Skip to main content

Eurolanche na vrcholu. Splněný sen, tvrdí fandové

Fanoušci z Česka a Slovenska zorganizovali už 12. výlet na Colorado. Tentokrát s road tripem i zápasem Stadium Series

Napsal Josef Cafourek @NHLcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Žijí tisíce kilometrů a osm časových pásem od Skalistých hor, ale Colorado Avalanche nosí hluboko ve svém srdci. Příznivci z Evropy sdružení pod fanklubem s výstižným názvem Eurolanche jsoun dost možná nejvěrnější a nejaktivnější skupinou fandů mužstev NHL z druhé strany Atlantiku. A tak je jasné, že nemohli chybět ani na sobotním zápase Stadium Series v Colorado Springs.

Dvanáct vyvolených v čele se šéfem fanklubu Davidem Púchovským z Bratislavy sice vidělo v duelu s Los Angeles Kings porážku Avalanche 1:3, ale velkého výjezdu určitě nelituje ani jeden z nich.

Tím spíš, když tahle parta ještě uvidí další dvě domácí utkání (s Tampa Bay Lightning a New York Islanders v Pepsi Center), načež pokračuje na následné duely do Kalifornie: 21. února na ledě Anaheim Ducks a o den později u Los Angeles Kings, kde se Colorado může pokusit o odvetu za Stadium Series.

"Já už jsem to plánoval dlouho. Chtěl jsem jet samostatně, nebo s fanklubem. A jakmile jsem viděl, že v programu je (Stadium Series), tak jsem neváhal a hned jsem se přihlásil," vypráví Martin Bednář z Rychnova nad Kněžnou, jenž se do Colorada vypravil s kamarádem Václavem Berounským.

V rámci velkého road tripu trvajícího 17 dní si všech 12 fanoušků projede jihozápad USA, podívá se do Kalifornie i do mexické Tijuany; celkem tahle skupině najezdí přes 2500 kilometrů. V programu byly i běžky ve slavném lyžařském středisku Aspen, prohlídka Denveru... Ale především hokej.

"Finančně to asi náročné bude, ale beru to tak, že člověk si má plnit svoje sny, tak si je plním," říká Bednář.

 

[Zklamaný Francouz: Fanoušci by si zasloužili výhru]

 

"Já jsem v Americe poprvé. Všechno je tu pro mě takové velké, rychlé," svěřuje se Berounský. Trošku si zvykám. Ale už se s tím srovnávám a myslím, že nás čeká ještě spousta zážitků."

Tím největším možná pro všechny zůstane samotný duel Stadium Series, hraný v nadmořské výšce 1830 metrů nad mořem, na Falcon Stadium pro víc než 43 tisíc diváků. V srdci běžně nepřístupného objektu americké armády U.S. Air Force Academy, jednoho z nejlepších leteckých výcvikových středisek na světě.

"O tom, že budeme v objektu, kde jsou podzemní rakety a ty nejmodernější stíhačky, jsme samozřejmě neměli ponětí. To přislo jedno s druhým. Souvisí to s tím, že jsme měli sen vidět naživo Colorado Avalanche, šli jsme si za ním. A tohle všechno už je v podstatě jen bonus navíc," rozhlíží se Berounský po tribunách armádního stadionu.

 

[Z tábora Los Angeles: Kings táhl Toffoli, výhru si užil i Frk]

 

Dvanáctka vyslanců Eurolanche je jen vzorkem z velkého fanklubu, který čítá přes tisíc členů od Slovenska přes Slovinsko či Skandinávii až po Velkou Británii a dokonce patří k největším fanouškovským sdružením v celé NHL. Dokazuje, že Colorado je v Evropě jedním z nejpopulárnějších klubů, zřejmě už od přelomu století, kdy s Joe Sakicem, Peterem Forsbergem či poté i Milanem Hejdukem v sestavě vyhrálo dva Stanley Cupy.

Nynější trip nazvali fandové Invasion XII, Invaze 12. Když o Coloradu hovoří šéf fanklubu Púchovský, říká, že se sem vrací - jako kdyby se vracel domů.

"Jakmile jsme před dvěma lety dostali neoficiální informaci, že Avalanche čeká druhý duel pod širým nebem v historii, věděli jsme, že takovou událost nemůžeme vynechat," vypráví slovenský zakladatel fanklubu, který si mohl užít i osobní setkání s Forsbergem či s americkými sympatizanty Eurolanche.

"Seriózně jsme tenhle trip plánovali od června, kdy NHL vydala rozpis sezony a my jsme se dozvěděli přesné datum Stadium Series. Do září jsme se bavili o tom, kdo pojede, pak už jsme jen ladili program, sháněli letenky, ubytování..."

Vedle Forsberga čekalo výletníky z Evropy i setkání s gólmanem Pavlem Francouzem, který si nakonec zachytal také v samotném 'outdoorovém' zápase, když ve třetí třetině střídal zraněnou jedničku Philippa Grubauera. "Moc mě potěšilo, že jsme měli přístup na (páteční) trénink pod širým nebem a že jsme se s ním mohli vidět i osobně," říká Bednář, jenž má shodou okolností podobné příjmení jako kouč Avalanche Jared Bednar.

"Měli bychom se střetnout i s Janem Hejdou, Milanem Hejdukem, byli jsme třeba i ve Švýcarsku za Davidem Aebischerem. Není to jen o tom, že udržujeme nějaké kontakty na facebooku, ale skutečně se potkáváme," dodává Púchovský. "Ale když šel do Colorada Francouz, bylo to super překvapení, protože v našem fanklubu je okolo padesáti procent lidí ze Česka a ze Slovenska. Jsme za něj moc rádi, přejeme mu a máme výborné vztahy."

Video: Francouz po porážce ve Stadium Series

Co se týče hokejových úspěchů Colorada, mají Eurolanche navzdory porážce ve Stadium Series letos velká očekávání. Tým je aktuálně na třetím místě Centrální divize i celé Západní konference, ale na druhé Dallas Stars mu schází jen bod a na první St. Louis Blues jen dva. Na oba soupeře přitom má zápas k dobru - což by mohl být právě jeden z těch, které navštíví evropští fanoušci.

"Zatím se zdá, že dodrží předpovědi a ty nejoptimističtější hovoří o tom, že vyhrají Stanley Cup. Já si myslím, že to je i reálné," věří Púchovský partě okolo kapitána Gabriela Landeskoga a hvězdného centra Nathana MacKinnona. "Letos to vypadá, že jsou opravdu papírově lepší. Že to není nějaká náhoda, ale že mají potenciál na to dostat se daleko."

Pokud se to povede, budou jásat nejen fandové v ulicích Denveru a okolních měst. Ale také četné ostrůvky příznivců roztroušených po celé Evropě.

Ctete více

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobních údajů s platností od 27.2.2020. Prosím pozorně si je přečtěte. NHL používá cookies, web beacons a další podobné technologie. Používáním webových stránek NHL a dalších online služeb dáváte souhlas s praktikami popsanými v našich Zásadách ochrany osobních údajů a v Podmínkách služby včetně našich Zásad pro cookies.