj."

Tři klíčové otázky okolo Flames:

1. Jak se Brian Elliott vyrovná s rolí jedničky?

Jistě, jeho statistiky berou dech. Ale jednatřicetiletý veterán teď musí dokázat, že solidní výkony dokáže podávat pravidelně. V dresu Blues za pět sezon ani jednou nenastoupil do více než 46 zápasů. K vyššímu číslu se dopracoval vlastně pouze jedinkrát za celou kariéru, to když v sezoně 2009-10 nastoupil za tým Ottawa Senators k 55 duelům.

Do Flames přišel jako jednička, na tuhle roli není zvyklý. V minulých sezonách se o místo v brankovišti dělil s Jakem Allenem. A další novic Johnson? Za Buffalo Sabres měl ve 45 zápasech bilanci 22 výher a 16 porážek, gólový průměr 2,36, úspěšnost 92%. Teď by měl Elliottovi krýt záda.

"Předpokládám, že lidsky spolu budou vycházet bez problémů," míní Treliving. "Zdravá konkurence z nich obou vymačká to nejlepší. Oba jsou týmovými hráči, pozvednou svými výkony celé mužstvo. Získali jsme v nich jak dva dobré gólmany, tak dobré lidi. Díky tomu jsme teď o něco lepší.

2. Kdy Gaudreau a Monahan podepíší novou smlouvu?

Ani jeden z klíčových hráčů týmu ještě v srpnu nemá podepsán nový kontrakt. Oba jsou momentálně volnými hráči s omezením.

"Jsou to kluci, kterým končí nováčkovské smlouvy," uvažuje Treliving. "Zažívají dosud nepoznanou situaci. Přemýšlejí, jak s ní naložit. Samozřejmě je pro nás důležité, jak to všechno nakonec dopadne, uděláme všechno pro to, aby co nejrychleji podepsali. Děláme na tom. Ono se to nevyřeší mávnutím kouzelného proutku. Samozřejmě platí, že čím dřív se to rozlouskne, tím líp."

Gaudreau byl v produktivitě celé NHL se 78 body na děleném 6. místě, nastřílel 30 gólů. Monahan byl v obou zmíněných statistikách týmu druhý, měl 27 gólů a 63 bodů. Oba by měli na zářijové akci World Cup of Hockey 2016 nastoupit za mužstvo Severní Ameriky.

3. Dostane se Matthew Tkachuk do týmu?

Flames se už několikrát povedlo rychlé zapracování hráče draftovaného v 1. kole. Nikde ale není psáno, že na něco podobného dojde i nyní. Matthew Tkachuk byl při posledním draftu vybrán jako celkově 6. v pořadí, určitě však nemá žádnou jistotu, že v Calgary zakotví na celou sezonu.

"Zatím s něčím takovým nepočítáme," potvrzuje Treliving. "Je mu teprve osmnáct. Je šikovné si ho prověřit jak v nováčkovském, tak v předsezonním kempu. Záleží jen na něm, jeho pozici a případné posunutí do prvního týmu může ovlivnit strašně moc faktorů. Uvidíme. Neklademe na něj přehnaná očekávání. Předpokládáme, že z něj vyroste velmi dobrý hokejista, který by si mohl udržovat obstojnou výkonnost. Nemusí nutně vylétnout už teď v říjnu. Čeká ho náročný přechod."

Ctete více