Skip to main content

Ekblad je nadšený, že bude na Floridě do roku 2025

Napsal Alain Poupart / NHL.com

Florida Panthers v první den volného trhu rozšířili kádr, ale jejich nejdůležitějším krokem byl podpis dlouhodobého kontraktu s Aaronem Ekbladem.

Vítěz Calder Trophy 2015 a jednička draftu 2014 je nyní pod smlouvou do sezony 2024-25, za tu dobu si podle ESPN přijde na 60 milionů doalrů.

V pátek Panthers podepsali také gólmana Jamese Reimera a útočníky Coltona Scevioura a Jonathana Marchessaulta.

"Jsme nadšení, že jsme s Aaronem uzavřeli dlouhodobý kontrakt," řekl generální manažer Panthers Tom Rowe. "Je to výjimečně disponovaný, inteligentní a zralý mladý hráč, který je pro nás důležitý na ledě i mimo něj. Aaron je nedílnou součástí naší budoucnosti, pilířem, který zraje v lídra a jednoho z nejlepších obránců ligy."

Dvacetiletý Ekblad byl v minulé sezoně nejlepším obráncem Panthers se 36 body a 15 góly v 78 zápasech. Vstřelil také 9. dubna proti Carolina Hurricanes svůj osmý vítězný gól kariéry, čímž ustanovil klubový rekord Panthers v počtu vítězných branek zaznamenaných obráncem. Přeskočil tak Eda Jovanovskiho, jenž jich nasbíral sedm.

V sezoně 2014-15 se 195 cm vysoký a 98 kg vážící rodák z Windsoru v Ontariu stal druhým hráčem v historii klubu, který získal Calder Trophy pro nejlepšího nováčka. Ekblad stanovil klubový rekord pro obránce, jenž hraje prvním rokem, v počtu gólů (12), asistencí (27) a bodů (39).

Ekblad se stal nejmladším zadákem, jenž vyhrál Calder Trophy od Bobbyho Orra a byl jen dva body za Orrovým rekordním výkonem pro obránce - nováčka .

"Užívám si toto léto, je to pro mě nesmírně vzrušující," řekl Ekblad. "Vždycky jsem chtěl být součástí Panthers na dlouhou dobu, takže jsem z prodloužení kontraktu opravdu moc nadšený," dodal.

"Nikdy jsem nechtěl opustit Jížní Floridu. Ve Fort Lauderdale se skvěle žije a je krásné hrát na takovém místě, jako je Sunrise. Miluju klub. Miluju vlastníky. Cením si fanoušků. Nechci odsud odcházet. Doufám, že to bude vzájemný pocit po celých osm let a třeba ještě déle."

Ekbladovo prodloužení smlouvy se čekalo. Podpis Reimera, osm dnů poté, co Panthers získali Reto Berru z Colorado Avalanche, byl překvapením.

Dokonce i pro Reimera.

"Nebyl jsem si vůbec jistý," řekl Reimer. "Viděl jsem, že kvůli Retovi Panthers trejdovali, takže jsem netušil, jaký mají zájem. Ale když se začalo vyjednávat, došlo mi, že tam můžu zamířit."

Rowe vysvětloval důvody pro podpis Reimera, jež mají co do činění s jedničkou Robertem Luongem a krátkodobými či dlouhodobými vyhlídkami. Manažer potvrdil, že Luongo absolvoval operaci kyčle, když Panthers vypadli s New York Islanders v šesti zápasech prvního kola Východní konference a řekl, že předpokládá, že tým zahájí sezonu 2016-17 s dvojicí gólmanů Reimer a Berra.

"Všechno bude záležet na tom, jak se dá po sezoně Lou dohromady," řekl Rowe. "Právě teď to jde velmi dobře. Nechceme nic uspěchat. Rádi bychom, aby se vrátil podle plánu a hodláme se ujistit, že děláme vše dobře," doplnil manažer Panthers.

"O Luongovi nemůžu říct nic špatného," tvrdil Reimer. "Je to vynikající elitní gólman. O jeho osobnosti se ví v celé lize, je to skvělý kluk. Já osobně jsem nadšený. Můžu se od něj spoustu věcí naučit, uvidím, jak si povede v zápasech, jak bude zvládat klíčové situace. Jsem člověk, který se vždycky rád přiučí. Mít šanci s ním hrát je opravdu velká příležitost."

Reimer si v šesti sezonách v Toronto Maple Leafs vedl střídavě, ale sehrál významnou roli jako dvojka San Jose Sharks, kam zamířil při trejdu 27. února. Umožnil trenérovi Peteru DeBoerovi, aby nechal odpočinout jedničku Martina Jonese. Reimer měl totiž bilanci 6-2-0 , průměr 1,62 gólu na zápas a úspěšnost 93,8 procenta v osmi startech. Tři z výher byly s čistým kontem.

Panthers také rozšířili útočný kádr díky podpisům Scevioura a Marchessaulta. Sceviour měl minulou sezonu 11 gólů a 23 bodů v 71 zápasech za Dallas Stars; Marchessault nasbíral sedm gólů a 18 bodů ve 45 zápasech za Tampa Bay Lightning.

Ctete více