Skip to main content

Když finále proměnilo nenápadné hráče v hrdiny

LeClair, Talbot, Bolland, Smith-Pelly... Velké zápasy často rozhodovala nečekaná jména

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Tyto příběhy se opakují takřka každý rok. Z nenápadných hráčů stvoří finálové zápasy Stanley Cupu legendy. Na jejich velké okamžiky, které málokdo čekal, se vzpomíná i po dlouhých letech.

Fanoušci Washington Capitals tak budou mít první titul v klubové historii spojený nejen s ruskými esy Alexem Ovechkinem a Evgeny Kuznetsovem, ale i s dánským útočníkem Larsem Ellerem a Devantem Smith-Pellym. Bez nich by šestý duel série s Vegas Golden Knights letošní šampioni určitě neobrátili.

Video: Eller vystřelil Stanley Cup pro Capitals

Přehlížená a nečekaná jména se ale ve finálových sériích zaskvěla už v minulosti. U příležitosti 25. výročí posledního triumfu kanadského týmu ve Stanley Cupu se sluší připomenout Johna LeClaira, který v té době ještě nebyl váženým členem obávané Legie zkázy ve Philadelphia Flyers, ale vcelku nenápadným útočníkem Montreal Canadiens.

Ti v roce 1993 stanovili rekord play off, když vyhráli deset z 11 zápasů, které dospěly do prodloužení. Poslední tři z nich ve finále s Los Angeles Kings vedenými Waynem Gretzkym.

Na 1:1 v sérii vyrovnávali díky hattricku, který měl na svědomí obránce Eric Desjardins. O zápasy číslo tři a čtyři se v nastavení postaral LeClair a Montreal měl volnou cestu k poháru. K dosud poslednímu kanadskému triumfu tak výrazně napomohlo americké křídlo...

Někdy však ani snové výkony řadových hokejistů k poháru nevedou, což je příklad Fernanda Pisaniho nebo Villeho Leina.

 

[Více k tématu: Proč je Stanley Cup trofejí z potu, slz a krve]

 

Pisanimu v roce 2006 táhlo na 30, když byl klíčovým mužem edmontonského tažení do finále, v němž Oilers v sedmi zápasech podlehli Carolina Hurricanes. Předtím ale vyřadili Detroit, San Jose i Anaheim.

V týmové hierarchii průměrný hráč v základní části nasbíral celkem 37 bodů, ale play off to byla úplně jiná story. V něm forvard Oilers skóroval čtrnáctkrát a stal se hrdinou hlavně díky gólu z pátého finálového zápasu, který rozhodl nejen v prodloužení, ale také v oslabení.

Leino byl pro změnu tažnou silou Flyers v roce 2010, ačkoli v základní části sezony dal do kupy jen 20 bodů a do sestavy v play off ho dostala až zranění Simona Gagneho a Jeffa Cartera. Finský útočník ve finále proti Chicagu zaznamenal tři góly a šest asistencí, ale ani jeho heroické vzepětí na zisk poháru nestačilo.

Za Blackhawks hrál totiž i jistý Dustin Byfuglien, který se nakonec dokázal vymanit z péče Chrise Prongera a i díky jeho šesti bodům se Stanley Cup poprvé od roku 1961 stěhoval do Chicaga.

O další úspěch týmu z větrného města se v roce 2013 přičinil také Dave Bolland, nenápadný pracant, který v sérii s Bostonem zaznamenal tři góly. Jeho dorážka v šestém zápase po teči Michaela Frolíka do tyče naprosto zmrazila publikum v TD Garden, o pár minut později už hosté jezdili po ledě se Stanley Cupem.

Do galerie 'unsung heroes' (neopěvovaných hrdinů) finálových sérií patří bezpochyby Petr Klíma, který v roce 1990 rozhodl ve prospěch Edmontonu první finálový duel s Bostonem, když mu kouč John Muckler ve třetím prodloužení poklepal na rameno, aby český útočník konečně skočil na led...

V Detroitu zase nezapomenou na naprosto ojedinělý výpad bijce Darrena McCartyho z finále proti Flyers v roce 1997, při němž si povodil finského beka Janneho Niinimaa i gólmana Rona Hextalla.

Z některých v tu chvíli nenápadných či nadějných hráčů vyrostou hvězdy první velikosti, což je i případ Brada Marchanda, který v roce 2011 dvěma góly a asistencí ukradl sedmý duel finále na ledě Vancouver Canucks ve prospěch Bostonu a přispěl tak k frustraci domácího publika, které následně začalo demolovat centrum města.

Superstar se vyklubala také z dvacetiletého nováčka Patricka Roye, který pomohl Montrealu vyhrát finále v roce 1986.

Někteří hráči ale budou navždy spojeni především s velkými finálovými okamžiky. Tak jako ukrajinský útočník Ruslan Fedotenko, autor obou branek Tampa Bay Lightning v sedmém duelu finále 2004 s Calgary Flames.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Své hvězdné momenty ze série 2009 proti Detroitu už nikdy nezopakoval ani Max Talbot hrající tehdy za Pittsburgh, který dvěma góly na ledě Red Wings v sedmém utkání zařídil slávu Penguins.

Řada nenápadných finálových hrdinů se letos prodloužila o Ellera a Smith-Pellyho. Jejich příběhy už byly zapsány do dějin a za rok do nich přibydou další nesmrtelné hokejové historky.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.