Skip to main content

Eliáš se Sýkorou, důležitá dvojice pro Devils

Napsal David Kalan / NHL.com
V hokejové kariéře Patrika Eliáše je jen málo lidí, kteří ho znají tak dobře jako Petr Sýkora. Narodili se v rozmezí sedmi měsíců v tehdejším Československu a oba se poprvé ukázali v NHL v dresu Devils v sezóně 1995-96.

Od té doby jsou kamarádi i mimo led, avšak na ledě jim to funguje snad ještě lépe. V roce 2000, kdy Devils získali Stanley Cup, vytvořili Eliáš se Sýkorou nejúdernější formaci spolu s Jasonem Arnottem. I přesto, že Sýkora sledoval Eliášovu nahrávku Arnottovi na rozhodující gól celého finále z nemocnice, kde musel zůstat po tvrdém nárazu v šestém zápase, bylo vidět, že chemie formace pořád fungovala.

O rok později si Eliáš a Sýkora si nezapomenutelně navzájem nahráli na své góly a vrátili tím Devils ve čtvrtém zápase finále Stanley Cupu zpět do hry. Je jasné, že bez pomoci českých křídel a jejich spolupráce na ledě i mimo něj by New Jersey Devils asi jen těžko dosáhli na pohár lorda Stanleyho.

V té době patřili tito dva tak neodmyslitelně k sobě, že je reportér české televizní stanice Jan Velart označil za dvojčata.

Eliáš zůstal celou svou kariéru v New Jersey, Sýkora nakonec odešel a objevil se v Anaheimu, Rangers, Edmontonu, Pittsburghu a Minnesotě. Poté, co strávil rok v Evropě, se tento rok vrátil na výběrový tréninkový kemp Ďáblů, kde se osvědčil a dostal se do týmu. Bývalí spoluhráči, kteří spolu v dresu New Jersey naposledy hráli před devíti lety, si na sebe opět rychle zvykli a zdá se, že na předchozí spolupráci navázali přesně tam, kde skončili.

Eliáš vede ve své 14. sezóně kanadské bodování týmu a daří se i Sýkorovi: ve 32 zápasech vstřelil 8 gólů a na 10 dalších přihrál. Na ledě jim to skvěle funguje, což se jen potvrdilo minulou sobotu, kdy Eliáš vstřelil dvě branky, čímž nejdříve vyrovnal a potom překonal klubový rekord v počtu nasbíraných bodů.

„Všichni víme, že je to výjimečný hráč,“ řekl o Eliášovi Sýkora Tomu Gulittimu z Bergen Records po zápase s Canadiens, ve kterém překonal rekord a výrazně přispěl k vítězství 5:3. „Je dobře, že ten gól byl zároveň i vítězným, a že jsme to zahráli týmově.“

Při té důležité brance nebylo vidět pouze Eliášův střelecký instinkt. Byla patrná právě ona patnáctiletá souhra mezi Eliášem a Sýkorou. Poté, co po dobré práci Dainiuse Zubruse sebral Sýkora puk, bylo jeho první myšlenkou, jak poslat kotouč k Eliášovi, aby mohl být na brankáře Montrealu Careyho Price sám. Eliáš si všiml, že Sýkora je v lepším střeleckém úhlu na levé straně brankoviště, a poslal mu bekhendovou přihrávku. Sýkora, který věděl, že Eliášovi bude k překonání rekordu stačit jednoduché doťuknuté puku do branky, mu však nahrávku ihned vrátil.

O zlomek vteřiny později už Sýkora oslavoval se svým dlouholetým přítelem v objetí jeho výstup na vrchol žebříčku nejslavnějších momentů Devils.

Nebýt jistého člověka mezi tyčemi jménem Martin Brodeur, dalo by se říci, že Patrik Eliáš je nejlepším hráčem v historii New Jersey Devils. V jejich dresu nastřádal v 993 zápasech víc gólů (348), asistencí (497), bodů (845), přesilovkových gólů (96), vítězných gólů (77), gólů v prodloužení (15) a hattricků (8) než kdokoli jiný, kdo kdy v New Jersey hrál.

Bezpochyby to jsou úžasné individuální úspěchy, ale Eliáš si uvědomuje, že takových čísel by nedosáhl bez hráčů kolem sebe. Ačkoli Sýkora po právu získal první asistenci u branky, bez skvělé práce Zubruse, který se výborně vrátil, by Eliáš jen těžko dával gól. „On byl tím hráčem, který vybojoval přečíslení,“ řekl v sobotu Gulittimu. „Šel tvrdě za pukem, který získal, tím nám umožnil přečíslení a my jsme jen byli na správných místech.“

Eliáš se blíží ke svému 1000. zápasu v NHL a v týmu, který se v počtu titulů a postupů do playoff řadí v posledních dvaceti letech mezi nejlepší, zanechal výraznou stopu. Jak ukazuje jeho vztah se Sýkorou, i když teď Eliáš stojí na vrcholu New Jersey, nikdy nebude stát osamocený.
Ctete více