Skip to main content

Ekman-Larsson se těší na švédské spojení

Kandidát na kapitána má radost z příchodu Hjalmarssona. Věří, že Arizona půjde nahoru

Napsal Michael Langr / NHL.com/CS

Defenziva Tampa Bay Lightning se může plně spolehnout na elitní švédskou dvojici Viktor Hedman, Anton Stralman. První ze jmenovaných se jištěný obranářem Stralmanem cítí tak dobře, že se rozehrál k životním výkonům a s velkou produktivitou se dostal mezi finalisty letošní Norris Trophy.

Podobná švédská spojka se nyní chystá i v zadních řadách Arizona Coyotes. Oliver Ekman-Larsson dostal v létě dárek v podobě příchodu obranáře Niklase Hjalmarssona z Chicago Blackhawks.

Zatímco bruslivý a kreativní Ekman-Larsson patří k ofenzivně nejlepším bekům v lize, poziční a zkušený Hjalmarsson je jedním z nejspolehlivějších obránců při hře dozadu. I proto by tohle spojení v první obranné dvojici Coyotes mělo fungovat na jedničku.

"Je to opravdu skvělý hokejista. Jsem překvapený, že se ho Chicago vzdalo," řekl o Hjalmarssonovi jeho nový parťák pro NHL.com. "Jeho příchod je pro nás skvělou zprávou. Řekli nám, že sezonu začneme spolu. Už jsme spolu hráli (v národním týmu), těším se na to. Je to výborný kluk, který toho má spoustu za sebou a hodně toho vyhrál."

Video: Ekman-Larsson dal gól proti Predators

Hjalmarsson je členem vítězné dynastie Blackhawks, která získala mezi lety 2010 a 2015 tři Stanley Cupy. K tomu má stříbro z olympiády 2014. Ve 30 letech je na vrcholu sil, přitom už má za sebou 623 zápasů v NHL, k tomu dalších 128 v play off.

Ekman-Larsson je o čtyři roky mladší, v NHL odehrál 494 duelů, ale s 248 body je o 105 zápisů produktivnější než Hjalmarsson. Ten má na druhou stranu +109 bodů v plus/minus, zatímco Ekman-Larsson -45. I to dobře vypovídá o herní povaze obou krajanů.

"Všechno, co mě zajímá, je týmový úspěch. Nedívám se na svůj osobní růst. Samozřejmě, musím hrát svůj nejlepší hokej, ale klíčové je, aby vyhrával tým. Na druhou stranu se chci rozvíjet jako hráč i jako lídr a tohle je pro mě dobrá příležitost," doplnil Ekman-Larsson k příchodu nového kolegy.

Poté, co před nedávnem ukončila kariéru klubová legenda Shane Doan, jenž byl dlouholetým kapitánem Coyotes, by mohl 'céčko' na dres v Arizoně dostat právě on.

"Bylo by to skvělé. Je to velká čest, o tom stát se kapitánem týmu v NHL jsem nikdy ani nesnil. Ale nemyslím si, že by se tím změnilo moje jednání nebo způsob hry. Pokud tu funkci dostanu, bude to proto, že jsem v minulosti hrál dobře a proto, jakým člověkem jsem. Takže by to tak mělo i zůstat."

V minulé sezoně odehrál za Arizonu 79 utkání. 3. dubna, týden před koncem základní části, se omluvil a odletěl domů do Švédska, protože mu zemřela matka. Poté však startoval na mistrovství světa IIHF v Paříži a Kolíně nad Rýnem a pomohl svému národnímu týmu získat zlato a přerušit tak dvouletou kanadskou nadvládu.

"Na jaře to bylo těžké období. Titul byl pro mě velmi důležitý po té těžké sezoně, v níž jsem seděl na druhé straně planety, zatímco matka doma bojovala o život. Bylo dobré tu sezonu takhle pozitivně uzavřít, i když samozřejmě je i tak těžké jít dál. Ale bylo skvělé, že jsem mohl hrát a vyhrát pro ni."

Video: Ekman-Larssonův zásah v přesilovce

Zlato ze šampionátu bylo pro Ekmana-Larssona první velkou trofejí v kariéře. Arizona v tak silné pozici rozhodně není, v poslední sezoně skončila s bilancí 30-42-10 tři místa od konce Západní konference a 24 bodů za postupem do play off.

V létě však přišlo množství změn: odešli Doan, útočník Radim Vrbata i gólman Mike Smith, místo nich posílili mužstvo Coyotes zejména brankář Antti Raanta, centr Derek Stepan (oba z New York Rangers) a právě Hjalmarsson. Víc času na ledě budou dostávat mladší hráči. Tým postoupil v přestavbě zase o kousek dál a chce se vážně poprat o postup.

"Už tu nebude Shane Doan, který tady pro mě byl odjakživa. Ale dva dny po zprávě, že (mu Coyotes neprodlouží smlouvu) přišel Hjalmarsson, to nám zvedlo náladu," popisoval Ekman-Larsson.

"Nové posily nám můžou hodně pomoct. Jsou v ideálním věku, Raanta je dobrý brankář, který jako jednička může odchytat velkou porci zápasů. Stepan hrál v New Yorku dobře, jen na konci se možná trochu zasekl, takže tohle pro něj může být vzpruha. A Hjalmarsson... Nechápu, proč ho (Blackhawks) vyměnili, ale můžu jim k tomu říct jen: Díky!"

Ctete více