Skip to main content

Finále domnělých outsiderů změnilo pořádky

Golden Knights i Capitals se tak dlouho maskovali do rolí přehlížených týmů, až došli do boje o Stanley Cup

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Své party hráli tak dobře, že by si zasloužili minimálně nominaci na Oscara. V kategorii pro nejlepší hokejový tým ve vedlejší roli.

Washington Capitals i Vegas Golden Knights se našli v pozici mužstev, která nebojují na čele fronty, nýbrž útočí ze zadních pozic. Zdaleka nepatřili k hlavním favoritům NHL: jak v základní části, tak v play off. Pokud je někdo podceňoval, takové nálepce se vůbec nebránili.

Jenže teď už tihle dva domnělí outsideři zbyli ve finále Stanley Cupu.

A vlastně už se ani množné číslo nehodí. Golden Knights jsou v tom sami, Capitals už se nemohou za nic schovávat.

Video: Oshieho trefa v přesilovce po přikopnutí

"Na historické statistiky moc nedám," řekl útočník T.J. Oshie poté, co Washington ve čtvrtém finále zdolal doma Vegas 6:2 a v sérii se ujal vedení 3:1 na zápasy. Capitals v klubové historii potřebovali 3 698 utkání, aby se ocitli jediný triumf od nejcennějšího poháru hokejového světa.

"Všichni oceňujeme ty, co tu hráli před námi. Právě oni položili základy dnešního úspěchu," říká Oshie. "Ale my hodláme dopsat naši vlastní story. Staráme se o náš byznys, ne o minulost."

NHL v posledních letech zažívala titulové boje s jasným favoritem. Předchozích šest finále znalo pouze tři vítězné kluby: Los Angeles Kings (2012, 2014), Chicago Blackhawks (2013, 2015) a Pittsburgh Penguins (2016, 2017) rozjeli své dvouletky.

Rok 2018 je ale jiný.

 

[Více k tématu: Hra centimetrů. Vegas místo sítě trefovalo tyčky]

 

Adept číslo jedna, momentálně s velkým náskokem: odborníky i fanoušky přehlížení Capitals, kteří po letech marného dobývání přes léto kádr papírově oslabili. Adept číslo dvě, aktuálně znevýhodněný: Golden Knights, nováček na scéně, navíc s kádrem z de facto nechtěných, odložených hokejistů.

"V určitém slova smyslu souhlasím," říká Barry Trotz, kouč Capitals. "Aby se nováček dostal do finále, je to opravdu mimořádný příběh. A v tipovačce o vítěze Východní konference si asi taky moc lidí nenapsalo Washington Capitals. Neřekl bych, že nás oba respektovalo dostatečně mnoho lidí - takovým pak můžete jen dokázat, že se mýlí. Oba týmy výrazně překročily očekávání."

Jeho svěřenci vyhráli Metropolitní divizi, tým kouče Gerarda Gallanta zase tu Pacifickou.

"Buďme k sobě upřímní, na začátku sezony od nás nečekal nikdo nic," pronesl Gallant. "V play off se to ale začalo měnit, měli jsme za sebou výbornou základní část. A navíc jsme tyhle věci nikdy moc neřešili. Šlo nám hlavně o tvrdou práci, která nám zajistí co nejlepší šance na úspěch."

Důležitý dodatek: u obou finalistů šlo o pohledy zvnějšku. Oni sami věřili. Capitals obrodě a konci potupných vyřazení ve 2. kole play off, Golden Knights až zázračně nalezené týmové chemii party 'Nadbytečných', kterou navíc s městem stmelila tragická vražedná střelba na bulváru Strip těsně před startem ročníku.

Video: Fleuryho parádní zákrok proti Ovechkinovi

"Zato na Capitals mi příběh o outsiderech trochu nesedí," dodal Gallant. "Spíš bych to pojal tak, že hodně lidí mělo za to, že jim po předchozích letech bez titulu už trochu ujíždí vlak, což z nich sundalo tlak. Stačí se kouknout na jejich soupisku a vidíte, kolik výtečných hráčů mají. Náš scénář je trochu jiný."

Bez ohledu na výkony Capitals i Golden Knights však mnozí, kteří viděli jiné favority, sýčkovali také v play off. Ve smyslu: dobrá, tohle kolo zvládli, ale v příštím zažijí konečnou.

"Naši úvodní sérii s Columbus Blue Jackets jsem viděl jako vyrovnanou, přece jen nás od sebe v tabulce dělilo pár bodů," říká Trotz. "S Penguins už to pak vzhledem k naší vzájemné historii bylo jiné. Proti Pittsburghu a Tampě jsme rozhodně outsidery byli."

Vegas na tom bylo podobně, teď ovšem o finalistech nepochybuje nikdo. Z původního scénáře, za nějž se oba týmy dlouho tak trochu schovávaly, už zbylo jen pár hlášek.

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

Jako třeba ta, kterou parťáky za stavu 3:1 burcuje kapitán Capitals Alex Ovechkin: "Ještě pořád jsme neukázali náš nejlepší hokej."

Ale možná jsou i tohle jen mimikry. Aby Ovechkin a spol. (finálovým) outsiderům z Vegas nedopřáli klima, v němž se jim tak dlouho tak skvěle dýchalo.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.