Skip to main content

Centři jako klíč. Hvězdné duo Capitals udeřilo

Bäckström a Kuzněcov čtyřmi body zničili Vegas a potvrdili, že aspirují na nejlepší dvojici středních útočníků v současné NHL

Napsal Lukáš Vrkoč @NHLcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Letitá poučka praví, že základ úspěšného týmu představuje špičkový gólman. Poslední roky v NHL ale stále více ukazují, že nezbytností je rovněž kvalitní obsazení pozic středních útočníků. Chodí na buly, určují tempo hry, bodují i brání... Kdo napěchuje soupisku výjimečně kvalitními centry, má do velké míry vyhráno.

A hodně silně se v tomto ohledu momentálně jeví Washington Capitals. Celek z hlavního města Spojených států má na postu středních útočníků drtivou kombinaci.

V první formaci figuruje Nicklas Bäckström, v té druhé pak Jevgenij Kuzněcov. Oba špičkoví hráči, kteří by byli lídry v jakémkoli týmu NHL. Capitals mají v jedné šatně dva takové, což z nich dělá extrémně nebezpečný tým.

Naposledy se o tom v noci na neděli přesvědčil tým Vegas Golden Knights. Washington vzájemný střet ovládl 5:2 a prim hrálo právě zmíněné duo. Bäckström vstřelil dva góly, Kuzněcov připojil branku a asistenci. Připojte k tomu centra třetí formace Larse Ellera (11 bodů z 19 zápasů) - a je jasné, proč tenhle celek zase aspiruje na Stanley Cup.

Video: Kuzněcov otevřel skóre z úniku po Orlovově pasu

"Pracujeme skvěle jako tým, dokážeme si navzájem vyhovět," prohlásil švédský reprezentant, jenž bodoval už v jedenácti zápasech za sebou. "Soustředíme se na každý detail, nic nechceme podcenit. Máme skvělý systém hry, který funguje."

Hrát proti Capitals pro jednotlivé týmy často představuje bolestivá muka. Bäckström i Kuzněcov jsou totiž hráči, kteří dokážou kontrolovat průběh celého střídání. Jsou skvělí při vymýšlení ofenzivních rejdů, výteční v bruslení a taky zodpovědní směrem dozadu.

Soupeři si tak nemohou oddechnout, když Bäckström sleze z ledu. Okamžitě na něj totiž naskočí Kuzněcov a kolotoč pokračuje.

"Výborně se doplňujeme," pokyvuje hlavou ruský útočník. "Máme rádi puk, snažíme se tvořit. Zároveň ale dokážeme hru zjednodušit, když je to potřeba."

Mít takhle kvalitně obsazenou pozici prvního a druhého centra představuje drtivou výhodu. Své o tom ví především v Pittsburghu. Penguins vyhráli za posledních deset let Stanley Cup třikrát. Hlavní důvod? První centr Sidney Crosby, ten druhý Jevgenij Malkin. Právě oni byli hnacím motorem týmu z Pensylvánie, soupeři na ně především v play off nenacházeli odpověď.

Oba hvězdní útočníci si stále udržují nadstandardní výkonnost, v dosavadním průběhu sezony je ovšem brzdí zdravotní problémy. I proto je v pozici nejlepšího dua středních útočníků pro některé pozvolna střídají Bäckström s Kuzněcovem.

"Současný hokej je tak rychlý, že na bedrech centrů leží obrovská zodpovědnost," prohlásil někdejší trenér Calgary Flames Bob Hartley. "Od středních útočníků se čeká, že budou první v útoku i obraně. Není jednoduché to zvládnout."

Centrům Capitals se to daří, navíc jsou velice produktivní. Kuzněcov zatím stihl šest branek a deset asistencí, Bäckström přidal čtyři trefy a jedenáct nahrávek. 

Samozřejmě, v lize najdeme i další celky s výtečnými středními útočníky. Toronto Maple Leafs spoléhají na Austona Matthewse a Mitchella Marnera, kteří vykazují ještě lepší čísla (dohromady 39 bodů), do jejich výkonnosti se ale vkrádá nekonzistence.

To v případě washingtonského páru neplatí, oba útočníci si drží konstantní formu. V jejich prospěch navíc hovoří spoustu těžkých bitev v play off i rok a půl staré tažení až za ziskem Stanley Cupu.

"Oba jsou výteční, světoví hráči," připomíná trenér Todd Reirden. "Víme, že se na ně můžeme spolehnout v jakékoli situaci. Když je potřeba, dokážou mužstvo podržet."

Současný trend, pokud jde o centry, dobře vnímají i další kluby. Vedení New Jersey Devils v uplynulých letech využilo dvě první volby v draftu, aby získalo Nico Hischiera a Jacka Hughese, to je výhledově vynikající obsazení prvních dvou středních útočníků slibující dlouhodobý úspěch. 

Tito dva hráči s mamutím potenciálem jednou klidně mohou kráčet právě ve stopách Bäckströma a Kuzněcova - a dotáhnout Devils na úplný vrchol.

V tuhle chvíli je ale washingtonské duo o hodně velký kus vpřed. I proto Capitals figurují na prvním místě celé ligy a znovu jsou považování za jednoho z hlavních favoritů na zisk nejslavnější hokejové trofeje.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.