Skip to main content

Eliáš se vrací do hry. Dokáže si prodloužit kariéru?

Napsal Michael Langr a Mike G. Morreale / NHL.com

Z celé sezony odehrál jen 13 zápasů. Na ledě nebyl od startu základní části do 25. listopadu, pak znovu od 19. prosince až doteď. Přesto chce Patrik Eliáš ve zbytku sezony ukázat, že ze svého hokejového umění nic neztratil a že si může prodloužit kariéru o další sezonu.

Útočník New Jersey Devils, který za týden oslaví 40. narozeniny a je druhým nejstarším hráčem NHL po Jaromíru Jágrovi, by rád nastoupil v úterním duelu v newarské hale Prudential Center proti Buffalo Sabres. Po rekonvalescenci zraněného pravého kolena, s nímž byl 12. ledna na artroskopické operaci, začal nedávno bruslit a v pondělí trénoval v útoku s Jacobem Josefsonem a Mikem Sislem.

"Rozhodnutí je na trenérech a na mě. Necháme to na úterý, ale jsem připravený hrát. (Koleno) je v pořádku. Kdybych ještě jeden dva dny navíc trénoval, nic by to nezměnilo," řekl Eliáš.

Je pochopitelné, že český veterán má poměrně naspěch. Devils jsou bez šance na play off a zbývají jim odehrát poslední tři zápasy. Doma přivítají tři týmy z Atlantické divize: Buffalo, Tampa Bay Lightning a Toronto Maple Leafs. Pak sezona skončí. A Eliášovi 1. července vyprší smlouva.

Patrik Elias
Patrik Eliáš
Centr - NJD
Kariéra v NHL:
Z: 1237 G: 407 | A: 615 | B: 1022
Střely: 3283 | +/-: 170
Vzhledem k jeho věku i nedávným vleklým zdravotním problémům bude mít jeden z nejlepších Čechů v historii NHL na trhu volných hráčů velmi těžkou pozici. Je proto možné, že v příštích dnech půjde o poslední Eliášovy zápasy v celé hokejové kariéře.

"Uvědomuju si, že tohle by mohl být konec, o tom není sporu. Ale nepůjdu do zápasu s tím, že na to budu myslet," uvedl Eliáš. "Nikdo neví, co nás v budoucnu čeká. Já měl štěstí, že jsem hrál do 39 let a až pak přišla zranění, která mě na dlouhou dobu vyřadila ze hry. Byla to téměř bezbolestná (kariéra). Jiní hráči procházeli zraněními a museli skončit s hokejem mnohem dřív."

Na druhou stranu se Eliáš několikrát nechal slyšet, že by v NHL rád pokračoval. Buď v New Jersey, nebo poprvé v kariéře v jiném klubu. Varianta A je pro něj samozřejmě prioritní.

"Strašně rád bych to zvládl. Pokud netrénujete a nehrajete zápasy, samozřejmě vás to netěší. A upřímně: pokud bych měl mít z něčeho výčitky, tak z toho, že zranění přišlo zrovna teď – že mi nedovolilo nastupovat s touhle partou a pod tímto trenérským štábem. Styl hokeje, který předvádíme, se mi moc líbí," řekl nedávno.

Eliáš je legendou Devils a s 1022 body také nejproduktivnějším mužem klubové historie - druhý John MacLean má o 321 bodů méně. Rekordmanem New Jersey je třebíčský rodák i v počtu gólů (407) a asistencí (615), přesilovkových gólů (113) i bodů (333), vítězných branek (80), gólů v prodloužení (16) a střel (3283). V letech 2000 a 2003 získal s týmem Stanley Cup, do finále se s ním dostal i v letech 2001 a 2012.

"Když pomyslím na jméno Patrik Eliáš, vybaví se mi dlouhověkost a to, jak skvělý je to hráč. On vlastně přemostil dvě éry, před zastavením soutěže (2004-05) a po něm, kdy se vrátil a stále měl skvělé výsledky. V 90. letech i v tomto století dokázal hrát tak, že vždy pomohl jak ofenzivě, tak defenzivě," řekl o českém veteránovi Andy Greene, současný kapitán Devils.

Eliášova forma na druhou stranu s věkem a zdravotními potížemi logicky klesá. Ve 13 startech této sezony dal jeden gól a nasbíral pět bodů. V 69 utkáních minulé sezony vsítil 13 gólů a připsal si 34 bodů, o rok dříve jich měl přitom v 65 zápasech 53. A sezonu 2011-12 končil se 78 body v 81 startech.

"Pokud si budeme myslet, že nám pomůže, v sestavě se objeví. Nejdůležitější je, abychom vyhrávali a on nám k tomu byl schopný pomoci. Ale myslím si, že důležité je taky přihlédnout k tomu, co dokázal v minulosti. Je to nejproduktivnější hokejista naší historie, vítěz Stanley Cupu. Velký hráč," řekl kouč Devils John Hynes. "Jeho tělo mu naštěstí dovolilo se vrátit. Dřel kvůli tomu jako mezek."

Už z toho je jasné, že Eliáš chce pokračovat dál. Když tři měsíce tvrdě makal na včasném uzdravení, jistě nesnil jen o tom, že je to kvůli pár zápasům na konci základní části.

"Nikdo neví, jak to bude po této sezoně," upozornil Greene. "Ale s tím, co znamená pro tenhle tým a klub, by fanoušci určitě ocenili, aby ho ještě teď viděli na ledě. Jen pro jistotu..."

Ctete více